The Trebek Effect: The Benefits Of Well Wishes

The Trebek Effect: The Benefits Of Well Wishes Alex Trebek afgebeeld in Pasadena, Californië op mei 5, 2019. Richard Shotwell / Invision / AP

Een lange tijd 'Jeopardy!' Gastheer Alex Trebek kondigde in maart aan dat hij de diagnose 4-pancreaskanker had gekregen. Binnen enkele dagen bood hij aan bedankt "aan de honderdduizenden mensen die e-mails, sms'jes, tweets en kaarten hebben gestuurd die me heel goed wilden laten zien wat mijn gezondheid was." Vorige maand meldde Trebek dat zijn kanker was in "bijna vergeving", zeggende dat zijn artsen "dit soort positieve resultaten niet in hun geheugen hadden gezien".

Hoewel de kansen blijven liggen tegen Trebek (gevorderde alvleesklierkanker heeft een 3% 5-jaars overlevingspercentage), roept zijn ervaring een intrigerende vraag op: Wat zijn de voordelen van dergelijke wensen?

Wenskaart industrie statistiek toon de relevantie van de vraag voor de meeste Amerikanen ruimschoots aan: we kopen ongeveer 6.5 miljard wenskaarten per jaar, en terwijl verjaardagen de nummer één zijn, komen kaarten van "Get Well" sterk in de mix.

Voordelen voor ontvangers

The Trebek Effect: The Benefits Of Well Wishes Tijd doorbrengen met iemand die oud, ziek of beperkt tot thuis is, kan sociaal isolement doorbreken. Andrey_Popov / Shutterstock.com

De meest direct zichtbare voordelen van welkomstwensen komen toe aan ontvangers. Wanneer we gewond zijn, ziek of lijden, wetende dat iemand anders aan ons denkt, kan dat zijn bron van comfort. Het gaat een van de tegenstellingen tegen slechtste aspecten van lijden - isolatie. Tijdens periodes van herstel, missen we vaak school of nemen we vrij van werk en andere sociale activiteiten, waardoor we ons alleen voelen. Weten dat we er zijn de gedachten van iemand anders helpt dit tegen te gaan.

Wanneer dergelijke wensen worden vergezeld door aanbiedingen van hulp, ze kunnen helpen om de dagelijkse uitdagingen op te lossen. Medewerkers kunnen aanbieden om verantwoordelijkheden op het werk aan te nemen, zodat een collega de nodige tijd kan nemen om beter te worden. Buren kunnen aanbieden om de huisdieren van een revalidant te voeden, boodschappen te doen of te helpen met huishoudelijke taken of zelfzorg. Familieleden kunnen aanbieden om bij geliefden te verblijven, of ze zelfs in hun eigen huis brengen om zorg te verlenen.

Gebed biedt misschien de meest dramatische mogelijkheid om de gezondheidsvoordelen van welbehagen te bestuderen. In studies naar de werkzaamheid van gebeden voor anderen, sommige studies hebben kleine voordelen voor de gezondheid laten zien anderen hebben geen effect getoond.

Als praktiserend arts die veel medische studenten en bewoners lesgeeft, geloof ik dat het delen van goede wensen ons op allerlei manieren ten goede komt die niet worden weerspiegeld in medische uitkomsten. Door anderen bijvoorbeeld te bereiken, kan angst en angst verminderen en kunnen verbindingen die in moeilijke tijden zijn gevormd vele jaren blijven bestaan, zelfs een heel leven lang.

Voordelen voor weldoeners

Anderen goed wensen is ook goed voor de persoon die de goedwillende doet. Om te beginnen kunnen we dat niet echt doen zonder onze aandacht van onszelf af te halen. Veel ongeluk kan worden teruggevoerd tot een overmatige preoccupatie met het zelf, wat voor sommigen het punt kan bereiken dat we in onszelf worden gebogen. Nadenken aan anderen gaat hier tegenin. Er bestaat neurologisch bewijs dat daden van vrijgevigheid ons minder angstig en gelukkiger doen voelen.

Mensen die voelen losgekoppeld van anderen lijden gezondheidseffecten erger dan obesitas, roken en hoge bloeddruk. Door anderen juist te wensen, helpen we ons daarentegen te herkennen interdependentie, waardoor een groter gevoel van verbondenheid wordt bevorderd. We hebben de neiging meer van onze eigen tijd en energie in anderen te investeren wanneer we stoppen en nadenken over hoezeer ons welzijn - economisch, sociaal, psychologisch en spiritueel - voor hen van belang is.

Natuurlijk is hier een valstrik die moet worden herkend en vermeden. We kunnen anderen niet echt goed wensen als we het voor onszelf doen. Alleen aan anderen schijnen om hun eigen belangen in het hart te houden terwijl het echt onze eigen nastreven is slechts een vorm van bedrog, die alleen maar de nadelige effecten van egocentrisme en isolatie versterkt. Om echte voordelen te realiseren door voor anderen te zorgen, moeten we echt voor hen zorgen.

Voordelen voor iedereen

The Trebek Effect: The Benefits Of Well Wishes Het ondersteunen van elkaar door moeilijke tijden kan goed zijn voor beide partijen. BRAIN2HANDS / Shutterstock.com

Het is zo belangrijk om voor anderen te zorgen dat we het doen, althans in sommige gevallen, zelfs als het ten koste gaat van ons. Huwelijk, ouderschap en vriendschap zijn bijvoorbeeld offers. Soms zetten we ons eigen goed helemaal opzij om aan de behoeften van een ander te voldoen. Hoewel we misschien niet direct van dergelijke offers profiteren, helpen we wel om grotere gehelen te bouwen - relaties en gemeenschappen - waarvan we allemaal deel uitmaken. We maken de wereld een betere plek.

De noodzaak om wederzijdse zorg te bevorderen is misschien nog nooit zo groot geweest. Wanneer Amerikanen werd in 1985 gevraagd om te zeggen met hoeveel mensen ze in de buurt waren, de typische reactie was drie. Bij 2004 was dit aantal teruggevallen naar nul. Meer dan een kwart van ons meldde dat we niemand hebben die we als een goede vriend beschouwen.

Ik kende een arts die ooit een patiënt ontmoette met terminale huidkanker op de afdeling spoedeisende hulp. Toen duidelijk werd dat de patiënt geen plaats had om naar toe te gaan en niemand om voor haar te zorgen, bracht de arts, die ooit een non was geweest, de patiënt in haar eigen huis, waar zij, haar man en hun twee zoons zorgden voor de vrouw de klok rond in de laatste paar weken van haar leven. Wanneer dergelijke verhalen worden gedeeld, kunnen ze ons eigen besluit inspireren om meer te doen om meer zorg te bieden aan mensen in nood.

De recente stroom van wensen voor een gastheer van een tv-spelshow - een vreemdeling voor de meesten die hem benaderde - biedt een belangrijk inzicht in wat gezinnen, vriendschappen en gemeenschappen doet gedijen. Verbondenheid en de voordelen daarvan moeten we niet als vanzelfsprekend beschouwen. Of het nu in de vorm van een eenvoudig sms-bericht of een wenskaart is - of beter nog, een telefoontje of een bezoek - iemand die pijn doet, weet dat het ons een groot verschil kan maken.

Over de auteur

Richard Gunderman, hoogleraar geneeskunde, Liberal Arts en Philanthropy, kanselier Indiana University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}