Een romantische kijk op het helpen van de behoeftigen?

man smeekt 4 5De enige vrije man in het universum ', volgens Charles Lamb. Photo Credit: Erich Ferdinand, CC BY

"Is het mogelijk dat ik mijn beurs tegen hem had kunnen stelen?", Vroeg de romantische essayist Charles Lamb in 1822, over een man die elke dag aan de weg zat en een aalmoes smeekte. "Geef, en stel geen vragen." Vandaag moeten goede doelen veel vragen beantwoorden voordat ze een vaak op hun hoede zijn voor het publiek om hun handtas te ontkoppelen.

De liefdadigheidssector als geheel staat voorop een golf van onderzoek. Een blik op enkele recente schandalen suggereert dat de wortel van deze ontevredenheid ligt in de perceptie dat de directe verbinding tussen de individuele gever en de ontvanger is mislukt; dat de liefdadigheid niet handelt zoals wij zouden doen als we de hulp zelf zouden leveren. Bijna dagelijks lezen we klachten die goede doelen zijn te groot, of te veel uitgeven aan backoffice-kosten of gebruik agressieve fondsenwervende techniekenof zijn afgeleid door politieke campagnes.

De inzet van de overheid om te spenderen 0.7% van het bbp op internationale hulp roekeloos met veel omdat belastingbetalers geen directe controle hebben over hoe het geld wordt besteed, of dat het überhaupt moet worden uitgegeven. En de ineenstorting van Kids Company in 2015 aangewakkerd verdere vragen en zorgen over hoe goede doelen werken.

En toch is het idee dat liefdadigheid geven iets is dat we in onze eigen geest afwegen, een relatief recente uitvinding. Traditioneel leerde de kerk dat het goed was om liefdadigheid te geven ten behoeve van iemands ziel, geen vragen gesteld. Het was pas na de Verlichting en de Franse Revolutie, toen traditionele bronnen van autoriteit begonnen af ​​te vallen, dat individuen hun eigen gedachten moesten verzinnen over wanneer ze aan liefdadigheid moesten geven en waarom. De romantische beweging, die een nieuwe focus op emotie en individualisme weerspiegelde, heeft ons veel te leren over de vragen die we vandaag stellen bij het geven aan het goede doel en de redenen waarom we het liefdadigheidsgevoel überhaupt geven.

Zien en geven

William Wordsworth, overweegt de ruïnes van Tintern Abbey (ooit een centrum van monastieke almsgiving) schreef dat de 'kleine, naamloze, onaangekondigde daden van vriendelijkheid en liefde' die het 'beste deel van het leven van een goede man' vormen, in de natuurlijke wereld te vinden zijn, nu religie niet langer alle antwoorden kon bieden. Voor hem kon de natuur morele goedheid inspireren net zoals de monniken van Tintern Abbey inspiratie putten uit het dagelijkse gebed.

In een ander gedicht, De oude Cumberland-bedelaar, Wordsworth schreef dat het zien van de objecten van de naastenliefde de welwillendheid in ons en in de hele gemeenschap ontketent. De zichtbare aanwezigheid van armoede herinnert ons aan het goede dat we hebben gedaan en wat we nog moeten doen.

Maar wat als onze geest niet in staat is om de maatschappij naar ons eigen beeld te hervormen, vroeg John Polidori in zijn lugubere verhaal De Vampyre? Zijn bloedzuigende schurk Lord Ruthven (gemodelleerd naar Byron) wijdt "rijke naastenliefde" aan de "verkwistende" en de "wrede" man om "hem nog dieper in zijn ongerechtigheid te laten zinken", terwijl de deugdzame man die onschuldig heeft geleden, is afgewend "Met nauwelijks onderdrukte sneers". De nachtmerrie-filantroop van Polidori besteedt geld aan de ergst mogelijke oorzaken, en herinnert ons eraan hoe individuele grillen positieve doelen kunnen beïnvloeden.

Lamb's essay, Een klacht van het verval van bedelaars in de metropool, geprobeerd om dergelijk egoïsme te verbannen. Hij voerde aan dat bedelen 'de oudste en meest onverstoorbare vorm van pauperis' was en leerde ons onze eigen waardigheid niet te hoog te waarderen. De "allesomvattende bezem [bezem] van sociëtaire reformatie" is wat er gebeurt als we denken dat we het beste weten, en de emblemen van armoede opruimen die handelen als "de staande moraal, emblemen, dial-mottos, de spitalpreken, de boeken voor kinderen, de weldadige controles en pauzeert het hoge en haastige getij van vette burgers ".

Voor lam was de bedelaar een uitdagende figuur - "de enige vrije man in het universum" - en het is beter om bedrogen te worden door oplichters dan helemaal niet aan liefdadigheid te geven.

Romantische literatuur leert ons dat veel zorgen over goede doelen vandaag, zoals hoe effectief geld wordt besteed, eeuwigdurende zijn, die we, afgezien van extreme gevallen, moeten leren accepteren. Het onthult ons hoe belangrijk onze gevoelens zijn geworden als we beslissen hoe we liefdadigheid kunnen geven. Maar zoals Lamb schreef, zijn we niet altijd in de beste positie om te beoordelen wat er moet gebeuren.

Als we tijd hadden om alles zelf te doen, zouden er helemaal geen liefdadigheidsinstellingen nodig zijn. Soms is het beter om een ​​stapje terug te doen, te accepteren dat het runnen van een goed doel niet gemakkelijk is en goede goede doelen verder te laten gaan met het werk namens ons.

Het herinnert ons er ook aan dat liefdadigheidsorganisaties invulling geven aan individuele daden van naastenliefde die we zelf niet kunnen uitvoeren. Door te wijzen op de kracht en de valkuilen van de verbeelding, helpen de romantici ons om te navigeren door de complexiteit van de liefdadigheidsontmoeting en om te weten wanneer ze een stap terug moeten doen en een reagerende en realistische liefdadigheidssector haar werk laten doen.

The ConversationOver de auteur

rudd andrewAndrew Rudd, docent Engels, University of Exeter. Zijn onderzoeksinteresses liggen grotendeels in achttiende-eeuwse en romantische literatuur, met name het romantische oriëntalisme en de geschriften van sir William Jones en zijn omgeving. Zijn monografie, Sympathy and India in British Literature, 1770-1830, gepubliceerd in de Palgrave Studies in de Verlichting, Romantiek en de Cultures of Print-serie in 2011, onderzoekt het schrijven over India in het bijzonder in de context van fantasierijke sympathie en de kracht om te faciliteren, en inderdaad, fantasierijke transacties tussen verschillende volkeren en culturen compliceren en ondermijnen.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boek:

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = B009AQUKXW; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}