Geen wonder dat isolatie zo vermoeiend is. Al die extra, kleine beslissingen belasten onze hersenen

Geen wonder dat isolatie zo vermoeiend is. Al die extra, kleine beslissingen belasten onze hersenen Shutterstock

Angst, depressie, eenzaamheid en stress zijn die van invloed onze slaappatronen en hoe moe we ons voelen.

Maar misschien worden we om een ​​andere reden moe. Al die kleine beslissingen die we elke dag nemen, vermenigvuldigen zich en eisen hun tol.

Is het veilig om melk te zoeken? Moet ik de COVIDSafe-app downloaden? Kan ik mijn pyjama dragen tijdens een Zoom-meeting?

Al dit soort beslissingen komen bovenop de vertrouwde, alledaagse beslissingen. Wat moet ik eten als ontbijt? Wat zal ik dragen? Heb ik de kinderen lastig om hun tanden te poetsen?

Dus wat is er aan de hand?

We verhogen onze cognitieve belasting

Een manier om na te denken over deze extra beslissingen die we afzonderlijk nemen, is in termen van 'cognitieve belasting'. We proberen te veel dingen tegelijk te bedenken en onze hersenen kunnen maar een beperkte hoeveelheid informatie aan.

Onderzoekers onderzoeken al decennia ons beperkte vermogen tot cognitie of aandacht.


Haal het laatste uit InnerSelf


Vroeg onderzoek beschreef een "bottleneck" waar informatie doorheen gaat. We worden gedwongen om selectief aandacht te besteden aan een deel van alle informatie die op een bepaald moment voor onze zintuigen beschikbaar is.

Deze ideeën groeiden uit tot onderzoek naar "werkgeheugen”: Er zijn grenzen aan het aantal mentale acties of operaties dat we kunnen uitvoeren. Denk aan het onthouden van een telefoon- of bankrekeningnummer. De meeste mensen vinden het erg moeilijk om er meer dan een paar tegelijk te onthouden.

En het kan van invloed zijn op hoe we beslissingen nemen

Om de effecten van cognitieve belasting op besluitvorming te meten, variëren onderzoekers de hoeveelheid informatie die mensen krijgen en kijken vervolgens naar de effecten.

In een studievroegen we de deelnemers om een ​​reeks eenvoudige gebeurtenissen te voorspellen (of er nu een groen of een rood vierkant boven of onder aan een scherm zou verschijnen) terwijl ze een stroom nummers tussen de vierkanten bijhielden.

Beschouw deze toename in cognitieve belasting als een beetje zoals proberen een telefoonnummer te onthouden terwijl u uw boodschappenlijst samenstelt.

Als de cognitieve belasting niet te groot is, kunnen mensen met succes “verdelen en overwinnen” (door eerst op één taak te letten).

In onze studie maakten deelnemers die de reeks moesten leren en de getallen moesten volgen, gemiddeld evenveel succesvolle voorspellingen als degenen die alleen de reeks moesten leren.

Vermoedelijk verdeelden ze hun aandacht tussen het bijhouden van de eenvoudige volgorde en het repeteren van de cijfers.

Steeds meer beslissingen eisen hun tol

Maar als taken zwaarder worden, kan de besluitvorming verslechteren.

In een andere studieGebruikten Zwitserse onderzoekers de monitoringtaak om de impact van cognitieve belasting op risicovolle keuzes te onderzoeken. Ze vroegen de deelnemers om te kiezen tussen gokparen, zoals:

A) 42% kans op $ 14 en 58% kans op $ 85, of

B) 8% kans op $ 24 of 92% kans op $ 44.

Deelnemers maakten deze keuzes, zowel met hun aandacht uitsluitend gericht op de gokken, als, in een ander deel van het experiment, terwijl ze ook de opeenvolging van letters die via een koptelefoon werden gespeeld, bijhield.

De belangrijkste bevinding was niet dat een toenemende cognitieve belasting mensen inherent meer risicozoekend (geneigd om A te kiezen) of risicomijdend (B) maakte, maar dat het hen simpelweg inconsistenter maakte in hun keuzes. Door de toegenomen cognitieve belasting schakelden ze over.

Geen wonder dat isolatie zo vermoeiend is. Al die extra, kleine beslissingen belasten onze hersenen De fruitsalade of de cake? Nou, het hangt gedeeltelijk af van je cognitieve belasting. Shutterstock

Het lijkt een beetje op het kiezen van de fruitsalade boven de cake onder normale omstandigheden, maar omschakelen naar de cake als je dat bent cognitief overbelast.

Het is niet omdat een hogere cognitieve belasting een echte verandering in uw voorkeur voor ongezond voedsel veroorzaakt. Je beslissingen worden gewoon 'luidruchtiger' of inconsistent als je meer aan je hoofd hebt.

'Twee dingen tegelijk doen is geen van beide doen'

Deze spreekwoordelijke wijsheid (toegeschreven aan de Romeinse slaaf Publilius Syrus) klopt - met het voorbehoud dat we soms meer dan één ding kunnen doen als het vertrouwde, weloverwogen beslissingen zijn.

Maar in de huidige business-not-as-usual-context zijn er veel nieuwe beslissingen waarvan we nooit dachten dat we ze zouden moeten nemen (is het veilig om in het park te lopen als het druk is?).

Dit onbekende terrein betekent dat we de tijd moeten nemen om onze cognitieve beperkingen aan te passen en te herkennen.

Hoewel het lijkt alsof al die kleine beslissingen zich opstapelen, is het misschien niet alleen hun aantal. De hoofdoorzaak van deze extra cognitieve belasting kan de onderstroom zijn van extra onzekerheid over deze nieuwe beslissingen.

Voor sommigen van ons heeft de pandemie een aantal beslissingen verdrongen (heb ik tijd om naar de bushalte te gaan?). Maar degenen die ze hebben vervangen, zijn getint met de angst rond de uiteindelijke kosten die wij, of familieleden, zouden kunnen betalen als we de verkeerde beslissing nemen.

Het is dus geen wonder dat deze nieuwe beslissingen hun tol eisen.

Dus wat kan ik doen?

Tenzij u ruime ervaring hebt met de situatie of de taken die u probeert te doen eenvoudig zijn, zal het toevoegen van belasting waarschijnlijk leiden tot slechtere, inconsistente of "luidruchtige" beslissingen.

De pandemie heeft ons in een zeer onbekend gebied gebracht, met een hele reeks nieuwe, emotioneel getinte beslissingen.

Het simpele advies is om deze nieuwe complexiteit te herkennen en niet het gevoel te hebben dat je alles tegelijk moet doen. En 'verdeel en heers' door je beslissingen te scheiden en een ieder de aandacht te geven die het - en jij - verdient.The Conversation

Over de auteur

Ben Newell, hoogleraar cognitieve psychologie, UNSW

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)