Waarom vrijgevigheid goed is voor uw gezondheid

Waarom vrijgevigheid goed is voor uw gezondheid?

Elke dag worden we geconfronteerd met keuzes over hoe we ons geld kunnen uitgeven. Of het nu gaat om het vinden van een tabelletje tijdens een groepslunch of wanneer een liefdadigheidsinstelling vraagt ​​om een ​​gift, we worden geconfronteerd met de beslissing om ons genereus te gedragen of niet.

Onderzoek suggereert dat het uitgeven van geld aan anderen kan geluk verbeteren, maar kan het ook je fysieke gezondheid verbeteren?

Er zijn aanwijzingen dat het schenken van de tijd de fysieke gezondheid kan verbeteren, maar niemand heeft gekeken of het doneren van geld hetzelfde effect heeft.

Dus besloten mijn collega's en ik aan de Universiteit van British Columbia om te doen een experiment om uit te zoeken of het uitgeven van geld aan anderen de bloeddruk zou kunnen verlagen zal gepubliceerd worden in het tijdschrift Health Psychology in december.

Behulpzame mensen kunnen gezonder zijn

Een 1999-studie die onderzocht of vrijwilligerswerk een effect had op de mortaliteit verstrekt aanvankelijk bewijs voor een verband tussen het helpen van anderen en fysieke gezondheid. In de studie hebben volwassen 55 en ouder gerapporteerd hoeveel organisaties ze hebben geholpen, hoeveel uur ze vrijwilligerswerk hebben gedaan en vervolgens een lichamelijk onderzoek hebben ondergaan.

Onderzoekers gecontroleerd voor verschillende factoren, waaronder hoe gezonde deelnemers waren toen de studie begon en hun beschikbare sociale steun. Na vijf jaar waren de volwassenen die aangaven meer hulp te bieden aan anderen 44% meer kans te hebben om te leven.

In een meer recent onderzoek maten onderzoekers de bloeddruk en vrijwilligerswerk eenmaal bij baseline en opnieuw vier jaar later. Ze vonden bewijs dat ouderen die zich ten minste vier uur per week meldden in de 12-maanden voorafgaand aan de bloeddrukmeting bij aanvang minder kans op het ontwikkelen van hoge bloeddruk vier jaar later.

Aanvullende studies suggereren dat vrijwilligerswerk wordt geassocieerd met een grotere fysieke gezondheid, deels omdat vrijwilligerswerk helpt buffer tegen stress en voorkomt tegen dalingen in functionele gezondheid, zoals dalingen in loopsnelheid en fysieke kracht.

Dus maakt behulpzaam zijn een betere gezondheid?

Het lijkt misschien simpel - helpen is goed voor je gezondheid. Maar tot nu toe is het meeste onderzoek naar de gezondheidsvoordelen van het helpen correlatief geweest. Deze onderzoeken kunnen niet bepalen of anderen daadwerkelijk worden geholpen oorzaken verbeteringen in de lichamelijke gezondheid of er toevallig in verband mee zijn.

Bovendien heeft het meeste onderzoek zich gericht op de gezondheidsvoordelen van het vrijwillig aanbieden van iemands tijd. Het blijkt dat mensen op enorm verschillende manieren over tijd en geld nadenken. Bijvoorbeeld, terwijl denken over tijd leidt mensen naar prioriteit geven aan sociale connecties, denken over geld kan mensen leiden om zichzelf te distantiëren van anderen.

Het blijft onduidelijk of de voordelen van vrijgevigheid zich uitstrekken tot het doneren van geld. Onze nieuwste werk levert het eerste empirische bewijs dat deze beslissing ook klinisch relevante implicaties kan hebben voor de lichamelijke gezondheid.

Kan geld uitgeven aan anderen Lagere bloeddruk?

We gaven 128 oudere volwassenen (leeftijden 65-85) US $ 40 een week lang gedurende drie weken. De helft van onze deelnemers werd willekeurig toegewezen om het geld aan zichzelf uit te geven en de helft kreeg de opdracht om het aan anderen uit te geven. We vertelden de deelnemers dat ze hun $ 40-betaling allemaal in één dag moesten uitgeven en de ontvangsten moesten bewaren van de aankopen die ze hadden gedaan.

