Toen Halloween de gevaarlijkste vakantie van Amerika werd

Toen Halloween de gevaarlijkste vakantie van Amerika werd
Halloween kan ook een uiting zijn van culturele en sociale angsten. AP Photo / Richard Vogel

De onrustige geesten, vampiers en de alomtegenwoordige zombies dat overnemen Amerikaanse straten elk jaar in oktober 31 denkt misschien dat Halloween draait om spookachtig plezier. Maar wat Halloween-masqueraders zich misschien niet realiseren, is dat in de vroege 1970s en tot ver in het volgende decennium echte angst de overhand kreeg.

De media, politiediensten en politici begonnen een nieuw soort Halloween-horrorverhaal te vertellen - over vergiftigd snoep.

Geen enkele feitelijke gebeurtenis verklaarde deze angst: het werd gedreven door sociale en culturele angsten. En daar is een les in over de kracht van geruchten op deze dag van donkere fantasie.

Gif snoep angst

De Halloween-snoep-angst begon in 1970. Een versie op oktober 28, 1970, in The New York Times opperde de mogelijkheid dat vreemden de "trick or treat" traditie van Halloween gebruiken om kinderen te vergiftigen.

Het hoofdartikel noemde twee onbevestigde incidenten in de staat New York en bood een reeks angstaanjagende retorische vragen. De auteur, Judy Klemesrud, vroeg zich bijvoorbeeld af of die "mollige rode appel" van de "vriendelijke oude dame in het blok ... misschien een scheermesje in zich zou hebben verstopt."

Sommige lezers accepteerden haar vragen als definitief feit.

Twee dagen later, een vijfjarig kind stierf op Halloween in Detroit na het consumeren van heroïne. Vroege berichten in de media over zijn dood citeerden de bewering van zijn oom dat hij in bedorven vakantieaccessoires aan de drug was blootgesteld.


Haal het laatste uit InnerSelf


Medio november 1970 bleek uit krantenberichten dat het kind de heroïne in zijn oom thuis had gevonden - niet in zijn zak met Halloween-snoep, zoals aanvankelijk was verteld.

Maar op oktober 31, 1974, een ander kind stierf in Houston. Deze keer was de dood het gevolg van het eten van vergiftigd snoep: de vader van het kind had zijn eigen zoon vermoord door cyanide in een pixiestok te plaatsen.

Dit verhaal van de Houston "candyman moordenaar" snel uitgezaaid. Hoewel het geen bewijs had, tijdschrift Newsweek beweerde in een 1975-artikel dat "in de afgelopen jaren verschillende kinderen zijn gestorven en honderden zijn ontsnapt aan verwondingen door scheermesjes, naalden en glasscherven die volwassenen in hun goodies hebben gestopt."

Door de 1980s, sommige communities verboden "Trick-or-treat" terwijl ziekenhuizen in sommige grootstedelijke gebieden X-ray Halloween snoep aanboden. Ouder-lerarenverenigingen moedigden herfstfestivals aan om Halloween te vervangen, en op Long Island gaf een gemeenschapsgroep prijzen aan kinderen die helemaal thuis bleven voor Halloween 1982.

In 1982 de gouverneur van New Jersey een rekening ondertekend die een gevangenisstraf nodig hebben voor degenen die met snoep knoeien.

De zorgen van ouders en gemeenschapsleiders zorgden voor angst. In een populaire, landelijk gesyndiceerde krantenadviescolumn genaamd 'Ask Ann Landers' waarschuwde Landers in 1983 voor 'verwarde vreemden"Die" scheermesjes en gif in taffy appels en andere Halloween-snoepjes stopten. "

Sociale spanningen en angst

Een uitgebreide 1985-studie van de van 30 jaar vermeende vergiftiging vond zelfs geen enkel bevestigd incident van de dood van een kind, of zelfs ernstig letsel.

Socioloog Joel Best aan de Universiteit van Delaware, die de studie leidde, noemde het een 'stedelijke legende'. De meeste rapporten over vergiftigd Halloween-snoep dat in druk verscheen, waren redactionele artikelen geschreven door gezaghebbende stemmen in de politiek en de media in plaats van feitelijke gebeurtenissen. Politie door het hele land drong er bij ouders op aan om hun kinderen te vergezellen tijdens trick-or-treat. In 1982 werden jaarlijkse Halloween-festiviteiten in het herenhuis van de gouverneur in Hartford, Connecticut geannuleerd.

