Onderzoek naar Afrikaans DNA wil de kenniskloof over psychische aandoeningen dichten

Onderzoek naar DNA wil de kenniskloof over psychische aandoeningen dichten
Het is al lang bekend dat psychische stoornissen in gezinnen kunnen voorkomen. En vaak verschillen leden van dergelijke families in hun symptomen.
Getty Images

In juli 2009 bracht een vrouw haar man naar het ziekenhuis waar onze collega's werken in West-Kenia. Ze vertelde dat hij zich al jaren abnormaal gedroeg, slecht sliep, stemmen hoorde die niemand anders kon horen, en geloofde dat mensen over hem praatten en van plan waren hem kwaad te doen.

Ze zocht hulp omdat hij niet meer kon werken. De man werd opgenomen op de psychiatrische afdeling voor intramurale zorg en er werd schizofrenie vastgesteld.

Toen kwam de dochter van de man hem bezoeken. Haar kleren en haar haar waren verward. Ze beschreef mensen die tegen haar aan het plannen waren en haar vuile blikken toonden als ze op straat liep. Ze zei dat ze moeite had met slapen. De clinici keken elkaar angstig aan: zou zij ook schizofrenie kunnen hebben?

Uiteindelijk werd bij de dochter en nog vier leden van de familie de diagnose schizofrenie gesteld. Hoewel het ongebruikelijk is dat zes leden van dezelfde familie de diagnose schizofrenie krijgen, is het al lang bekend dat psychische stoornissen in gezinnen kunnen voorkomen. En vaak verschillen leden van dergelijke families in hun symptomen.

Om redenen die we net beginnen te begrijpen, kan bij een familielid de diagnose schizofrenie worden gesteld en bij een ander een bipolaire stoornis of depressie. In Eldoret, Kenia, waar dit gezondheidscentrum is gevestigd, is het niet ongebruikelijk dat twee of drie familieleden zorg krijgen voor psychische aandoeningen.

Zo'n voorval is niet uniek. Onderzoek heeft uitgewezen dat dit een ernstige psychische aandoening is meer beïnvloed door genen dan door enige andere risicofactor. En genen komen naar voren als belangrijke aanwijzingen voor nieuwe behandelingen.

Maar onderzoek naar de genetische basis van psychische aandoeningen heeft dat wel dusver grotendeels uitgesloten populaties die niet van Europees erfgoed zijn. Dat betekent dat dit Keniaanse gezin, en andere mensen van Afrikaanse afkomst, wellicht niet profiteren van de nieuwe biologische inzichten in psychische aandoeningen.


 Ontvang de nieuwste via e-mail


Om dit probleem in psychiatrisch onderzoek te helpen verhelpen, werken onderzoekers uit de Verenigde Staten en vier landen in Afrika samen de genetica van schizofrenie en bipolaire stoornis bestuderen. Ze zijn afkomstig van de Harvard TH Chan School of Public Health en het Broad Institute of MIT in de VS, Moi University en KEMRI-Wellcome Trust in Kenia, Makerere University in Oeganda en Addis Ababa University in Ethiopië. Zuidelijk Afrika wordt afgerond door het team van de Universiteit van Kaapstad.

Het initiatief heeft tot doel iets te doen dat nog nooit eerder op deze schaal is gedaan: 35,000 mensen rekruteren in Ethiopië, Kenia, Zuid-Afrika en Oeganda om vragen over hun gezondheid, levensstijl en psychische aandoeningen te beantwoorden, en twee theelepels speeksel doneren voor DNA-testen.

Diversiteitsprobleem

De bevinding dat ernstige en chronische psychische aandoeningen de neiging hebben om in gezinnen te clusteren, heeft geleid tot pogingen om de genetische verschillen tussen mensen met deze ziekten en mensen zonder te begrijpen. Door naar het DNA te kijken en te ontwarren wat er misgaat in de hersenen om deze psychische stoornissen te veroorzaken, hopen we de creatie van nieuwe medicijnen te stimuleren om deze slopende ziekten te behandelen en het leed dat ermee gepaard gaat te verminderen.

