Stressvolle tijden zijn een kans om kinderen veerkracht bij te brengen

Stressvolle tijden zijn een kans om kinderen veerkracht bij te brengen
Om studenten en gemeenschappen in de VS te beschermen tegen COVID-19, zijn veel districten overgeschakeld op digitaal leren of een hybride van klassikaal en virtueel onderwijs.
ZEPHYR / Getty-afbeeldingen

Tussen de wereldwijde COVID-19-pandemie, de bijbehorende economische neergang en wijdverbreide protesten over racisme, het is moeilijk voor iedereen. Veel mensen worstelen, worden verteerd door angst en stress en merken dat we niet kunnen slapen of ons concentreren.

Als ontwikkelingspsycholoog en onderzoeker over angst en angst bij zuigelingen en jonge kinderen, ben ik vooral bezorgd over de gevolgen van de pandemie voor de geestelijke gezondheid van jongeren. Velen zijn sinds maart niet meer naar school geweest. Ze zijn geïsoleerd van vrienden en familieleden. Sommigen zijn bang dat zij of dierbaren het virus zullen oplopen; ze kunnen gewond raken door racistisch geweld of geweld thuis - of ze kunnen hun huis verliezen in een wildvuur of overstroming. Dit zijn stressfactoren uit het echte leven.

Tientallen jaren van onderzoek hebben ernstige gevolgen van chronische stress in de kindertijd gedocumenteerd. Maar psychologen hebben manieren gevonden waarop ouders kinderen leren omgaan met tegenslagen - een idee dat algemeen bekend staat als veerkracht.

De effecten van stress bij kinderen

Kinderen kunnen niet overal tegen worden beschermd. Ouders gaan scheiden. Kinderen groeien op in armoede. Vrienden of dierbaren raken gewond, worden ziek of overlijden. Kinderen kunnen te maken krijgen met verwaarlozing, fysiek of emotioneel misbruik of pesten. Gezinnen emigreren, raken dakloos of leven door natuurrampen.

Er kan zijn langetermijngevolgen. Ontberingen in de kindertijd kunnen fysiek veranderen de hersenarchitectuur van een kind in ontwikkeling. Het kan schaden cognitieve en sociaal-emotionele ontwikkeling, wat invloed heeft op leren, geheugen, besluitvorming en meer.

Sommige kinderen ontwikkelen emotionele problemen, handelen agressief of storend gedrag, vormen ongezonde relaties of komen in de problemen met de wet. Schoolprestaties lijden er vaak onder, wat uiteindelijk de kansen op werk en inkomen beperkt. Het risico op zelfmoord of drugs- en alcoholmisbruik kan toenemen. Kinderen die worden blootgesteld aan chronische stress, kunnen zich ook ontwikkelen levenslange gezondheidsproblemen, waaronder hartaanval, beroerte, zwaarlijvigheid, diabetes en kanker.

Dus hoe gedijen sommige kinderen temidden van serieuze uitdagingen, terwijl anderen erdoor overweldigd worden? Onderzoekers in mijn vakgebied zijn bezig om vast te stellen wat kinderen helpt obstakels te overwinnen en te floreren wanneer de kansen tegen hen oplopen.


 Haal het laatste uit InnerSelf


Het lijkt erop neer te komen dat zowel steun als veerkracht. Veerkracht is gedefinieerd als het vermogen om terug te veren, terug te springen of gemakkelijk te herstellen van tegenspoed. Het is een kwaliteit die mensen in staat stelt om ondanks moeilijke omstandigheden competent en bekwaam te zijn. Enkele kinderen van moeilijke achtergronden doen het goed vanaf jonge leeftijd. Anderen bloeien later en vinden hun pad zodra ze volwassen zijn.

Ann Masten, een pionier in onderzoek naar ontwikkelingspsychologie, noemde veerkracht “gewone magie. " Veerkrachtige kinderen hebben niet de een of andere superkracht die hen helpt te volharden terwijl anderen botsen. Het is geen eigenschap waarmee we geboren zijn; het is iets dat kan worden gekoesterd.

De belangrijkste factoren die kinderen helpen veerkracht op te bouwen

Hetzelfde uitvoerende functie vaardigheden die academisch succes creëren, lijken kritische coping-strategieën te bieden. Met het vermogen om te focussen, problemen op te lossen en te wisselen tussen taken, vinden kinderen manieren om zich aan te passen en op een gezonde manier met obstakels om te gaan.

Het beheersen van gedrag en emoties is ook de sleutel. In een recent studie8- tot 17-jarigen die ondanks mishandeling hun emotionele evenwicht behielden, hadden minder kans op depressies of andere emotionele problemen.

Relaties lijken echter de basis te zijn die kinderen geaard houden. "Hechtingsrelaties”Zorgen voor een levenslang gevoel van veiligheid en verbondenheid. Van een ouder of verzorger consistente ondersteuning en bescherming is cruciaal voor een gezonde ontwikkeling en de belangrijkste van deze relaties. Andere zorgzame volwassenen kunnen helpen: vrienden, leerkrachten, buren, coaches, mentoren of anderen. Vaste steun hebben geeft stabiliteit en helpt kinderen zelfrespect, zelfredzaamheid en kracht op te bouwen.

