Halloween: terugkeren naar het bovennatuurlijke om onze angsten te verwerken

Halloween: terugkeren naar het bovennatuurlijke om onze angsten te verwerken
Alexander Raths via Shutterstock

Halloween maakt nu definitief deel uit van de seizoens- en consumentenkalender - maar, in tegenstelling tot andere vieringen die het geven van geschenken, familie, liefde en vriendschap bevorderen, gaat Halloween gepaard met verstoring, overtreding en een openlijke omgang met donkere emoties en angsten. Deze aspecten hebben de Amerikaanse socioloog veroorzaakt Amitai Etzioni om Halloween te omschrijven als een "spanningsbeheersingsvakantie". Dit suggereert dat Halloween een openbaar ritueel is waarin onderdrukte sociale en culturele angsten veilig kunnen worden uitgedrukt en opgelucht.

De uitdrukkingen Denk aan rituelen zoals het snijden van lelijke gezichten in groenten, bukken voor appels en verkleden als donkere of bovennatuurlijke figuren. Dat deze in verschillende vormen over de hele wereld voorkomen, toont aan dat Halloween de wereldwijde smeltkroes van ideeën is die rond oktober 31 samenkomt.

Maar Halloween is ook een vreemde historische kruising tussen een jaarlijks festival. Traditioneel markeerde de hele avond van Eva de verandering van de seizoenen en de kringloop van geboorte en dood. Zijn Keltische neef Samhain ooit diende als een ritueel kader om te komen tot een akkoord met momenten van transitie en transformatie waargenomen in de natuurlijke wereld, de lokale gemeenschap en het zelf. Dit leverde een punt van reflectie op waarin de scheidslijnen tussen leven en dood vervaagden.

Nu wordt de wisseling van de seizoenen vervangen door de wisseling van de seizoensbeuken in onze winkels en supermarkten, omdat een binnenlands ritueel is uitgegroeid tot een commerciële ritueel US $ 9bn alleen al in de VS. De vervaging tussen leven en dood is echter ook geëvolueerd naar het afbreken van meer hedendaagse dualismen. Halloween verstoort opzettelijk geaccepteerde noties van goed en slecht, goed en kwaad, natuurlijk en bovennatuurlijk - en, zouden we betogen, zichzelf en anderen.

Samhain-geïnspireerde tradities van kinderen die tricks uitwerkten, ontwikkelden zich Mischief Night in delen van het VK en Duivels nacht in de VS - beide veel kleinere festivals gehouden rond deze tijd van het jaar, wanneer normale regels zogenaamd niet van toepassing zijn en mensen grappen maken en zelfs vandalisme bedrijven. De gewoonte van "trick or treat"Wordt ook gedacht in de VS te zijn ontstaan ​​tijdens de 1920s als een poging om kinderen weg te leiden van vandalisme door snoep om te kopen.

Hoge angst

Halloween werd een oorzaak van nationale angsten in de VS tijdens de 1970s toen verhalen circuleerden scheermesjes en gif wordt toegevoegd aan Halloween-snoepjes. Zelfs zo recent als 2016 was er internationaal alarm na meldingen van "moordende clowns"Verschijnen op straathoeken, kinderen achtervolgen en volwassenen bedreigen. Sommige wetshandhavingsinstanties zelfs gedreigd om volwassenen te arresteren die tijdens de Halloween-periode clownskostuums droegen. En toch blijven supermarkten griezelige kostuums verkopen, ondanks een publieke terugslag tegen outfits die duidelijk veel mensen beledigen.

Vreemde dagen in de supermarkt - Halloween: terugkeren naar het bovennatuurlijke om onze angsten te doorstaan


Vreemde dagen in de supermarkt.
David Cardinez via Shutterstock

We hebben dit gemarkeerd in ons eigen onderzoek het recente schandaal onderzoeken van Britse supermarkten en online verkopers die Halloween-kostuums verkopen met een thema geestelijke gezondheid. Asda supermarkt verkocht een "ontsnapte psychiatrische patiënt" -kostuum, terwijl Tesco en Amazon UK vergelijkbare "psycho ward" -outfits hadden. Ondanks de wijdverspreide kritiek op deze kostuums en hun tijdelijke verwijdering uit de winkels, zijn er nog steeds veel verkrijgbaar.

Zoals actievoerders in de geestelijke gezondheid betogen, stigmatiseren kostuums gezondheidskwesties door gevaarlijker misleidende verbanden te leggen met geweld en criminaliteit. Maar voor degenen die de verkoop van dergelijke kostuums verdedigen, is het gewoon een kwestie van Consumentenkeuze.

Nieuwsmedia en online discussies rond Halloween-kostuums concentreren zich vaak op een morele discussie over welke kostuums je moet dragen of vermijden. Dit is belangrijk, maar we zouden ook enkele meer fundamentele vragen kunnen overwegen over waarom dergelijke kostuums en producten in de eerste plaats worden gefabriceerd. Als consumenten, waarom kiezen we ervoor om Halloween te vieren door zich te wenden tot dergelijke controversiële thema's?

Bekend en vreemd

Een manier om na te denken over de ethiek van Halloween komt van het werk van kunstenaar en theoreticus Bracha Ettinger. Ze merkt op dat we onweerstaanbaar aangetrokken worden tot alle dingen "griezelig" omdat ze zowel bekend als vreemd zijn. Volgens Ettinger is dit gevoel een combinatie van ontzag en verwondering, maar ook ongemak en verwarring. Deze ervaring van ontzag is bijzonder krachtig wanneer we griezelige thema's tegenkomen die onze eigen angsten en angsten weerspiegelen.

Het opnieuw opstarten in 2018 van de Halloween-filmfranchise kan ook worden gezien als een andere onopgeloste griezelige spanning rond onze relatie met psychische problemen. Dit is iets dat grof is belichaamd in zowel de supermarktkostuums als in de gemaskerde figuur van Michael Myers - moorddadige ontsnapping van een instelling voor geestelijke gezondheidszorg.

Dus in plaats van te stoppen bij discussies over moreel correct gedrag tijdens Halloween, kunnen we deze tijd van het jaar ook gebruiken om na te denken over onze eigen angsten en hoe we met hen omgaan via de kostuums, horrorfilms en bijbehorende Halloween-producten die voor ons beschikbaar zijn. Door na te denken over wat ons beangstigt, kunnen we ook ruimte maken voor discussies over wie ons respect, mededogen en zorg verdient.

Als een viering van bovennatuurlijke ontzag en verwondering dan, misschien is Halloween een belangrijke bron van plezier en escapisme. Maar als een ritueel voor spanningsbeheer kan het ook een complexere ethische rol dienen om onszelf en onze relatie tot andersheid en verschil te helpen begrijpen. Op deze manier kunnen we allemaal delen in en genieten van een "ontzagwekkend" Halloween.

Over de auteursThe Conversation

Simon Kelly, Senior Lecturer in Management, Universiteit van Huddersfield en Kathleen Riach, Associate Professor in Management, Monash University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = facing your fears; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}