Helaas hebben recente pogingen om de genetica van een aantal ziekten te bestuderen, wat velen van ons een noemen “Diversiteitsprobleem. " Het meeste werk in de menselijke genetica is tot dusverre gericht op mensen van Noord-Europese afkomst, waardoor de gegevens zodanig scheef zijn dat ze voor de meerderheid van de mensen in de wereld minder bruikbaar zijn.

De wereld is gevaarlijk dicht bij een tijdperk van "DNA-tests alleen voor blanken.”In bestaande databases komt 78% van de DNA-gegevens vandaan mensen van Europese afkomst, die slechts ongeveer 16% van de wereldbevolking uitmaken.

Een van de belangrijkste problemen van dit diversiteitsprobleem is dat alle oplossingen (inclusief nieuwe medicijnen) waarschijnlijk het beste werken voor de mensen op wiens DNA het onderzoek was gebaseerd - mensen van Europese afkomst. In feite profiteren de meeste inwoners van een diverse stad als de Amerikaanse stad Boston, die onder meer bestaat uit blanke, zwarte, Spaanse en Aziatische mensen, misschien niet zo goed als ze zouden kunnen van onderzoeksinspanningen die afkomstig zijn van slechts een deel van de wereldbevolking.

Potentiële doelen voor nieuwe medicijnen

Onze grote samenwerking in Afrika heet Neuropsychiatrische genetica van Afrikaanse populaties-psychose, afgekort “NeuroGAP-psychose”.

Met de gegevens die zijn verzameld van de 35,000 mensen die voor het project zijn gerekruteerd, zullen we op zoek gaan naar belangrijke, klinisch relevante genetische verschillen die kunnen worden gevonden bij mensen van Afrikaanse afkomst en die mogelijk minder vaak voorkomen bij mensen van Europese afkomst.

De informatie zou kunnen leiden tot potentiële doelen voor nieuwe medicijnen die mensen van Afrikaanse afkomst en waarschijnlijk mensen van alle voorouders over de hele wereld zullen helpen vanwege de manier waarop menselijke populaties is ontstaan ​​in Afrika en migreerden naar andere continenten.

In werkelijkheid kan genetisch onderzoek niet effectief worden gedaan in een klein deel van de mensheid. We hopen dat de genetische gegevens die zijn gevonden in de NeuroGAP-Psychosis-studie, en in vergelijkbare studies die aan de gang zijn in Mexico, China, Japan, Finland en vele andere landen, zullen worden gecombineerd om het mysterie van de oorzaken van schizofrenie en bipolaire stoornis op te lossen.

Onze grootste wens? Om te zien dat betere behandelingen alle mensen bereiken die aan een ernstige psychische aandoening lijden, of ze nu in West-Kenia of in Boston zijn.

Een versie van dit artikel is oorspronkelijk verschenen op WBUR's CommonHealth onder de titel, "Weg met 'White People Only'-DNA-tests: Afrikaans project zoekt duizenden naar genetica voor geestelijke gezondheid."

Over de auteursThe Conversation

Lukoye Atwoli, hoogleraar psychiatrie en decaan, Medical College East Africa, Aga Khan University, Aga Khan University Graduate School of Media and Communications (GSMC) en Anne Stevenson, programmadirecteur, NeuroGAP-Psychosis Study, Harvard TH Chan School of Public Health