Ruth Bader Ginsburg is een icoon van veerkracht. Ze groeide op in een arbeiderswijk in Brooklyn en verloor haar moeder - haar belangrijkste ondersteunende figuur - aan kanker voordat ze afstudeerde van de middelbare school. Ze zette door, studeerde als eerste in haar klas af aan de Cornell University en werd uiteindelijk een van de slechts vier vrouwen die zitting hadden in het Hooggerechtshof. Een ander voorbeeld is John Lewis, die de zoon was van deelpachters in het afgezonderde Alabama, maar toch een pionier werd in de burgerrechtenbeweging en 33 jaar in het Congres diende.

Hoe veerkracht thuis te stimuleren

Ouders kunnen hun kinderen op veel manieren helpen veerkracht op te bouwen. Kinderen laten praten - en echt het luisteren - toont zorgzaamheid en acceptatie, valideert hun gevoelens en helpt hen problemen te contextualiseren.

Soms is het antwoord kinderen een zekere mate van autonomie geven. Door erop te vertrouwen dat ze dingen zelf proberen - en zelfs falen - kunnen ze leren om problemen op te lossen of om te gaan met woede, teleurstelling of andere ongemakkelijke emoties. "Rustige ademhaling" -technieken bieden een ander hulpmiddel dat kinderen helpt emoties te beheersen.

Het is belangrijk op te merken dat veel kinderen niet één maar veel ontberingen. Kinderen die in armoede leven, kunnen bijvoorbeeld minder aanwezige of minder competente ouders hebben; hoge dagelijkse stressniveaus hebben; honger lijden, slechte voeding hebben of in drukke omstandigheden leven, met weinig parken; geen gezondheidszorg hebben; studeren op ondermaatse scholen; en hebben een grotere kans op misbruik.

Gemeenschapsniveau interventies kunnen risico's helpen verminderen en kinderen helpen veerkracht op te bouwen. Deze initiatieven kunnen zorgen voor betere leefomstandigheden door betaalbare huisvesting en de gezondheid verbeteren door vervuiling te verminderen. Sterke programma's kunnen leerkrachten, ouders en gemeenschapsleden betrekken bij het opbouwen van een stabiel ondersteuningssysteem voor lokale kinderen.

Klassen in "sociaal en emotioneel leren" winnen aan populariteit op scholen. Dit curriculum leert kinderen hun gevoelens te begrijpen en te beheren, empathie voor anderen te ontwikkelen, verantwoorde beslissingen te nemen en problemen op te lossen.

Deze programma's leveren op tastbare resultaten: één analyse van 270,000 deelnemers toonde aan dat studenten verhoogden hun cijfers met gemiddeld 11%. Uit andere onderzoeken bleek dat minder deelnemers de school verlieten, drugs gebruikten of criminele activiteiten ontplooiden - en het schoolgedrag verbeterde.

Kinderen helpen veerkracht op te bouwen is nu bijzonder belangrijk, aangezien Amerikanen in het dagelijks leven met bijzondere turbulentie worden geconfronteerd. Ouders moeten ook hun geestelijke gezondheid bewaken om kinderen cruciale ondersteuning te bieden: veerkracht opbouwen is niet alleen voor kinderen.

Meer dan 5 miljoen kinderen in de VS elk jaar een soort trauma meemaken. Duizenden meer leven met chronische stress. Dus temidden van een wereldwijde pandemie is het belangrijker dan ooit om kinderen zoveel mogelijk steun en "gewone magie" te bieden.The Conversation

Over de auteur

Vanessa LoBue, universitair docent psychologie, Rutgers University Newark

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf Nieuwsbrief: 10 januari 2021
by InnerSelf Staff
Deze week, terwijl we onze reis voortzetten naar wat - tot dusver - een tumultueus 2021 is geweest, concentreren we ons op afstemming op onszelf en het leren luisteren naar intuïtieve berichten, zodat we het leven kunnen leiden dat we ...
InnerSelf Nieuwsbrief: 3 januari 2021
by InnerSelf Staff
Terwijl we het nieuwe jaar verwelkomen, nemen we afscheid van het oude ... wat ook kan betekenen - als we ervoor kiezen - dingen los te laten die niet voor ons werken, inclusief oude attitudes en gedragingen. Verwelkom de nieuwe ...
InnerSelf Nieuwsbrief: december 27, 2020
by InnerSelf Staff
Het nieuwe jaar komt snel dichterbij. De komst van het nieuwe jaar kan een tijd van reflectie zijn, of een herevaluatie van waar we zijn en waar we heen gaan. Velen van ons zien dit als een kans voor een ...
InnerSelf-nieuwsbrief: 20 december 2020
by InnerSelf Staff
In moderne culturen hebben we de neiging om labels te plakken op dingen en mensen: goed of slecht, vriend of vijand, jong of oud, en nog veel meer "dit of dat". Deze week kijken we naar bepaalde labels en ...
InnerSelf Nieuwsbrief: december 13, 2020
by InnerSelf Staff
Deze week voelt als een nieuw begin ... misschien omdat maandag (de 14e) ons een nieuwe maan en een totale zonsverduistering brengt ... of misschien omdat we de decemberzonnewende en de nieuwe ...