Waarom is het leuk om bang te zijn?

Waarom is het leuk om bang te zijn?
Het bezoeken van een extreem spookhuis kan heerlijk angstaanjagend zijn.
AP Photo / John Minchillo

John Carpenter's iconische horrorfilm "Halloween"Viert dit jaar zijn 40th-jubileum. Weinig horrorfilms hebben dezelfde bekendheid bereikt, en het is gecrediteerd met het schoppen van de gestage stroom van slasher films die volgden.

Het publiek stroomde naar de theaters om getuige te zijn van de schijnbaar willekeurige moord en chaos die een gemaskerde man naar een kleine stad in een buitenwijk bracht, en hen eraan herinnerde dat hekjes en gemanicuurde gazons ons niet kunnen beschermen tegen de onrechtvaardige, de onbekende of de onzekerheid die ons allemaal wacht in ons leven en dood. De film biedt uiteindelijk geen gerechtigheid voor de slachtoffers, geen herbalancering van goed en kwaad.

Waarom zou iemand dan zijn tijd en geld willen besteden aan het kijken naar zulke macabere scènes vol deprimerende herinneringen aan hoe oneerlijk en angstaanjagend onze wereld kan zijn?

Ik heb de afgelopen 10-jaren alleen al deze vraag onderzocht en het typische antwoord gevonden van "Omdat ik het leuk vind! Het is leuk! "Ongelooflijk onbevredigend. Ik ben er al heel lang van overtuigd dat er meer is dan de "natuurlijke high" of adrenalinestoot die velen beschrijven - en inderdaad, het lichaam schopt in de "go" -modus wanneer je geschrokken of bang bent, niet alleen adrenaline maar een massa van chemicaliën die ervoor zorgen dat je lichaam wordt gevoed en klaar om te reageren. Deze "vecht of vlucht" reactie op bedreiging heeft geholpen mensen duizenden jaren in leven te houden.

Dat verklaart nog steeds niet waarom mensen zichzelf opzettelijk willen laten schrikken. Als socioloog bleef ik vragen: "Maar waarom?". Na twee jaar verzamelen van gegevens in een spookachtige attractie met mijn collega Greg Siegle, een cognitieve neurowetenschapper aan de Universiteit van Pittsburgh, we hebben ontdekt dat de voordelen van opwinding en rillingen verder kunnen gaan dan de natuurlijke high.

spookachtige aantrekkingskracht (waarom is het leuk om bang te zijn?)
Rond Halloween gaan sommige mensen graag naar spookachtige attracties zoals deze in een oud schoolgebouw in Cincinnati.
AP Photo / John Minchillo

Angst bestuderen op een angstaanjagende attractie

Om in real time vast te leggen wat angst leuk maakt, wat mensen motiveert om te betalen om uit hun vel te schrikken en wat ze ervaren wanneer ze met dit materiaal bezig zijn, moesten we gegevens verzamelen in het veld. In dit geval betekende dat het opzetten van een mobiel lab in de kelder van een extreem spookachtige attractie buiten Pittsburgh, Pennsylvania.

Deze extreme attractie voor volwassenen ging verder dan de typische opzienbarende lichten en geluiden en geanimeerde personages in een gezinsvriendelijk spookhuis. In de loop van ongeveer 35 minuten beleefden bezoekers een reeks intense scenario's waarin ze, naast verontrustende personages en speciale effecten, werden aangeraakt door de acteurs, ingetogen en blootgesteld aan elektriciteit. Het was niet voor de zwakkeren van hart.

Voor onze studie hebben we 262-gasten geworven die al kaartjes hadden gekocht. Voordat ze de attractie betraden, vulden ze elk een enquête in over hun verwachtingen en hoe ze zich voelden. We lieten hen opnieuw vragen beantwoorden over hoe ze zich voelden nadat ze door de attractie waren gegaan.

We gebruikten ook mobiele EEG-technologie om de hersengolvenactiviteit van 100-deelnemers te vergelijken toen ze 15 minuten van verschillende cognitieve en emotionele taken voor en na de attractie aflegden.

Gasten rapporteerden een significant hoger humeur, en voelde zich minder angstig en moe, direct na hun reis door de spookachtige attractie. Hoe angstaanjagender hoe beter: het gelukkig voelen daarna was gerelateerd aan het beoordelen van de ervaring als zeer intens en angstaanjagend. Deze groep vrijwilligers meldde ook dat ze hun persoonlijke angsten hadden uitgedaagd en over zichzelf hadden geleerd.

