Een oude Griekse benadering van risico's en de lessen die het de moderne wereld kan bieden

afbeelding op een Griekse vaas
Een vaas uit de oude Griekse beschaving toont Apollo die het orakel van Delphi raadpleegt. G. Dagli Orti / DeAgostini-collectie via Getty Images

De meesten van ons nemen elke dag grote en kleine risico's in ons leven. Maar COVID-19 heeft ons meer bewust gemaakt van hoe we denken over het nemen van risico's.

Sinds het begin van de pandemie zijn mensen gedwongen om hun opties af te wegen over hoeveel risico het nemen waard is voor gewone activiteiten - moeten ze bijvoorbeeld naar de supermarkt gaan of zelfs langskomen voor een lang gepland doktersbezoek?

Als een geleerde van de oude Griekse geschiedenisBen ik geïnteresseerd in wat de klassiekers ons kunnen leren over het nemen van risico's als een manier om onze huidige situatie te begrijpen.

De Griekse mythologie kent goddelijke helden, maar de Griekse geschiedenis was gevuld met mannen en vrouwen die aan grote risico's werden blootgesteld zonder het comfort van het moderne leven.

De ijzergeneratie

Een van de vroegste geschreven werken in het Grieks is 'Werken en dagen', een gedicht van een boer genaamd Hesiodus in de achtste eeuw voor Christus. Daarin richt Hesiodus zich tot zijn luie broer Perses.

Het bekendste deel van "Werken en dagen" beschrijft een cyclus van generaties. Ten eerste, zegt Hesiodus, schiep Zeus een gouden generatie die “leefde als de goden, met een hart vrij van verdriet, ver van werk en ellende. "

Toen kwam er een zilveren generatie, arrogant en trots.


 Ontvang de nieuwste via e-mail


De derde was een bronzen generatie, gewelddadig en zelfvernietigend.

Ten vierde was het tijdperk van helden die in Troje naar hun graf gingen.

Ten slotte, zegt Hesiodus, heeft Zeus een ijzeren generatie voortgebracht die werd gekenmerkt door een balans tussen pijn en vreugde.

Terwijl de vroegste generaties zorgeloos leefden, wordt het leven in de huidige ijzergeneratie volgens Hesiodus gevormd door risico's, wat leidt tot pijn en verdriet.

Door het hele gedicht heen ontwikkelt Hesiodus een idee van risico en het beheer ervan dat gebruikelijk was in het oude Griekenland: mensen kunnen en moeten stappen ondernemen om zich voor te bereiden op risico's, maar het is uiteindelijk onontkoombaar.

Zoals Hesiodus zegt: "de zomer zal niet eeuwig duren, bouw graanschuren, "Maar voor mensen van de huidige generatie,"er is geen einde aan zwoegen en verdriet overdag, noch aan de dood bij nacht. '

Met andere woorden, mensen worden geconfronteerd met de gevolgen van risico's - inclusief lijden - omdat dat de wil van Zeus is.

Voortekenen en waarzeggerij

Als de uitkomst van het risico werd bepaald door de goden, dan was een cruciaal onderdeel van de voorbereiding om onzekerheid het hoofd te bieden, te proberen de wil van Zeus te achterhalen. Hiervoor vertrouwden de Grieken op orakels en voortekenen.

Hoewel de rijken misschien zouden betalen om een ​​verzoekschrift in te dienen bij het orakel van Apollo in Delphi, wendden de meeste mensen zich tot eenvoudigere technieken om leiding van de goden te zoeken, zoals dobbelstenen gooien van dierlijke knokkelbeenderen.

dobbelstenen gemaakt van been
Trouwen of vrijgezel blijven? Oude Grieken lieten de dobbelstenen soms beslissen.
PHAS / Universal Images Group via Getty Images

Een tweede techniek betrof het inschrijven van een vraag op een lood tablet, waarop de god een antwoord zou geven zoals "ja" of "nee". Deze tabletten leggen een breed scala aan zorgen van gewone Grieken vast. In een daarvan vraagt ​​een man genaamd Lysias de god of hij in de scheepvaart moet investeren. In een andere vraag vraagt ​​een man genaamd Epilytos of hij zijn huidige carrière moet voortzetten en of hij moet trouwen met een vrouw die komt opdagen, of moet wachten. Over beide mannen is niets bekend, behalve dat ze zich tot de goden wendden wanneer ze met onzekerheid werden geconfronteerd.