Waarom hebben een aantal geruchten, heel losjes gebaseerd op een klein aantal tragische misdaden, zoveel gezaghebbende mensen overtuigd en tot zo'n paniek geleid?

In zijn boek "De verdwijnende lifter, ”Folklorist Jan Harold Brunvand betoogt dat hoewel stedelijke legendes gebaseerd kunnen zijn op werkelijke incidenten, ze vaak opkomen voor echte angsten.

In het geval van vergiftigd snoep, mijn eigen onderzoek naar Amerikaanse politiek en horrorverhalen suggereert dat die angsten deels kunnen worden veroorzaakt door de veelheid van problemen waarmee de Verenigde Staten destijds te maken hadden. De jaren van 1970 tot 1975 werden gekenmerkt door culturele omwentelingen, zowel binnenlands als geopolitiek.

In 1974, president Richard Nixon afgetreden na het Watergate-schandaal. Het schandaal ontmaskerde machtsmisbruik en een criminele dekmantel onder zijn regering.

Amerikanen hadden veel meer zorgen te maken dan Watergate in het midden van 1970s. Geleerde van het Vietnam-tijdperk Christian G. Appy, in zijn 2015-boek 'American Reckoning', beschreef het tijdperk als een waarin nederlaag in Vietnam in combinatie met "stagnerende economische groei en stijgende inflatie" ervoor zorgde dat veel Amerikanen het land zelf zagen als "een slachtoffer van krachten buiten haar macht." .

halloween Jonge mensen in de straten van Harvard Square, met een van hen die een president Nixon-masker draagt, nadat hij ontslag nam. AP Photo / Peter Bregg

Alle sociale verandering in de 1970's voedde de creatie van stedelijke legendes, betoogt de socioloog Jefferey S. Victor. Een brutaal verhaal over vreemden met gifsnoep leek een nationale fantasie die de voorkeur verdient boven de historische realiteit in de 1970s en 1980s.

Horror over de toestand van de wereld kan de vorm aannemen van parodie of eenvoudige enge verhalen. Amerikanen waren zo geworden ontgoocheld, volgens de journalist en historicus Rick Perlstein, die sombere en beangstigende films zoals "The Exorcist" van 1974 de nationale sfeer hebben bepaald.

Het valse geval van de vergiftigde snoeplegende is een andere manier die Amerikaanse angsten manifesteerden: als een gemakkelijk te begrijpen bedreiging voor onschuld.

Geleerde David J. Skal in zijn boek 'Dood maakt vakantie, "Betoogt dat Halloween door de geschiedenis heen mensen een moment heeft geboden om hun politieke en culturele angsten los te laten. Als voorbeeld, merkt Skal op, werd Richard Nixon de eerste president die werd verzadigd door een rubberen Halloween-masker in de herfst van 1974, slechts twee maanden na zijn aftreden.

Angsten vandaag

Tegenwoordig ziet een meerderheid van de Amerikanen, van alle leeftijden, Halloween als een gelegenheid om het teveel te vieren, een soort donkere Mardi Gras.

Maar sommige christelijke kerken, vooral die waar conservatieve evangelicalen aanwezig zijn, blijven een soort van 'oorlog tegen Halloween" elk jaar. Veel evangelicals zien de vakantie in hun eigen beschrijving als een viering van het occulte, vaak gezien in hun religieuze wereldbeeld als verbonden met een zeer letterlijke Satan.

Halloween, met zijn associatie met de krachten van de duisternis, kan vele legenden laten floreren - verhalen over gevaarlijke buitenstaanders, vergiftigde snoepjes en andere vermeende bedreigingen voor het Amerikaanse leven.

Social media kan die rol vervullen de rest van het jaar. Maar op Halloween kunnen donkere geruchten zelfs kloppen op de deur.

Over de auteur

W. Scott Poole, Hoogleraar geschiedenis, College of Charleston

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}