Waarom slecht economisch nieuws de zelfmoordcijfers verhoogt

Waarom slecht economisch nieuws de zelfmoordcijfers verhoogt Negatieve mededelingen, zoals hoge werkloosheidscijfers, snel stijgende prijzen en toenemende bedrijfsfaillissementen, kunnen van invloed zijn op het mentale welzijn. Shutterstock

Een vertraging van de economie, verlies van banen, bedrijfssluitingen, stijgende energierekeningen: het is niet verrassend dat de meedogenloze negatieve berichtgeving over economische recessie de emotionele gezondheid van mensen beïnvloedt.

Ons nieuwe onderzoek laat zien dat dit soort berichten het mentale welzijn van mensen ernstig kan beïnvloeden. En dat wanneer de indicatoren van de nationale economische prestaties slecht zijn, er doorgaans een toename in het aantal zelfmoorden is.

Het is al bekend dat de zelfmoordcijfers stijgen in tijden van economische conflicten en onzekerheid. Vorig onderzoek schat dat de 2007-economische crisis in Europa en Noord-Amerika heeft geleid tot meer dan 10,000 extra zelfmoorden. En bevindingen van vorig jaar laten zien dat zelfmoorden toenemen, zowel in jaren van aanzienlijke daling van de aandelenindex als in het daaropvolgende jaar.

Bezuinigingsmaatregelen zoals bezuinigingen op welzijn en gezondheid zijn ook geïdentificeerd als de oorzaak van "pieken in zelfmoordcijfers"Van bepaalde demografische groepen. Er is ook bewijzen dat het zelfmoordcijfer van een land wordt geassocieerd met de volwassenheid of het stadium van economische ontwikkeling (groei) - met stijgende zelfmoordcijfers voor mannen in zelfs de meest welvarende ontwikkelde landen. Dit suggereert dat de weg die wordt afgelegd om het inkomen in de loop van de tijd te verhogen negatieve gevolgen heeft voor de geestelijke gezondheid van landen.

Sentiment en zelfmoord

In onze nieuwste onderzoek, we gebruikten gegevens uit de VS die rekening hielden met de financiële crash van 2007 en de wereldwijde financiële crisis. We hebben onderzocht hoe dergelijke economische factoren zich vertalen in hogere zelfmoordcijfers. Afgaand op eerdere studies over dit onderwerp hebben we expliciet rekening gehouden met "consumentensentiment" - dit is de emotionele manier waarop mensen hun economische situatie zien ontvouwen, zoals het verwachten van het verliezen van hun baan. We gebruikten de Consumer Sentiment Index om de percepties van mensen over hun financiële situatie en de economie in het algemeen te meten.

We vonden een sterke correlatie tussen de manier waarop mensen hun economische situatie zien en de gemiddelde zelfmoordcijfers. Dus hoe negatiever mensen hun vooruitzichten bekijken, hoe groter de kans op zelfmoord. Uit de gegevens bleek hoe het gemiddelde zelfmoordcijfer aanzienlijk toenam in de nasleep van de financiële crisis voor alle seksen en leeftijdsgroepen - hoewel dit effect sterker bleek te zijn voor vrouwen dan mannen.

Waarom slecht economisch nieuws de zelfmoordcijfers verhoogt Het gemiddelde zelfmoordcijfer is aanzienlijk toegenomen in de nasleep van de financiële crisis. Shutterstock

Onze bevindingen suggereren dat het consumentenvertrouwen een aanzienlijk grotere rol speelt in het verklaren van variaties in het aantal zelfmoorden in vergelijking met traditionele indicatoren zoals inkomen en werkgelegenheidscijfers. Het zou dus logisch zijn dat voortdurende negatieve aankondigingen - zoals hoge werkloosheid, snel stijgende prijzen en toenemende bedrijfsfaillissementen - een impact kunnen hebben op het mentale welzijn. Uiteindelijk drukken deze meedogenloze berichten het consumentenvertrouwen naar beneden en verhoogt het aantal zelfmoorden.

Ons statistische werk laat echter ook zien dat een toename van 10% in de index van het consumentenvertrouwen de zelfmoordcijfers met 1% vermindert. De resultaten tonen dus aan dat een positievere kijk op persoonlijke financiën en de economie in het algemeen daadwerkelijk het aantal zelfmoorden kan verminderen.

De feiten melden

We hebben ook de impact van toegenomen uitgaven voor geestelijke gezondheidszorg in de VS getest en geen aanwijzingen gevonden dat dit de zelfmoordcijfers verlaagt. Dit is waarschijnlijk te wijten aan andere categorieën van overheidsuitgaven, zoals in onderwijs en werkgelegenheid, die nog belangrijker zijn voor mentaal welzijn dan uitgaven voor geestelijke gezondheidszorg op staatsniveau.

Het is duidelijk dat nieuwsmedia eerlijk en eerlijk moeten rapporteren over de toestand van de economie. Maar zelden wordt het consumentenvertrouwen expliciet erkend als een bijdrage aan mogelijk ernstige psychische problemen.

Dus op dezelfde manier waarop veel media streven naar een gevoelige berichtgeving over terrorisme, vuurwapencriminaliteit en natuurrampen om ongewenste paniek te voorkomen, moet ook verantwoorde mediacommunicatie over kwesties met betrekking tot de economie worden overwogen. Dit kan een evenwichtige rapportage bieden die rekening houdt met geestelijke gezondheid en welzijn.

Zelden wordt gerapporteerd in economische berichtgeving, bijvoorbeeld, dat recessies altijd worden gevolgd door opleving. Cyclische patronen in economische prestaties zijn volkomen normaal en te verwachten. En in die zin kunnen het goede tijden zijn om trainings- en opleidingsmogelijkheden te benutten voorafgaand aan de volgende opleving.

Dit is vooral belangrijk gezien de onzekerheid over de toekomst van het VK al aanwezig is verontrustende effecten op de geestelijke gezondheid van mensen - met voorgangers wordt verteld om je voor te bereiden op een toename van zelfmoord in het geval van een chaotische no-deal Brexit.

Over de auteur

Alan Collins, hoogleraar economie en openbaar beleid, Nottingham Trent University en Adam Cox, hoofddocent, Universiteit van Portsmouth

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}