Omens werden ook gebruikt om bijna elke beslissing, openbaar of privé, te informeren. Mannen die 'chresmologoi' worden genoemd, orakelverzamelaars die de tekens van de goden interpreteerden, had een enorme invloed in Athene​ Toen de Spartanen in 431 voor Christus binnenvielen, zegt de historicus Thucydides, overal reciteerden ze orakelreacties. Toen de pest Athene trof, merkt hij op dat de Atheners herinnerde me precies aan zo'n profetie.

Chresmologoi speelde zo'n grote rol bij het versterken van het vertrouwen van het publiek dat de rijke Atheense politicus Alcibiades privé gecontracteerd als spindokters om mensen te overtuigen de risico's van een expeditie naar Sicilië in 415 v.Chr. over het hoofd te zien

Risico's beperken

Voor de Grieken beschermde het vertrouwen in de goden alleen hen niet volledig tegen risico's. Zoals Hesiodus uitlegde, vereiste risicobeperking aandacht voor zowel de goden als het menselijk handelen.

Generaals brachten bijvoorbeeld vóór de strijd offers aan goden als Artemis of Ares, en de beste commandanten wisten elk voorteken als een positief teken te interpreteren. Maar tegelijkertijd ook generaals aandacht besteed aan strategie en tactiek om hun legers alle voordeel te geven.

Evenmin werd aan elk voorteken gehoor gegeven. Vóór de Atheense expeditie naar Sicilië in 415 v.Chr., Werden er standbeelden gevonden die heilig waren voor Hermes, de god van de reis. gezichten zijn weggekrast.

De Atheners interpreteerden dit als een slecht voorteken, en dat kan ook zijn geweest de daders bedoeld​ De expeditie ging sowieso door, maar eindigde in een verpletterende nederlaag. Weinig mensen die ooit vertrokken, keerden terug naar Athene.

Het bewijs was duidelijk voor de Atheners: de ontheiliging van de beelden had iedereen in de expeditie in gevaar gebracht. De enige oplossing was om straffen de boosdoeners​ Vijftien jaar later moest de redenaar Andocides dat wel verdedigen zich in de rechtbank tegen beschuldigingen dat hij erbij betrokken was geweest.

Deze geschiedenis legt uit dat individuen aan goddelijke straf zouden kunnen ontsnappen, maar het negeren van voortekenen en het niet nemen van voorzorgsmaatregelen waren vaak gemeenschappelijke problemen in plaats van individuele problemen. Andocides werd vrijgesproken, maar uit zijn proces blijkt dat wanneer iemands acties iedereen in gevaar brengen, het de verantwoordelijkheid van een gemeenschap was om hen ter verantwoording te roepen.

Orakels en knokkels zijn tegenwoordig niet in zwang, maar de oude Grieken laten ons de zeer reële gevaren van risicovol gedrag zien, en waarom het belangrijk is dat het risico niet wordt overgelaten aan een simpele dobbelsteenworp.

