Angst kan zich sneller van persoon tot persoon verspreiden dan het coronavirus

Angst kan zich sneller van persoon tot persoon verspreiden dan het coronavirus Het is moeilijk om niet bang te zijn voor een onzichtbare en zich uitbreidende bedreiging. AP Photo / Markus Schreiber

Naarmate de gevallen van COVID-19 toenemen, ontstaat er een pandemie van angst naast de pandemie van het coronavirus.

Media kondigen massale annuleringen van openbare evenementen aan “over angsten van het coronavirus. ' Tv-stations tonen afbeeldingen van "coronavirus paniek winkelen. ' Tijdschriften bespreken aanvallen op Aziaten veroorzaakt door "racistische coronavirus angsten. '

Vanwege het wereldwijde bereik en het onmiddellijke karakter van moderne media verspreidt angstbesmetting zich sneller dan het gevaarlijke maar onzichtbare virus. Als je iemand anders ziet die bang is, word je ook bang, zonder dat je zelfs maar weet wat de angst van de ander veroorzaakte.

Als psychiater en onderzoeker het bestuderen van de hersenmechanismen van sociale regulatie van emotiesZie ik regelmatig in klinische en experimentele situaties hoe krachtig angstbesmetting kan zijn.

Reageren met angst bij gevaar

Angstbesmetting is een evolutionair oud fenomeen dat onderzoekers bij veel diersoorten waarnemen. Het kan een waardevolle overlevingsfunctie vervullen.

Stel je een kudde antilopen voor die weiden in de zonnige Afrikaanse savanne. Plotseling voelt men een stalkende leeuw. De antilope bevriest even. Dan geeft het snel een alarmoproep en rent weg van het roofdier. In een oogwenk volgen andere antilopen.

Hersenen zijn vast bedraad om te reageren op bedreigingen in de omgeving. Zicht-, reuk- of geluidssignalen die de aanwezigheid van het roofdier signaleren, veroorzaakten automatisch de eerste overlevingsreacties van de antilope: eerst onbeweeglijk en dan ontsnappen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Angst kan zich sneller van persoon tot persoon verspreiden dan het coronavirus De amygdala van de hersenen coördineert de angstreactie. janulla / iStock / Getty Images Plus

De amygdala, een structuur die diep in de zijkant van het hoofd in de temporale kwab van de hersenen is begraven, is de sleutel om op bedreigingen te reageren. Het ontvangt sensorische informatie en detecteert snel stimuli die verband houden met gevaar.

Vervolgens stuurt de amygdala het signaal door naar andere hersengebieden, inclusief de hypothalamus en hersenstamgebieden, om specifieke verdedigingsreacties verder te coördineren.

Deze resultaten staan ​​algemeen bekend als angst, bevriezing, vlucht of vechten. Wij mensen delen dit automatische, onbewuste gedrag met andere diersoorten.

Reageren met angst, één stap verwijderd

Dat verklaart de directe angst die de antilope voelde bij het snuiven of het spotten van een leeuw in de buurt. Maar angstbesmetting gaat nog een stap verder.

De loop van de antilopen liep voor hun leven dat volgde op een bang groepslid en was ook automatisch. Hun ontsnapping werd echter niet direct veroorzaakt door de aanval van de leeuw, maar door het gedrag van hun doodsbange groepslid: tijdelijk bevriezen, alarm slaan en wegrennen. De groep als geheel nam de terreur van het individu op en handelde dienovereenkomstig.

Net als andere dieren zijn mensen ook gevoelig voor paniek of angst, uitgedrukt door onze familie. Mensen zijn voortreffelijk afgestemd om de overlevingsreacties van anderen te detecteren.

Experimentele studies hebben een hersenstructuur geïdentificeerd die de anterieure cingulate cortex (ACC) wordt genoemd essentieel voor dit vermogen. Het omringt de vezelbundel die de linker- en rechterhersenhelft met elkaar verbindt. Wanneer je kijk hoe iemand anders zijn angst uitdrukt, uw ACC licht op. Onderzoek bij dieren bevestigde de boodschap over andermans angst reist van de ACC naar de amygdala, waar de verdedigingsreacties worden geactiveerd.

Het is logisch waarom een ​​automatische, onbewuste angstbesmetting zou zijn geëvolueerd in sociale dieren. Het kan helpen om de ondergang van een hele door verwantschap gebonden groep te voorkomen, en beschermt al hun gedeelde genen zodat ze kunnen worden doorgegeven aan toekomstige generaties.

