Hoe een begrip van wat mensen vrezen het meeste kan helpen bij het voorkomen van rampen

Hoe een begrip van wat mensen vrezen het meeste kan helpen bij het voorkomen van rampen Een onmiddellijke dreiging. Shutterstock.

Het is meer dan vier jaar geleden sinds een magnitude 7.8-aardbeving verwoest Nepalese steden, duizenden levens claimend. Sindsdien zijn er duizenden naschokken geweest. Maar toen ik sprak met inwoners van Bharatpur, de op drie na grootste stad van Nepal, als onderdeel van mijn lopende onderzoek, te beginnen bij 2014, was ik verrast dat ze zich meer zorgen maakten over aanvallen van wilde dieren dan het vooruitzicht van een nieuwe aardbeving van grote omvang.

Begrijpen waar mensen zich zorgen over maken, is cruciaal voor de voorbereiding op natuurlijke gevaren zoals aardbevingen en het verminderen van de effecten ervan. Om rampen te voorkomen, moeten de lokale bevolking, de gemeentelijke autoriteiten en de nationale regeringen allemaal dezelfde richting uitgaan - vooral wanneer de budgetten laag zijn voor rampenplanning. Maar als bewoners voelen dat hun dagelijkse angsten worden genegeerd door degenen die aan de macht zijn, kunnen ze zich terugtrekken, waardoor autoriteiten hun gedrag niet kunnen beïnvloeden in tijden van crisis.

Door mijn onderzoek in de manier waarop steden worden bestuurd, heb ik onderzocht waar mensen zich zorgen over maken, hoe zij omgaan, hoe zij hun bezorgdheid uiten en welke rol de lokale autoriteiten spelen bij de aanpak ervan. Ik heb consequent geconstateerd dat mensen zich meestal geen zorgen maken over dingen die ze niet kunnen voorkomen of beheersen. En tot nu toe hebben lokale en nationale overheden dit niet goed herkend.

Een wereld van zorgen

Inwoners van Bharatpur (met een populatie van 300,000) maakten zich geen zorgen over aardbevingen. Het feit is, hun alledaagse ervaringen en relaties zijn moeilijk en vol spanning - dus ze zijn meer bezig met onmiddellijke gevaren en veranderingen dan met de onduidelijke dreiging van een natuurlijk gevaar.

De bewoners die ik sprak waren bijvoorbeeld bezorgd over wilde dieren - met name tijgers en neushoorns - die mensen in het bos aanvielen terwijl ze brandhout voor hun huizen verzamelden. Dit is een reële bedreiging: toen ik Bharatpur in 2017 bezocht, ontdekte ik dat er eerder in het jaar een dodelijke tijgeraanval was geweest op klaarlichte dag op dezelfde onverharde weg waar ik deelnemers had geïnterviewd voor mijn promotieonderzoek in 2014 / 15.

Bewoners ook bezorgd om wijzigingen in gemeentegrenzen die van invloed zijn op hun toegang tot overheidsdiensten. Administratieve veranderingen in de stad hebben geleid tot een herverdeling van financiering van snel verstedelijkte gebieden naar de landelijke delen van de stad, die de meest elementaire infrastructuur (elektriciteit en verharde wegen) missen.

Hoe een begrip van wat mensen vrezen het meeste kan helpen bij het voorkomen van rampen De snelgroeiende stad Bharatpur. Hanna Ruszczyk, auteur voorzien

Bovendien verhoogt de lokale overheid belastingen in 2019, waardoor mensen met heel weinig geld moeite hebben om te betalen voor diensten die voorheen gratis waren, naast het voeden van hun gezinnen en het betalen voor schooluniformen.

Toch negeren beleidsbeïnvloeders en overheidsfunctionarissen op alle niveaus de angsten van bewoners over wilde dierenaanvallen, herverdeling van gemeentelijke financiering en het vooruitzicht van hogere belastingen wanneer ze beslissen welke risico's ze in hun steden aanpakken. Lokale autoriteiten zijn meer gefocust op straatstenen in de stad - een zichtbare verbetering die laat zien dat ze "iets doen" - in plaats van het volledige continuüm van stedelijk risico aan te pakken.

Het is belangrijk op te merken dat er is niets natuurlijks over rampen. Natuurlijke gevaren zoals aardbevingen, tsunami's en vulkaanuitbarstingen komen vaak over de hele wereld voor. Maar rampen doen zich alleen voor wanneer mensen worden achtergelaten blootgesteld en kwetsbaar voor natuurlijke gevaren - die moeten worden gematigd door veiliger bouwen, betere planning en voorbereiding.

Door de alledaagse angsten van de bewoners te negeren, lopen overheden het risico hun vertrouwen te verliezen, wat het risico op een ramp zou kunnen vergroten als bewoners zich onttrekken aan overheidsinitiatieven gericht op het verminderen van natuurlijke gevaren.

Luister en leer

In een nieuw papier, zal worden gepubliceerd als onderdeel van de 2019 United Nations ' globaal beoordelingsrapport voor risicobeperking bij rampen, Ik leg uit waarom het van cruciaal belang is om te luisteren naar de mening van bewoners en lokale autoriteiten wanneer nationale regeringen, donoren en VN-agentschappen nadenken over hoe om risico's in steden te beheren.

Lokale autoriteiten staan ​​in de frontlinie en zijn steeds meer verantwoordelijk voor het beheer van de volledige reeks stedelijke risico's en gevaren - van de economische precariteit die jonge Nepalese mannen dwingt om in het buitenland te werken, tot aantasting van het milieu met inbegrip van gebrek aan rioolwaterzuivering en snelle verstedelijking die leidt tot vruchtbare landbouwgrond waarop gebouwd wordt. En de lijst gaat verder.

Het onderkennen van dit bredere scala aan risico's is belangrijk voor wereldwijde gesprekken die plaatsvinden tussen nationale overheden en organisaties van de Verenigde Naties. Hoe deze leiders het risico bepalen, kan bepalen hoe overheden op internationaal, nationaal en zelfs gemeentelijk niveau handelen.

Wat meer is, als de percepties van lokale mensen over risico niet worden opgenomen in nationale beleidsbeslissingen, vormt dit een vorm en beperkt het zelfs de risico's die lokaal worden beheerd. Dit leidt ertoe dat de zorgen van mensen genegeerd en ongeadresseerd blijven - en ze raken ontgoocheld en onthecht.

Volgens de Verenigde Naties zijn we dat nu woonachtig in een stedelijke wereld, dus we moeten allemaal ons best doen om de complexiteit van uitdagingen waarmee steden te maken hebben beter te begrijpen, en het continuüm van risico's in Nepal en alle andere snel verstedelijkende plaatsen in de wereld. Dit omvat luisteren naar de inwoners van steden.The Conversation

Over de auteur

Hanna Ruszczyk, universitair docent, Durham University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = fear and worry; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}