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

Marie T. Russell's dagelijkse inspiratie

INNERSEL VOICES

10 redenen waarom mannen lijden
10 redenen waarom mannen lijden
by Barry Vissell
Ik ben onlangs klaar met het leiden van een online mannenretraite. Ieder van ons werd zeer kwetsbaar en, ...
Chakra Healing Therapy: dansen naar de innerlijke kampioen
Chakra Healing Therapy: dansen naar de innerlijke kampioen
by Glen Park
Flamencodansen is een genot om naar te kijken. Een goede flamencodanseres straalt een uitbundig zelfvertrouwen uit ...
Gaan we het tijdperk van de Heilige Geest binnen?
Gaan we het tijdperk van de Heilige Geest binnen?
by Richard Smoley
De priesters van het Tijdperk van de Vader, wier taak gericht was op opoffering, zouden waarschijnlijk niet ...
Geloof in je genialiteit: geef jezelf een reputatie om waar te maken!
Geloof in je genialiteit: geef jezelf een reputatie om waar te maken!
by Alan Cohen
Misschien heb je al vroeg in je leven een gedachte over jezelf aangenomen die je definieerde als klein, lelijk, ...
Geest raakt kort in vorm: wijsheid van een waterjuffer
Geest raakt kort in vorm: wijsheid van een waterjuffer
by Nancy Windheart
Terwijl ik in het koude water waadde, zag ik het lichaam van een blauwe vijverjuffer drijven op de ...
Hoe een thuisbegrafenis te plannen en uit te voeren
Hoe een thuisbegrafenis te plannen en uit te voeren
by Elizabeth Fournier
Lee Webster, emeritus president van de National Home Funeral Alliance, schrijft: "Thuisbegrafenissen zijn ...
Horoscoopweek: 29 maart - 4 april 2021
Horoscoop huidige week: 29 maart - 4 april 2021
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
Loslaten op de helende reis met meditatie op celniveau
Loslaten op de helende reis met meditatie op celniveau
by Barry Grundland, MD en Patricia Kay, MA
Meditatie op celniveau is een voertuig om onze weg naar "huis" te vinden. We ademen naar onze cellen, ...

MEEST GELEZEN

De eerste regel voor succes bij meditatie: laat je niet leiden door wat anderen doen
De eerste regel voor succes bij meditatie: laat je niet leiden door wat anderen doen
by J. Donald Walters
Hoe lang moet je mediteren? De eerste regel is: laat je niet leiden door wat anderen doen. Wat werkt goed ...
De zeer vreemde geschiedenis van de paashaas
De zeer vreemde geschiedenis van de paashaas
by Katie Edwards, Universiteit van Sheffield
Terwijl je dit weekend de hoofden van je chocoladekonijntjes bijt, vraag je je misschien af ​​hoe cartoon ...
Daydream-technieken die kunnen helpen bij het creëren van uw toekomst
Daydream-technieken die kunnen helpen bij het creëren van uw toekomst
by Serge Kahili King
Het is gemakkelijk om dagdromen te vereenvoudigen door te zeggen dat je je alleen maar iets hoeft voor te stellen, maar ...
Stress lopen: een stap in de goede richting
Spirited Walking: een stap in de goede richting
by Carolyn Scott Kortge
Al te vaak benaderen we lichaamsbeweging als gewoon een andere taak - misschien zelfs een last. We doen het omdat we ...
Het getal nul (0) in je leven met wat hulp van genezende stenen
Het getal nul (0) in je leven met wat hulp van genezende stenen
by Editha Wuest en Sabine Schieferle
De Amerikaanse wiskundige Robert Kaplan zei ooit: “Als je naar nul kijkt, zie je niets; maar kijk…
Waarom proberen mensen door overstromingswater te rijden of te laat weg te gaan om te vluchten?
Waarom mensen door overstromingswater proberen te rijden of te laat vertrekken om te vluchten
by Garry Stevens et al
Ondanks de waarschuwing voor gevaarlijke wegomstandigheden, hebben sommige mensen hun auto door ...
Eenvoudige processen om af te stemmen op de energie van liefde en mededogen
Eenvoudige processen om af te stemmen op de energie van liefde en mededogen
by Sharron Rose
Terwijl je deze oefeningen beoefent, kun je eenvoudige gaven van geloof, naastenliefde, geduld, zachtheid en vriendelijkheid ...
Aziaten zijn goed in wiskunde? Waarom racisme als compliment aankleden, klopt niet
Aziaten zijn goed in wiskunde? Waarom racisme als compliment aankleden, klopt niet
by Niral Shah
Op het eerste gezicht klinkt het verhaal van 'Aziaten zijn goed in wiskunde' als een compliment. Wat is tenslotte ...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.