Onderzoek naar Afrikaans DNA wil de kenniskloof over psychische aandoeningen dichten

Onderzoek naar DNA wil de kenniskloof over psychische aandoeningen dichten
Het is al lang bekend dat psychische stoornissen in gezinnen kunnen voorkomen. En vaak verschillen leden van dergelijke families in hun symptomen.
Getty Images

In juli 2009 bracht een vrouw haar man naar het ziekenhuis waar onze collega's werken in West-Kenia. Ze vertelde dat hij zich al jaren abnormaal gedroeg, slecht sliep, stemmen hoorde die niemand anders kon horen, en geloofde dat mensen over hem praatten en van plan waren hem kwaad te doen.

Ze zocht hulp omdat hij niet meer kon werken. De man werd opgenomen op de psychiatrische afdeling voor intramurale zorg en er werd schizofrenie vastgesteld.

Toen kwam de dochter van de man hem bezoeken. Haar kleren en haar haar waren verward. Ze beschreef mensen die tegen haar aan het plannen waren en haar vuile blikken toonden als ze op straat liep. Ze zei dat ze moeite had met slapen. De clinici keken elkaar angstig aan: zou zij ook schizofrenie kunnen hebben?

Uiteindelijk werd bij de dochter en nog vier leden van de familie de diagnose schizofrenie gesteld. Hoewel het ongebruikelijk is dat zes leden van dezelfde familie de diagnose schizofrenie krijgen, is het al lang bekend dat psychische stoornissen in gezinnen kunnen voorkomen. En vaak verschillen leden van dergelijke families in hun symptomen.

Om redenen die we net beginnen te begrijpen, kan bij een familielid de diagnose schizofrenie worden gesteld en bij een ander een bipolaire stoornis of depressie. In Eldoret, Kenia, waar dit gezondheidscentrum is gevestigd, is het niet ongebruikelijk dat twee of drie familieleden zorg krijgen voor psychische aandoeningen.

Zo'n voorval is niet uniek. Onderzoek heeft uitgewezen dat dit een ernstige psychische aandoening is meer beïnvloed door genen dan door enige andere risicofactor. En genen komen naar voren als belangrijke aanwijzingen voor nieuwe behandelingen.

Maar onderzoek naar de genetische basis van psychische aandoeningen heeft dat wel dusver grotendeels uitgesloten populaties die niet van Europees erfgoed zijn. Dat betekent dat dit Keniaanse gezin, en andere mensen van Afrikaanse afkomst, wellicht niet profiteren van de nieuwe biologische inzichten in psychische aandoeningen.


 Haal het laatste uit InnerSelf


Om dit probleem in psychiatrisch onderzoek te helpen verhelpen, werken onderzoekers uit de Verenigde Staten en vier landen in Afrika samen de genetica van schizofrenie en bipolaire stoornis bestuderen. Ze zijn afkomstig van de Harvard TH Chan School of Public Health en het Broad Institute of MIT in de VS, Moi University en KEMRI-Wellcome Trust in Kenia, Makerere University in Oeganda en Addis Ababa University in Ethiopië. Zuidelijk Afrika wordt afgerond door het team van de Universiteit van Kaapstad.

Het initiatief heeft tot doel iets te doen dat nog nooit eerder op deze schaal is gedaan: 35,000 mensen rekruteren in Ethiopië, Kenia, Zuid-Afrika en Oeganda om vragen over hun gezondheid, levensstijl en psychische aandoeningen te beantwoorden, en twee theelepels speeksel doneren voor DNA-testen.

Diversiteitsprobleem

De bevinding dat ernstige en chronische psychische aandoeningen de neiging hebben om in gezinnen te clusteren, heeft geleid tot pogingen om de genetische verschillen tussen mensen met deze ziekten en mensen zonder te begrijpen. Door naar het DNA te kijken en te ontwarren wat er misgaat in de hersenen om deze psychische stoornissen te veroorzaken, hopen we de creatie van nieuwe medicijnen te stimuleren om deze slopende ziekten te behandelen en het leed dat ermee gepaard gaat te verminderen.

Helaas hebben recente pogingen om de genetica van een aantal ziekten te bestuderen, wat velen van ons een noemen “Diversiteitsprobleem. " Het meeste werk in de menselijke genetica is tot dusverre gericht op mensen van Noord-Europese afkomst, waardoor de gegevens zodanig scheef zijn dat ze voor de meerderheid van de mensen in de wereld minder bruikbaar zijn.

