Breng de grens dichter bij huis, één duikreis tegelijk

Breng de grens dichter bij huis, één duikreis tegelijk Migranten die de grens tussen de VS en Mexico hebben overgestoken in de buurt van McAllen, Texas, in maart 2019. AP Photo / Eric Gay

Veel, zo niet de meeste Amerikanen zijn nog nooit de grens met Mexico over land of zijn in die regio doorgebracht.

Deze onbekendheid kan het gemakkelijk maken politici om te vervormen wat is daar aan de hand en moeilijk voor voorstanders van immigratie en sociaal bewegingen om ondersteuning te krijgen voor hun primaire doel: maken Amerikaans beleid naar mensen zonder papieren en asielzoekers menselijker.

Wat kunnen pleitbezorgers voor immigranten daarover doen? Eén oplossing is een vorm van bewustmaking die ik noem "onderdompeling reizen. '

Immersie reizen

Zelfs als je nog nooit van onderdompeling hebt gehoord, ben je er misschien bekend mee. Elk jaar nemen tienduizenden Amerikanen het over alternatieve veerbreuken en dienstreizen of ga aan boord "voluntourism"Reizen. Alleen al in 2012 27% van Amerikaanse religieuze congregaties gesponsorde buitenlandse reizen.

Net zoals de aanwezigheid van immigranten in veel Amerikaanse gemeenschappen groeide in de 1990s, hogescholen en universiteiten, congregaties en seminaries probeerden Amerikaanse Amerikanen te helpen meer vertrouwd te raken met de vreemde plaatsen waar ze vandaan kwamen.

Ik nam een ​​soortgelijke reis toen ik een 16-jarige middelbare schoolstudent was in Terre Haute, Indiana. Voor een tiener uit de hogere middenklasse, afgestemd op varsity soccer en Nirvana, opende de centrale Appalachia mijn ogen voor de sociale oorzaken van armoede. Een decennium later reisde ik opnieuw, dit keer naar de grens tussen VS en Mexico met leden van de faculteit Saint Mary's College of California, waar ik heb geholpen bij het coördineren van een serviceleerprogramma.

Die ervaringen hebben mijn leven veranderd en mij geïnspireerd een socioloog worden die religieuze non-profitorganisaties en vrijwilligerswerk studeert. Enkele van de meest zinvolle reizen van deze soort vinden plaats langs de Amerikaanse grens.

De grens ervaren

Om te onderzoeken hoe onderdompelingsreizen in die regio empathie opbouwen voor immigranten zonder papieren, heb ik drie jaar gestudeerd BorderLinks - een groep die jaarlijks honderden studenten, kerkgangers en seminaristen meeneemt naar plaatsen als Nogales en Douglas, Arizona. De Presbyteriaanse activisten John Fife en Rick Ufford-Chase vormden BorderLinks na jarenlang te hebben doorgebracht als leiders van de Sanctuary Movement in de 1980s, waardoor progressieve en religieuze Amerikaanse burgers de Midden-Amerikaanse asielzoekers en vluchtelingen hebben bijgestaan ​​en voor hen hebben gepleit.

Sinds 1990, gelijk onderdompelingsreisorganisaties zijn ontstaan ​​langs de grens. Vaak gerund door religieuze groepen, zoals de jezuïetende Maryknoll missionarissen, Lutheranen or presbyterianen, ze hosten duizenden reizigers per jaar terwijl ze steunen lokale dienstverleners voor immigranten.

Ik heb getagd op zes BorderLinks-reizen. Na het volgen van meer dan 200 van de mensen die ze door enquêtes en interviews namen, schreef ik een boek over wat gebeurt er met deze reizigers.

houdingen Vrouwen vastgehouden tijdens een 2018-protest in december in San Diego tegen een hard immigratiebeleid nabij de Mexicaanse grens. AP Photo / Gregory Bull

Leren voelen

Deze reizigers zien de grensmuur en observeren deportatieprocedures. Ze ontmoeten ook plaatselijke geestelijken, humanitaire hulpactivisten, ranchers en dienstverleners op het gebied van immigranten. De organisatoren, die overweldigend meer humanitaire immigratiebeleid ondersteunen, zoals de decriminalisering van ongeoorloofde grensovergangen en verlenen mensen die als kinderen naar de Verenigde Staten kwamen zonder papieren toestemming om hier te blijven als volwassenen, omvatten ook vergaderingen met grensambtenaren om neutraliteit te bevorderen en gelegenheden voor open discussies te bevorderen.

