5 Redenen waarom vriendelijk zijn, geeft je een goed gevoel

5 Redenen waarom vriendelijk zijn, geeft je een goed gevoel
Vrijgevigheid versterkt beloningsmechanismen in de hersenen. Foto credit: Linda Tanner, Flickr

Iedereen kan daden van vriendelijkheid waarderen. Maar als het gaat om het uitleggen waarom we ze doen, nemen mensen dat vaak een van de twee extreme posities. Sommigen denken dat vriendelijkheid iets volkomen onbaatzuchtig is, dat we doen uit liefde en zorg, terwijl anderen geloven dat het slechts een hulpmiddel is dat we listig gebruiken om populairder te worden en de vruchten ervan te plukken.

Maar onderzoek toont aan dat vriendelijk zijn voor anderen ons echt oprecht gelukkig kan maken op een aantal verschillende manieren. We weten dat besluiten om vrijgevig te zijn or samenwerken met anderen activeert een gebied van de hersenen dat de striatum. Interessant is dat dit gebied reageert op dingen die we belonen, zoals lekker eten en zelfs verslavende drugs. De feelgoodemotie van helpen wordt "warme gloed" genoemd en de activiteit die we in het striatum zien, is de waarschijnlijk biologische basis van dat gevoel.

Natuurlijk hoef je geen hersens te scannen om te zien dat vriendelijkheid zo'n voordeel heeft. Onderzoek in de psychologie toont een verband tussen vriendelijkheid en welzijn gedurende het hele leven, beginnend bij een zeer jonge leeftijd. Eigenlijk zelfs nadenken over aardig zijn in het verleden kan genoeg zijn om de stemming van tieners te verbeteren. Onderzoek heeft ook aangetoond dat het extra geld uitgeven aan andere mensen kan krachtiger zijn in het vergroten van het geluk dan het uitgeven aan jezelf.

Maar waarom en hoe maakt vriendelijkheid ons zo gelukkig? Er zijn een aantal verschillende mechanismen betrokken en hoe krachtig ze zijn om ons een goed gevoel te geven, kan afhankelijk zijn van onze persoonlijkheden.

1. Besmettelijke glimlach

Vriendelijk zijn maakt iemand waarschijnlijk aan het lachen en als je die glimlach voor jezelf ziet, is hij misschien pakkend. EEN sleutel theorie over hoe we andere mensen in de neurowetenschappen begrijpen, suggereert dat wanneer iemand anders een emotie laat zien, hij automatisch dezelfde delen van de hersenen activeert alsof we die emotie voor onszelf hebben ervaren.

Je bent misschien in een situatie terechtgekomen waarin je lacht alleen maar omdat iemand anders is - waarom zou je die ketting van goede gevoelens niet verrekenen met een leuke verrassing voor iemand?

2. Een fout corrigeren

Hetzelfde mechanisme zorgt er ook voor dat we ons inleven in anderen wanneer ze zich negatief voelen, waardoor we ons down zouden kunnen voelen. Dit is vooral waar voor goede vrienden en familie, omdat onze representaties van hen in de hersenen fysiek overlappen met onze representaties van onszelf. Het doen van een goede daad om iemand die verdrietig is zich beter te laten voelen, kan ons ook een goed gevoel geven, deels omdat we dezelfde opluchting voelen en deels omdat we iets goed doen. Hoewel dit effect vooral krachtig is voor mensen waarmee we in de buurt zijn, kan het zelfs van toepassing zijn op humanitaire problemen zoals armoede of klimaatverandering. Zich engageren met liefdadigheidsinstellingen die deze problemen aanpakken, bieden een manier om een ​​positieve impact te hebben, wat op zijn beurt de stemming verbetert.

3. Connecties maken

Vriendelijk zijn opent vele verschillende mogelijkheden om een ​​sociale band met iemand op te bouwen of te ontwikkelen. Vriendelijke daden zoals het kopen van een attent cadeau of zelfs een kopje koffie, versterken vriendschappen dat op zichzelf is gekoppeld aan een verbeterde gemoedstoestand.

Evenzo bieden goede doelen de mogelijkheid om contact te leggen met iemand aan de andere kant van de wereld door te doneren om hun leven te verbeteren. Vrijwilligerswerk opent ook nieuwe kringen van mensen om contact mee te maken, zowel andere vrijwilligers als diegenen die je helpt.

4. Een aardige identiteit

De meeste mensen zouden zichzelf graag als een aardige persoon beschouwen, dus vriendelijkheid helpt ons om die positieve identiteit aan te tonen en ons trots op onszelf te laten voelen. In een recente studie, zelfs kinderen in hun eerste jaar van het secundair onderwijs zagen in hoe vriendelijk het is om je 'beter als persoon ... completer' te laten voelen, wat leidt tot gevoelens van geluk. Dit effect is nog krachtiger wanneer de aardige handeling verband houdt met andere aspecten van onze persoonlijkheid, misschien door een meer doelgericht gevoel te creëren. Een dierenliefhebber kan bijvoorbeeld een vogel redden, een kunstliefhebber kan een gift schenken of een gepensioneerde leraar kan vrijwilligerswerk doen bij een naschoolse groep. Onderzoek suggereert dat hoe meer iemand zich identificeert met de organisatie waarvoor hij zich vrijwillig aanbiedt, hoe tevredener ze zijn.

5. Vriendelijkheid komt terug

Werk aan de psychologie van vriendelijkheid toont aan dat een van de verschillende mogelijke motieven wederkerigheid is, het terugkeren van een gunst. Dit kan gebeuren direct of indirect. Misschien herinnert iemand zich dat je hem de vorige keer hebt geholpen en daarom waarschijnlijk eerder in de toekomst zal helpen. Het kan ook zijn dat iemand die aardig is, anderen in de groep vriendelijker maakt, wat de geest van iedereen opheft. Stel je voor dat je taarten bak voor het kantoor en dat het wordt vastgehouden, zodat iemand het elke maand doet. Dat is een veel meer dagen dan dat je cakes krijgt.

The ConversationHet verhaal eindigt hier niet. Vriendelijk zijn kan je humeur een boost geven, maar onderzoek heeft ook aangetoond dat een goed humeur kan maak je meer vriendelijk. Dit maakt het een prachtige tweezijdige relatie die gewoon blijft geven.

Over de Auteurs

Jo Cutler, PhD Candidate in Psychology, University of Sussex en Robin Banerjee, hoogleraar ontwikkelingspsychologie, University of Sussex

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Boeken door Robin Banerjee

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Robin Banerjee; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}