Je kunt slechte herinneringen niet wissen, maar je kunt manieren leren om ermee om te gaan

Je kunt slechte herinneringen niet wissen, maar je kunt manieren leren om ermee om te gaan
Als iemand hondenangst heeft, kan een therapeut proberen zijn overtuigingen te herformuleren tot die van: 'de meeste honden zijn vriendelijk'.

De film Eternal Sunshine van de Spotless Mind gooide een interessante premisse: wat als we ongewenste herinneringen konden wissen die tot verdriet, wanhoop, depressie of angst leidden? Zou dit ooit ooit mogelijk zijn, en weten we genoeg over hoe verontrustende herinneringen worden gevormd, opgeslagen en teruggehaald om dergelijke dingen te maken? een therapie mogelijk?

Cognitieve gedragstherapie (CGT) is een veel voorkomende behandeling van angststoornissen. Het basisidee van CGT is het veranderen van de angstaanjagende gedachten die ten grondslag liggen aan de angst van een cliënt.

Stel je het geval voor waarbij een persoon een hondenfobie heeft. Ze zijn waarschijnlijk van mening dat "alle honden gevaarlijk zijn". Tijdens CGT wordt de cliënt geleidelijk aan blootgesteld aan vriendelijke honden om hun gedachten of herinneringen cognitief opnieuw in te delen in iets realistischers - zoals het geloof dat "de meeste honden vriendelijk zijn".

CBT is een van de meesten wetenschappelijk onderbouwde behandelingen voor angststoornissen. Maar helaas, een recente Amerikaanse studie geeft aan dat in ongeveer 50% van de patiënten oude angstherinneringen vier jaar na CGT of medicamenteuze behandeling weer bovenkomen. Anders gezegd, lijken de oude angstherinneringen ondoordringbaar te zijn door middel van goudstandaardtherapie of medicamenteuze behandeling.

Je kunt slechte herinneringen niet wissen, maar je kunt manieren leren om ermee om te gaan: Eeuwige zonneschijn van de vlekkeloze geest
Eternal Sunshine van de Spotless Mind was een interessant gedachte-experiment, of het beter is voor je welzijn om pijnlijke herinneringen te wissen.
Focus Features / Anonymous Content / This Is That Productions / IMDb

Waarom schrijnende herinneringen moeilijk te 'wissen' zijn

Angstherinneringen worden opgeslagen in een oud deel van de hersenen dat de amygdala wordt genoemd. De amygdala ontwikkelde zich vroeg in onze evolutionaire geschiedenis omdat een gezonde dosis angst ons beschermt tegen gevaarlijke situaties die onze overlevingskansen zouden kunnen verminderen.

Permanente opslag van gevaarlijke informatie is adaptief. Terwijl we kunnen leren sommige dingen zijn veilig soms (het ontmoeten van een leeuw in een dierentuin) moeten we ook bewust te zijn dat ze niet veilig zijn in vele andere omstandigheden (ontmoeting met een leeuw in het wild).


Haal het laatste uit InnerSelf


Deze permanente opslag van een angstgeheugen verklaart waarom terugval optreedt. Tijdens de therapie wordt een nieuwe herinnering - zeg maar 'de meeste honden zijn vriendelijk' - gevormd. Maar deze nieuwe veilige herinnering is gebonden aan een specifieke context (vriendelijke hond in de therapieruimte). In die context plaatst het rationele deel van de hersenen, de prefrontale cortex, een rem op de amygdala en vertelt het om het oude angstgeheugen niet op te halen.

Je kunt geen slechte herinneringen te wissen, maar u kunt manieren om te gaan met hen te leren: De prefrontale cortext kan een rem (blauwe lijn) die op de amygdala, als het niet wil dat het oude geheugen op te halen.
De prefrontale cortext kan een rem (blauwe lijn) op de amygdala zetten, als deze niet wil dat deze het oude geheugen ophaalt.
shutterstock.com

Maar wat gebeurt er wanneer een patiënt een nieuwe context tegenkomt, zoals een hond in een park? Standaard haalt het brein de angstherinnering op dat "alle honden gevaarlijk zijn" in welke context dan ook, behalve waar het nieuwe veilige geheugen zich heeft voorgedaan. Dat is, oud Angstherinneringen kunnen worden vernieuwd met elke verandering in context.

Deze standaard heeft mensen geholpen te overleven in gevaarlijke omgevingen gedurende onze evolutionaire geschiedenis. Voor angstige klanten van wie de angst echter onrealistisch en overdreven is, is deze standaard aan verontrustende herinneringen waarschijnlijk een belangrijke basis voor de hoge percentages van angstterugval.

Dus is wissen ooit mogelijk?

Er zijn enkele voorbeelden die suggereren "Wissen" is soms mogelijk. Bijvoorbeeld, terugval wordt niet vroeg in het leven gezien bij niet-menselijke dieren. Dit kan zijn omdat de rem signalen van de prefrontale cortex naar de amygdala laat in ontwikkeling rijpen. Aangezien er geen remmen zijn, vindt in plaats daarvan misschien een verwijdering van angstherinneringen plaats.

Bij uitbreiding lijkt dit erop te wijzen dat vroegtijdige interventie voor angststoornissen belangrijk is, omdat kinderen mogelijk veerkrachtiger zijn voor terugval. De jury is er echter nog steeds niet over uit of er bij kinderen wel eens herinneringen aan angstherinneringen zullen verdwijnen en, zo ja, op welke leeftijd.

Je kunt slechte herinneringen niet wissen, maar je kunt manieren leren om ermee om te gaan: het is belangrijk om jezelf bloot te stellen aan je angst in zoveel mogelijk verschillende contexten.
Het is belangrijk om jezelf bloot te stellen aan je angst in zoveel mogelijk verschillende contexten.
Marcus Benedix / Unsplash

Dus, is er, gezien de hoge mate van terugval, überhaupt een behandeling nodig? Absoluut! Na enige onderbreking van angst zorgt dit voor aanzienlijke momenten van zonneschijn en verbetert de kwaliteit van leven, zelfs als het niet eeuwig is. Op deze momenten kan de doorgaans angstige persoon feesten bijwonen en nieuwe vrienden maken of een stressvol sollicitatiegesprek met succes afhandelen - dingen die ze niet zouden hebben gedaan vanwege buitensporige angst.

Een weg tot verminder de kansen op terugval is om irrationele angst bij elke gelegenheid aan te pakken en creëer nieuwe veilige herinneringen in veel verschillende contexten. Anticiperen op contextuele factoren die triggerpoints zijn voor een terugval, zoals het veranderen van baan of het doorbreken van relaties, kan ook adaptief zijn. Strategieën kunnen dan worden gebruikt om het opnieuw verschijnen van verontrustende gedachten en herinneringen te beheersen.

Hoewel het wissen van negatieve herinneringen het doel van de personages in Eternal Sunshine kan zijn, benadrukt de film ook het belang van deze herinneringen. Rationeel geheugen wordt rationeel verwerkt en motiveert ons om betere beslissingen te nemen en veerkrachtig te worden. Terugblikken op onplezierige herinneringen zonder al te veel leed, stelt ons in staat met meer wijsheid verder te gaan en dit is het uiteindelijke doel voor alle therapeutische kaders.The Conversation

Over de Auteurs

Carol Newall, Senior Lecturer in Early Childhood, Macquarie University en Rick Richardson, professor, UNSW

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; keywords = angst herprogrammeren; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}