Analyse van de EEG-gegevens toonde wijdverspreide afnames in hersenreactiviteit van vroeger tot later aan bij diegenen wiens gemoedstoestand verbeterde. Met andere woorden, zeer intense en enge activiteiten - tenminste in een gecontroleerde omgeving zoals deze spookachtige aantrekking - kunnen de hersenen tot op zekere hoogte "afsluiten", en dat wordt op zijn beurt geassocieerd met een beter gevoel. Studies van die die mindfulness-meditatie beoefenen hebben een soortgelijke opmerking gemaakt.

Sterk uitkomen aan de andere kant

Samen suggereren onze bevindingen dat het doorlopen van een extreem spookachtige attractie gelijkaardige voordelen oplevert als het kiezen voor voer een 5K-race uit of een moeilijke klimmuur aanpakken. Er is een gevoel van onzekerheid, fysieke inspanning, een uitdaging om jezelf te duwen - en uiteindelijk prestatie als het voorbij en klaar is.

Leuke ervaringen kunnen dienen als een momentopname van wat registreert als stressvol en zelfs een soort zelfvertrouwen geven. Na het bekijken van een enge film of een spookachtige attractie, lijkt al het andere in vergelijking misschien niet zo belangrijk. Je begrijpt rationeel dat de acteurs in een spookhuis niet echt zijn, maar wanneer je je ongeloof opheft en jezelf toestaat om ondergedompeld te worden in de ervaring, kan de angst zeker echt aanvoelen, net als de voldoening en het gevoel van voldoening wanneer je het haalt door. Zoals ik mezelf heb ervaren na allerlei soorten enge avonturen in Japan, Colombia en de rest van de VS., het confronteren van een horde zombies kan je zelfs behoorlijk onoverwinnelijk doen voelen.

Films als "Halloween" stellen mensen in staat om de grote, existentiële angsten aan te pakken die we allemaal hebben, zoals waarom slechte dingen zonder reden gebeuren, door de beschermend frame van entertainment. De keuze voor leuke, enge activiteiten kan ook dienen als een manier om te oefenen bang te zijn, grotere zelfkennis en veerkracht op te bouwen, vergelijkbaar met ruw spel. Het is een kans om angst aan te gaan op je eigen voorwaarden, in omgevingen waar je veilig je grenzen kunt verleggen. Omdat je niet echt in gevaar bent en dus niet bezig bent met overleven, kun je ervoor kiezen om je reacties te observeren en hoe je lichaam verandert, waardoor je meer inzicht krijgt in jezelf.

Wat nodig is om veilig bang te zijn

Hoewel er ontelbare verschillen zijn in de aard, inhoud, intensiteit en algehele kwaliteit van spookachtige attracties, horrorfilms en andere vormen van griezelig amusement, delen ze allemaal een paar cruciale componenten die helpen de weg vrij te maken voor een leuke en enge tijd.

Eerst en vooral moet je de keuze maken om deel te nemen - sleep je beste vriend niet met je tenzij ze ook aan boord is. Maar probeer wel wat vrienden te verzamelen als je er klaar voor bent. Wanneer je activiteiten met andere mensen onderneemt, zelfs als je alleen maar naar een film kijkt, wordt je eigen emotionele ervaring geïntensiveerd. Door samen intensieve, opwindende en spannende dingen te maken, kunnen ze leuker worden en waardevolle sociale banden worden gecreëerd. Emoties kunnen besmettelijk zijndus als je je vriend ziet gillen en lachen, voel je je misschien gedwongen hetzelfde te doen.

Ongeacht de mogelijke voordelen, horrorfilms en enge entertainment zijn niet voor iedereen, en dat is OK. Hoewel de vecht-of-vluchtreactie universeel is, zijn er belangrijke verschillen tussen individuen - bijvoorbeeld in genetische expressies, omgeving en persoonlijke geschiedenis - die helpen verklaren waarom sommigen walgen en anderen dol zijn op spanning en koude rillingen.

Ongeacht je smaak (of afkeer) voor alle dingen horror of sensatie-gerelateerd, kan een avontuurlijke en nieuwsgierige mindset iedereen ten goede komen. We zijn tenslotte de afstammelingen van diegenen die avontuurlijk en nieuwsgierig genoeg waren om het nieuwe en nieuwe te verkennen, maar ook snel en slim genoeg om te rennen of te vechten wanneer gevaar zich voordeed. Deze Halloween, daag jezelf misschien uit voor minstens één leuke enge ervaring en bereid je voor op het loslaten van je innerlijke superheld.The Conversation

Over de auteur

Margee Kerr, adjunct hoogleraar sociologie, University of Pittsburgh

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 1610397169; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = fear adrenalin; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}