In veel opzichten is wat deze reizigers leren over het leven aan de grens, ondergeschikt aan veranderingen in hoe ze zich voelen over het. Onderzoek naar empathie kan aantonen dat afstand nemen van lijden kan worden beperkt je vermogen om te relateren voor problemen die anderen ervaren. Het ook zorgt ervoor dat mensen geen urgentie voelen iets doen om onrecht aan te pakken en op te lossen.

Organisatoren van Immersion Trips gebruiken meestal twee benaderingen die ik noem empathie strategieën om Amerikanen te helpen zich persoonlijk te verhouden tot wat immigranten doormaken.

Een daarvan is gewoon uitgeven tijd samen. Reizigers aten met immigranten, baden met immigranten en hadden spreektijd een-op-een met immigranten. Dit werkt niet altijd, vond ik bij het interviewen van de reizigers nadat ze naar huis waren gegaan. Veel reizigers herinnerden zich droevig of hulpeloos te voelen bij het luisteren naar immigranten vertellen hun verhalen.

De andere is rollenspel. Een groep studenten en professoren van een elite liberale kunstacademie wandelde bijvoorbeeld door de afgelegen Sonoran-woestijn op paden die immigranten zonder papieren 's nachts gebruikten. Tijdens onze twee uur durende wandeling 15 mijl ten noorden van de grens kwamen we lege waterflessen en tonijnblikken tegen, afgedankte kleding en kaarten met gebeden in het Spaans gedrukt.

We hebben van een activist gehoord over de gevaren van de woestijn terwijl we struikelden op rotsen en doornen ontweken. We konden Border Patrol-voertuigen in de verte zien en horen. "Ik wou dat ik weer op de woestijnwandeling kon gaan," vertelde een student die ik Anne Marie zal noemen om haar privacy te beschermen. "Ik voel solidariteit met de andere dingen die we hebben gedaan, maar toen liepen we echt waar immigranten lopen."

Maanden later vertelden de onderdompelingsreizigers vaak soortgelijke gevoelens die ze onmogelijk zagen schudden. Jonathan, een andere student uit de groep van Anne Marie, werd getroffen door de objecten die de groep had gezien. "Ik denk na over wat of wie die objecten vertegenwoordigen," zei hij. "Deze mensen verlaten hun huizen, verlaten hun familie, gaan op zoek naar een beter leven in de VS"

Naar mijn mening was het voor deze studenten onmogelijk geweest om zo'n diep begrip over immigratie op een andere manier te bereiken.

Beeldmateriaal verzameld door de groep No More Deaths tussen 2010 en 2017 toont Border Patrol-personeel dat humanitaire hulp vernietigd heeft voor migranten die de grens met Mexico oversteken. Mensen die op onderdompeling gaan naar de grens, zien zelf waarom activisten water en voedsel achterlaten in de woestijn.

Wat gebeurt er later

Mijn onderzoek suggereert dat onderdompeling reis naar de grens tussen de VS en Mexico kan beïnvloeden hoe Amerikanen denken over de regio en de mensen die zonder papieren naar de Verenigde Staten komen - en niet alleen voor de mensen die deze reizen maken. Zodra ze naar huis gingen of terug naar school, zij werden verhalenvertellers, delen wat ze hadden gezien met hun vrienden, families en organisaties.

Om zeker te zijn, ze waren een zelfgekozen groep mensen. De meesten begonnen aan deze reizen met liberale wereldvisies. Tegelijkertijd veranderden hun opvattingen over immigratie en hun gevoelens jegens immigranten en raakten velen betrokken bij immigrantenorganisaties in hun thuisland.The Conversation

Over de auteur

Gary John Adler Jr, universitair docent sociologie, Pennsylvania State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; keywords = cultuurverschillen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}