De wereld is gevaarlijk dicht bij een tijdperk van "DNA-tests alleen voor blanken.”In bestaande databases komt 78% van de DNA-gegevens vandaan mensen van Europese afkomst, die slechts ongeveer 16% van de wereldbevolking uitmaken.

Een van de belangrijkste problemen van dit diversiteitsprobleem is dat alle oplossingen (inclusief nieuwe medicijnen) waarschijnlijk het beste werken voor de mensen op wiens DNA het onderzoek was gebaseerd - mensen van Europese afkomst. In feite profiteren de meeste inwoners van een diverse stad als de Amerikaanse stad Boston, die onder meer bestaat uit blanke, zwarte, Spaanse en Aziatische mensen, misschien niet zo goed als ze zouden kunnen van onderzoeksinspanningen die afkomstig zijn van slechts een deel van de wereldbevolking.

Potentiële doelen voor nieuwe medicijnen

Onze grote samenwerking in Afrika heet Neuropsychiatrische genetica van Afrikaanse populaties-psychose, afgekort “NeuroGAP-psychose”.

Met de gegevens die zijn verzameld van de 35,000 mensen die voor het project zijn gerekruteerd, zullen we op zoek gaan naar belangrijke, klinisch relevante genetische verschillen die kunnen worden gevonden bij mensen van Afrikaanse afkomst en die mogelijk minder vaak voorkomen bij mensen van Europese afkomst.

De informatie zou kunnen leiden tot potentiële doelen voor nieuwe medicijnen die mensen van Afrikaanse afkomst en waarschijnlijk mensen van alle voorouders over de hele wereld zullen helpen vanwege de manier waarop menselijke populaties is ontstaan ​​in Afrika en migreerden naar andere continenten.

In werkelijkheid kan genetisch onderzoek niet effectief worden gedaan in een klein deel van de mensheid. We hopen dat de genetische gegevens die zijn gevonden in de NeuroGAP-Psychosis-studie, en in vergelijkbare studies die aan de gang zijn in Mexico, China, Japan, Finland en vele andere landen, zullen worden gecombineerd om het mysterie van de oorzaken van schizofrenie en bipolaire stoornis op te lossen.

Onze grootste wens? Om te zien dat betere behandelingen alle mensen bereiken die aan een ernstige psychische aandoening lijden, of ze nu in West-Kenia of in Boston zijn.

Een versie van dit artikel is oorspronkelijk verschenen op WBUR's CommonHealth onder de titel, "Weg met 'White People Only'-DNA-tests: Afrikaans project zoekt duizenden naar genetica voor geestelijke gezondheid."

Over de auteursThe Conversation

Lukoye Atwoli, hoogleraar psychiatrie en decaan, Medical College East Africa, Aga Khan University, Aga Khan University Graduate School of Media and Communications (GSMC) en Anne Stevenson, programmadirecteur, NeuroGAP-Psychosis Study, Harvard TH Chan School of Public Health

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf Nieuwsbrief: 10 januari 2021
by InnerSelf Staff
Deze week, terwijl we onze reis voortzetten naar wat - tot dusver - een tumultueus 2021 is geweest, concentreren we ons op afstemming op onszelf en het leren luisteren naar intuïtieve berichten, zodat we het leven kunnen leiden dat we ...
InnerSelf Nieuwsbrief: 3 januari 2021
by InnerSelf Staff
Terwijl we het nieuwe jaar verwelkomen, nemen we afscheid van het oude ... wat ook kan betekenen - als we ervoor kiezen - dingen los te laten die niet voor ons werken, inclusief oude attitudes en gedragingen. Verwelkom de nieuwe ...
InnerSelf Nieuwsbrief: december 27, 2020
by InnerSelf Staff
Het nieuwe jaar komt snel dichterbij. De komst van het nieuwe jaar kan een tijd van reflectie zijn, of een herevaluatie van waar we zijn en waar we heen gaan. Velen van ons zien dit als een kans voor een ...
InnerSelf-nieuwsbrief: 20 december 2020
by InnerSelf Staff
In moderne culturen hebben we de neiging om labels te plakken op dingen en mensen: goed of slecht, vriend of vijand, jong of oud, en nog veel meer "dit of dat". Deze week kijken we naar bepaalde labels en ...
InnerSelf Nieuwsbrief: december 13, 2020
by InnerSelf Staff
Deze week voelt als een nieuw begin ... misschien omdat maandag (de 14e) ons een nieuwe maan en een totale zonsverduistering brengt ... of misschien omdat we de decemberzonnewende en de nieuwe ...