Is zelfmoord besmettelijk?

Is zelfmoord besmettelijk?
Afbeelding door Holger Langmaier vanaf Pixabay

In de afgelopen twee weken hebben twee studenten die de school hebben overleefd op de Marjory Stoneman Douglas High School in Parkland, Florida, zijn doodgeschoten zijn gestorven door zelfmoord, het versterken van de tragedie die de gemeenschap heeft ervaren. [Noot van de redactie: en gisteren maart 25, 2019, de vader van een 6 eenjarig Sandy Hook-slachtoffer stierf aan schijnbare zelfmoord.]

Is dit nog een ander voorbeeld van een fenomeen dat sommigen "zelfmoordvervuiling" noemden?

In recente jaren, onderzoek heeft uitgewezen die zelfmoord heeft het potentieel om zich via sociale netwerken te verspreiden. Als iemand wordt blootgesteld aan de zelfmoordpoging of de dood van een vriend, verhoogt dat die persoon risico op suïcidale gedachten en pogingen.

De gevolgen kunnen verwoestend zijn voor gezinnen, klasgenoten en stadsgenoten, die moeite hebben om te begrijpen waarom er clusters van zelfmoorden in hun gemeenschappen voorkomen. In de afgelopen jaren hebben we dit gezien Newton, Massachusetts en Palo Alto, Californië.

Maar de rol van zelfmoordvervuiling is misschien wel een van de minst begrepen aspecten van zelfmoord, wat ons een aanzienlijk nadeel oplevert als het gaat om het ontwerpen van effectieve strategieën om de verspreiding van zelfmoorden te voorkomen.


Haal het laatste uit InnerSelf


In een 2015 studie, we hebben onderzocht of kennis van de zelfmoordpoging van een vriend invloed zou hebben op iemands eigen risico om zelfmoord te plegen.

Aan de hand van longitudinale gegevens ontdekten we dat adolescenten die weten over de zelfmoordpoging van een vriend bijna een dubbele kans hebben om een ​​jaar later zelfmoord te plegen. Jongeren die een vriend verliezen voor zelfmoord lopen een nog hoger risico. Interessant is dat adolescenten die hun vrienden niet over hun zelfmoordpogingen vertelden, een jaar later geen significante toename van het risico op zelfmoord ondervonden.

Onze studie heeft verschillende interessante implicaties voor zelfmoordpreventie.

Ten eerste lijkt het ervaren van de zelfmoordpoging of de dood van een vriend het risicoprofiel van adolescenten op een zinvolle manier te veranderen. We worden allemaal op een gegeven moment blootgesteld aan zelfmoord, of het nu door het lezen van Romeo en Julia is of gewoon naar het nieuws kijken. Maar blootstelling aan de zelfmoordpoging of dood van een vriend lijkt het verre idee van zelfmoord te transformeren in iets heel echts: een zinvol, tastbaar cultureel schrift dat de jeugd kan volgen om met ellende om te gaan.

Ten tweede, na het oude gezegde "vogels van een pluimenkoppel samen", hebben sommigen dat wel betoogde dat depressief tieners kunnen eenvoudig vrienden worden met elkaar, wat verklaart waarom groepen vrienden vergelijkbare zelfmoordcijfers hebben - en die de theorie van zelfmoordvervuiling tegenspreken.

Onze bevindingen echter toevoegen aan de literatuur waaruit blijkt dat zelfmoordvervuiling niet alleen een product is van adolescenten die vrienden kiezen die op dezelfde manier kwetsbaar zijn voor zelfmoord. Als besmetting er niet toe deed, zou kennis over zelfmoordpogingen er ook niet toe doen. Integendeel, het is duidelijk dat alleen als jongeren op de hoogte zijn van de zelfmoordpoging van hun vriend, hun zelfmoordrisico groot is.

Dus wat doen we met deze kennis?

Het is duidelijk dat zelfmoord niet eenvoudigweg een product is van een psychische aandoening of psychologische risicofactoren. Blootstelling aan zelfmoord, ook al is het maar een poging, is emotioneel verwoestend en jongeren hebben ondersteuning nodig bij het omgaan met de complexe emoties die volgen. Hier wordt preventie - of, zoals het soms wordt genoemd, 'postvention strategies' - cruciaal.

Een duidelijke implicatie van ons werk is dat jongeren tijdens screenings voor zelfmoordgevaar altijd moeten worden gevraagd of ze iemand hebben gekend die zelfmoordpogingen heeft gedaan of stierf. Eigenlijk, veel betrouwbare tools voor het screenen van jongeren op zelfmoord: vragen over blootstelling aan zelfmoord.

Dit lijkt redelijk. Maar dan worden dingen duister.

Gezien wat ons onderzoek heeft aangetoond, is het vanzelfsprekend om je af te vragen of iemand die zelfmoordpoging heeft gedaan, moet worden ontmoedigd om erover te praten. Er is de angst dat als we het over zelfmoord hebben, we het misschien onbedoeld promoten.

Tegelijkertijd kunnen we, als we mensen aanmoedigen om niet over zelfmoord te praten - met name jonge mensen - kansen mislopen om mensen te helpen die lijden en nadenken over het nemen van hun eigen leven.

Verder voelt het alsof je tot een groep behoort - ondersteund door vrienden en familie, met een gezond sociaal leven - is essentieel om zelfmoord te voorkomen. Als we jongeren aanmoedigen om niet over zelfmoord te praten, kunnen we onbedoeld de gevoelens van isolatie van suïcidale adolescenten verhogen, draagt ​​bij tot het risico op zelfmoord.

Vanwege het alomvattende stigma van psychische aandoeningen en zelfmoord, is het vaak erg moeilijk voor mensen om toe te geven dat ze hulp nodig hebben. Dus in plaats van het stilzwijgen over het onderwerp zelfmoord aan te moedigen, is het misschien beter om adolescenten te leren hoe ze op de juiste manier moeten reageren wanneer een vriend een zelfmoordpoging of zelfmoordgedachten onthult.

Gelukkig houden evidence-based programma's van Vraag, Overtuig, Verwijs en SOS-tekens van zelfmoord bestaan. Deze kunnen strategieën voor jonge mensen leren om vrienden te helpen bij passende bronnen. Overigens worden deze programma's vaak aangeboden op scholen.

Daarnaast is het belangrijk dat ouders, leerkrachten en coaches zich op hun gemak voelen als ze over zelfmoord praten; ze moeten zijn goed thuis in de juiste antwoordenen beseffen dat een zelfmoordpoging een rimpeleffect kan hebben dat voorbij het individu weergalmt.

Het is immers wanneer adolescenten alleen gelaten worden om het hoofd te bieden aan het leed van hun vrienden dat zij het meest kwetsbaar worden om aan dezelfde zelfmoordgedachten en -gedragingen te bezwijken.

Over de Auteurs

Anna Mueller, universitair docent Comparative Human Development, University of Chicago en Seth Abrutyn, universitair docent sociologie, Universiteit van Memphis

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = teenage suicide; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

Rechts 2 Ad Adsterra