The ConversationOver de auteur

Joshua P. Nudell, Visiting Assistant Professor of Classics, Westminster College

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

 Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

Marie T. Russell's dagelijkse inspiratie

INNERSEL VOICES

10 redenen waarom mannen lijden
10 redenen waarom mannen lijden
by Barry Vissell
Ik ben onlangs klaar met het leiden van een online mannenretraite. Ieder van ons werd zeer kwetsbaar en, ...
Chakra Healing Therapy: dansen naar de innerlijke kampioen
Chakra Healing Therapy: dansen naar de innerlijke kampioen
by Glen Park
Flamencodansen is een genot om naar te kijken. Een goede flamencodanseres straalt een uitbundig zelfvertrouwen uit ...
Gaan we het tijdperk van de Heilige Geest binnen?
Gaan we het tijdperk van de Heilige Geest binnen?
by Richard Smoley
De priesters van het Tijdperk van de Vader, wier taak gericht was op opoffering, zouden waarschijnlijk niet ...
Geloof in je genialiteit: geef jezelf een reputatie om waar te maken!
Geloof in je genialiteit: geef jezelf een reputatie om waar te maken!
by Alan Cohen
Misschien heb je al vroeg in je leven een gedachte over jezelf aangenomen die je definieerde als klein, lelijk, ...
Geest raakt kort in vorm: wijsheid van een waterjuffer
Geest raakt kort in vorm: wijsheid van een waterjuffer
by Nancy Windheart
Terwijl ik in het koude water waadde, zag ik het lichaam van een blauwe vijverjuffer drijven op de ...
Hoe een thuisbegrafenis te plannen en uit te voeren
Hoe een thuisbegrafenis te plannen en uit te voeren
by Elizabeth Fournier
Lee Webster, emeritus president van de National Home Funeral Alliance, schrijft: "Thuisbegrafenissen zijn ...
Horoscoopweek: 29 maart - 4 april 2021
Horoscoop huidige week: 29 maart - 4 april 2021
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
Loslaten op de helende reis met meditatie op celniveau
Loslaten op de helende reis met meditatie op celniveau
by Barry Grundland, MD en Patricia Kay, MA
Meditatie op celniveau is een voertuig om onze weg naar "huis" te vinden. We ademen naar onze cellen, ...

MEEST GELEZEN

De eerste regel voor succes bij meditatie: laat je niet leiden door wat anderen doen
De eerste regel voor succes bij meditatie: laat je niet leiden door wat anderen doen
by J. Donald Walters
Hoe lang moet je mediteren? De eerste regel is: laat je niet leiden door wat anderen doen. Wat werkt goed ...
De zeer vreemde geschiedenis van de paashaas
De zeer vreemde geschiedenis van de paashaas
by Katie Edwards, Universiteit van Sheffield
Terwijl je dit weekend de hoofden van je chocoladekonijntjes bijt, vraag je je misschien af ​​hoe cartoon ...
Daydream-technieken die kunnen helpen bij het creëren van uw toekomst
Daydream-technieken die kunnen helpen bij het creëren van uw toekomst
by Serge Kahili King
Het is gemakkelijk om dagdromen te vereenvoudigen door te zeggen dat je je alleen maar iets hoeft voor te stellen, maar ...
Stress lopen: een stap in de goede richting
Spirited Walking: een stap in de goede richting
by Carolyn Scott Kortge
Al te vaak benaderen we lichaamsbeweging als gewoon een andere taak - misschien zelfs een last. We doen het omdat we ...
Waarom proberen mensen door overstromingswater te rijden of te laat weg te gaan om te vluchten?
Waarom mensen door overstromingswater proberen te rijden of te laat vertrekken om te vluchten
by Garry Stevens et al
Ondanks de waarschuwing voor gevaarlijke wegomstandigheden, hebben sommige mensen hun auto door ...
Aziaten zijn goed in wiskunde? Waarom racisme als compliment aankleden, klopt niet
Aziaten zijn goed in wiskunde? Waarom racisme als compliment aankleden, klopt niet
by Niral Shah
Op het eerste gezicht klinkt het verhaal van 'Aziaten zijn goed in wiskunde' als een compliment. Wat is tenslotte ...
Het getal nul (0) in je leven met wat hulp van genezende stenen
Het getal nul (0) in je leven met wat hulp van genezende stenen
by Editha Wuest en Sabine Schieferle
De Amerikaanse wiskundige Robert Kaplan zei ooit: “Als je naar nul kijkt, zie je niets; maar kijk…
Eenvoudige processen om af te stemmen op de energie van liefde en mededogen
Eenvoudige processen om af te stemmen op de energie van liefde en mededogen
by Sharron Rose
Terwijl je deze oefeningen beoefent, kun je eenvoudige gaven van geloof, naastenliefde, geduld, zachtheid en vriendelijkheid ...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.