Studies tonen inderdaad aan dat sociale overdracht van angst robuuster is tussen dieren, dus ook mensen verwant of behoren tot dezelfde groep vergeleken met tussen vreemden.

Desalniettemin is angstbesmetting een effectieve manier om verdedigingsreacties door te geven, niet alleen tussen leden van dezelfde groep of soort, maar ook tussen soorten. Veel dieren hebben door evolutie het vermogen verworven om dat te doen alarmoproepen van andere soorten herkennen. Het is bijvoorbeeld bekend dat vogel squawks bij veel zoogdieren afweerreacties veroorzaakt.

Angst doorgeven in 2020

Angstbesmetting gebeurt automatisch en onbewust, waardoor het moeilijk wordt om echt te beheersen.

Dit fenomeen verklaart massale paniekaanvallen die kunnen voorkomen tijdens muziekconcerten, sportevenementen of andere openbare bijeenkomsten. Zodra angst in de menigte wordt opgewekt - misschien dacht iemand dat ze een schot hadden gehoord - is er geen tijd of gelegenheid om de bronnen van terreur te verifiëren. Mensen moeten op elkaar vertrouwen, net als antilopen. De angst reist van de een naar de ander en infecteert elk individu onderweg. Iedereen begint te rennen voor zijn leven. Te vaak eindigen deze massale paniek met tragedies.

Angst kan zich sneller van persoon tot persoon verspreiden dan het coronavirus Altijd nieuws en sociale media kunnen een eindeloze stroom van besmettelijke angst betekenen. seb_ra / iStock / Getty Images Plus

Angstbesmetting vereist geen direct fysiek contact met anderen. Media die angstaanjagende beelden en informatie verspreiden kan angst heel effectief verspreiden.

Bovendien, terwijl antilopen op de savanne stoppen met rennen zodra ze op veilige afstand van een roofdier zijn, kunnen enge beelden op het nieuws je bang maken. Het gevoel van onmiddellijk gevaar verdwijnt nooit. Angstbesmetting evolueerde niet onder de altijd beschikbare omstandigheden van Facebook, Twitter en 24-uurs nieuws.

Het temperen van angst die anderen aan jou doorgeven

Er is geen manier om te voorkomen dat angstbesmetting in de versnelling komt - het is tenslotte automatisch en onbewust - maar je kunt iets doen om het te verzachten. Omdat het een sociaal fenomeen is, zijn er veel regels van toepassing op sociaal gedrag.

Naast informatie over angst kan informatie over veiligheid ook sociaal worden overgedragen. Studies hebben dat ontdekt in de aanwezigheid zijn van een kalm en zelfverzekerd persoon kan helpen om angst te overwinnen die is verkregen door observatie van anderen. Zo zal een kind dat doodsbang is voor een vreemd dier, kalmeren als er een rustige volwassene aanwezig is. Dit soort veiligheidsmodellering is bijzonder effectief wanneer je je ogen op iemand dicht bij je richt, of iemand van wie je afhankelijk bent, zoals een huismeester of een autoriteitsfiguur.

Bovendien zijn acties belangrijker dan woorden en moeten woorden en acties overeenkomen. Het is bijvoorbeeld contraproductief om mensen uit te leggen dat een gezond persoon geen beschermend gezichtsmasker hoeft te dragen en tegelijkertijd afbeeldingen te tonen van vermoedelijk gezond COVID-19-screeningpersoneel dat een hazmatpak draagt. Mensen gaan gezichtsmaskers kopen omdat ze zien dat gezagsdragers ze dragen wanneer ze worden geconfronteerd met onzichtbaar gevaar.

Maar woorden doen er nog steeds toe. Informatie over gevaar en veiligheid moet duidelijk worden verstrekt met duidelijke instructies over wat te doen. Als je veel stress hebt, is het moeilijker om details en nuances te verwerken. Belangrijke feiten achterhouden of liegen vergroot de onzekerheid, en onzekerheid vergroot angsten en angst.

Evolutie bedrade mensen om bedreigingen en angsten met anderen te delen. Maar het gaf ons ook de mogelijkheid om samen met deze bedreigingen om te gaan.

Over de auteur

Jacek Debiec, universitair docent / afdeling psychiatrie; Universitair docent / Molecular & Behavioral Neuroscience Institute, Universiteit van Michigan

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)