We maten de bloeddruk van de deelnemers vóór, tijdens en nadat ze hun studiegeld hadden uitgegeven. We kozen ervoor om de bloeddruk in dit onderzoek te onderzoeken omdat we het betrouwbaar in het lab kunnen meten, en omdat hoge bloeddruk een significant gezondheidsresultaat is - chronisch verhoogde bloeddruk (hypertensie) is verantwoordelijk voor 7.5 miljoen vroegtijdige sterfgevallen per jaar.

Wat hebben we gevonden? Onder deelnemers die eerder de diagnose hoge bloeddruk hadden gekregen (N = 73), verminderde het uitgeven van geld aan anderen in de loop van het onderzoek hun bloeddruk aanzienlijk. Kritiek was de omvang van deze effecten vergelijkbaar met de voordelen van interventies zoals bloeddrukverlagende medicatie en lichaamsbeweging.

De deelnemers die eerder waren gediagnosticeerd met hoge bloeddruk en die waren toegewezen om geld aan zichzelf uit te geven, vertoonden tijdens het onderzoek geen verandering in de bloeddruk. Zoals verwacht hadden mensen die geen hoge bloeddruk hadden geen baat bij het uitgeven van geld aan anderen.

Aan wie u geld uitgeeft

Interessant genoeg vonden we voorlopig bewijs dat de manier waarop mensen hun geld besteedden, van belang was voor het bevorderen van de voordelen van financiële vrijgevigheid. Mensen leken het meest te profiteren van het uitgeven van geld aan anderen waar ze het meest dicht bij stonden. Deze bevinding komt overeen met eerder onderzoek uit ons laboratorium dat mensen laat zien de meeste voldoening halen van geld uitgeven aan anderen wanneer ze uitgeven aan goede vrienden en familie.

De eerste deelnemer aan ons onderzoek was bijvoorbeeld een oorlogsveteraan. Hij doneerde zijn betalingen aan een school die was gebouwd ter ere van een vriend waarmee hij in de oorlog in Vietnam had gediend. Een andere deelnemer schonk haar betalingen aan een goed doel dat haar kleindochter had geholpen om anorexia te overleven.

Natuurlijk is er nog veel te leren over wanneer en voor wie de gezondheidsvoordelen van financiële vrijgevigheid naar voren komen.

We weten bijvoorbeeld niet veel over hoe of hoeveel mensen aan anderen moeten spenderen om te genieten van langdurige voordelen voor de gezondheid. Inderdaad, onderzoek suggereert dat de positieve voordelen van nieuwe omstandigheden kunnen snel verdwijnen. Om de gezondheidsvoordelen van financiële vrijgevigheid te behouden, kan het dus nodig zijn om nieuwe vormen van financiële vrijgevigheid aan te gaan, waarbij u prioriteit geeft aan mensen waarmee u het meest in de buurt bent.

En financiële vrijgevigheid komt misschien niet altijd ten goede aan de gezondheid. Tekening van onderzoek op zorgverlening, financiële vrijgevigheid kan alleen voordelen opleveren als het geen overweldigende persoonlijke kosten met zich meebrengt. Na het lezen van dit artikel zou je waarschijnlijk twee keer moeten nadenken voordat je je hele leven kunt sparen aan een goed doel, omdat de stress van het zo uitgebreid helpen van de potentiële voordelen zou kunnen ondermijnen.

Hoewel er meer onderzoek nodig is om deze resultaten te repliceren, bieden onze eerste bevindingen enkele van de sterkste bewijzen tot nu toe dat dagelijkse beslissingen met betrekking tot financiële vrijgevigheid causale voordelen voor de fysieke gezondheid kunnen hebben.

Stappen naar een betere gezondheid (en geluk) kan net zo eenvoudig zijn als het royaal besteden van je volgende $ 20.

Over de auteurThe Conversation

Williams AshleyAshley Whillans, PhD student in Social & Health Psychology, University of British Columbia. Haar interesses zijn geworteld in het inzetten van de wetenschap om problemen uit de echte wereld binnen organisaties, bedrijven en de overheid op te lossen.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boek:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = Vrijgevigheid; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}