Puur altruïsme - de verbinding die verklaart waarom we vreemden helpen

Puur altruïsme - de verbinding die verklaart waarom we vreemden helpen
Shutterstock / Lightspring

Op mei 22 2017, mijn thuisstad Manchester leed een terroristische aanval. Wachtend in de foyer van de arena na een concert van Ariana Grande, liet een jonge man een bom op zijn borst ontploffen, waarbij 22-mensen werden gedood en honderden gewond raakten. Maar te midden van de zinloze wreedheid van de aanval waren die er veel verhalen over heldendom en onbaatzuchtigheid.

Een dienstdoende arts die wegliep van de locatie rende terug naar de hal om de slachtoffers te helpen. Een vrouw die menigten verwarde en bange tieners zag rondgeleid rond 50 van hen naar de veiligheid van een nabijgelegen hotel waar zij haar telefoonnummer op sociale media deelde zodat ouders hun kinderen konden komen ophalen.

Taxichauffeurs in de stad schakelden hun meters uit en namen concertgangers en andere leden van het openbare huis mee. Als een paramedicus ter plaatse commentaar gegeven: "Er waren ongelofelijk veel mensen die deden wat ze konden om te helpen ... Ik zag mensen samenkomen op een manier die ik nog nooit eerder heb gezien."

Hij voegde eraan toe: “Het ding dat ik me meer zal herinneren dan alle andere is de mensheid die te zien was. Mensen trokken elkaar in het oog, vroegen of ze in orde waren, raakten hun schouders en keken uit naar elkaar. '

Zulke altruïsme is bijna altijd een kenmerk van noodsituaties. In een Londense straat in 2015 zat een fietser vast onder het stuur van een dubbeldekkerbus. Een menigte van ongeveer 100 mensen verzamelden zich, en in een verbazingwekkende daad van gecoördineerd altruïsme, tilde de bus op zodat de man kan worden bevrijd.

De vraag waarom mensen soms bereid zijn hun eigen leven te riskeren om anderen te redden, heeft filosofen en wetenschappers eeuwenlang in verwarring gebracht. Volgens de moderne neo-darwinistische weergave, mensen zijn in wezen egoïstisch, de "dragers" van duizenden genen, wiens enige doel is om te overleven en zichzelf te repliceren.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Volgens deze opvatting is het logisch om mensen te helpen die genetisch nauw met ons zijn verwant, zoals familieleden of verre neven, omdat wat lijkt op zelfopoffering eigenlijk onze genenpool ten goede komt. Maar hoe zit het als we mensen helpen aan wie we niet nauw genetisch verwant zijn, of zelfs dieren?

Hiervoor zijn verschillende verklaringen gegeven. Men suggereert dat misschien 'puur' altruïsme bestaat helemaal niet. Wanneer we vreemden (of dieren) helpen, moet er altijd een zeker voordeel voor onszelf zijn, zoals ons een goed gevoel over onszelf geven of het respect van anderen krijgen.

Of misschien is altruïsme een investeringsstrategie: we doen goede daden aan anderen in de hoop dat zij de gunst zullen terugkrijgen (bekend als [wederzijds altruïsme]. Het zou zelfs een manier kunnen zijn om onze hulpbronnen aan te tonen, om te laten zien hoe rijk of bekwaam we zijn, zodat we aantrekkelijker worden en onze reproductieve mogelijkheden vergroten.

Geworteld in empathie

Ik twijfel er niet aan dat deze redenen soms van toepassing zijn. Veel daden van vriendelijkheid kunnen voornamelijk (of slechts gedeeltelijk) worden gemotiveerd door eigenbelang. Maar is het naïef om te suggereren dat ook 'puur' altruïsme kan bestaan? Dat op het moment dat er een altruïstische handeling plaatsvindt, onze motivatie puur is om het lijden van een ander te verlichten?

Naar mijn mening is puur altruïsme geworteld in empathie. Empathie wordt soms beschreven als het vermogen om dingen vanuit het perspectief van een ander te zien. Maar in de diepste zin is empathie het vermogen om te voelen, niet alleen om te bedenken, wat anderen ervaren. Het is het vermogen om daadwerkelijk de geestruimte van een andere persoon (of wezen) binnen te gaan, zodat je hun gevoelens en emoties kunt voelen. Op deze manier kan empathie worden gezien als de bron van compassie en altruïsme.

Empathie creëert een verbinding waardoor we compassie kunnen voelen. We kunnen het lijden van anderen voelen en dit geeft aanleiding tot een impuls om hun lijden te verlichten, wat op zijn beurt aanleiding geeft tot altruïstische daden. Omdat we met andere mensen kunnen voelen, zijn we gemotiveerd om hen te helpen wanneer ze in nood zijn.

Puur altruïsme - de verbinding die verklaart waarom we vreemden helpen
Verbonden. Shutterstock / vectorfusionart

Zoals ik in mijn boek suggereer, Spirituele wetenschap, het is verkeerd om mensen te beschouwen als volledig gescheiden entiteiten, bestaande uit zelfzuchtige genen die zich alleen bezighouden met hun eigen overleving en replicatie. Het vermogen tot empathie suggereert een diepe onderlinge verbinding tussen ons.

Er is een gevoel waarin we zijn onderdeel van een gedeeld netwerk van bewustzijn. Het is dit wat ons in staat stelt ons te identificeren met andere mensen, hun lijden te voelen en erop te reageren met altruïstische handelingen. We kunnen het lijden van andere mensen voelen omdat we in zekere zin hen zijn. Dus voelen we de drang om het lijden van andere mensen te verlichten - en om hun welzijn te beschermen en te bevorderen - net zoals wij dat van onszelf zouden doen.

In de woorden van de Duitse filosoof Arthur Schopenhauer:

Mijn eigen ware innerlijke wezen bestaat eigenlijk in elk levend wezen ... [Dit] is de grond van mededogen ... en wiens uitdrukking in elke goede daad is.

Met andere woorden, er is geen reden om excuses te maken voor altruïsme. In plaats daarvan zouden we het moeten vieren als een transcendentie van schijnbare afgescheidenheid. In plaats van onnatuurlijk te zijn, is altruïsme een uitdrukking van onze meest fundamentele aard - verbinding.

Over de auteur

Steve Taylor, Senior Lecturer in Psychology, Leeds University Beckett

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Meer artikelen van deze auteur

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Marie T. Russell's dagelijkse inspiratie

INNERSEL VOICES

75 worden
75 worden: een magische staat van verwondering
by Barry Vissell
Deze maand (mei 2021) zijn Joyce en ik beiden 75 geworden. Toen ik jonger was, leek 75 jaar oud.…
Horoscoopweek: 31 mei - 6 juni 2021
Horoscoop huidige week: 31 mei - 6 juni 2021
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
De lege rolstoel – Worstelen met verdriet na het verlies van een zoon
De lege rolstoel – Worstelen met verdriet na het verlies van een zoon
by Steven Gardner
De meesten van ons hebben het griezelige gevoel ervaren dat hoort bij het omgaan met de persoonlijke bezittingen van een ...
Het gegeven transformeren: dansen door de spleet
Het gegeven transformeren: dansen door de spleet
by Joseph Chilton Pearce
Op een Engelse televisieshow nodigde Uri Geller al die mensen in televisieland uit om...
Trust and Hope Spring Eternal: hoe te beginnen
Trust and Hope Spring Eternal: hoe te beginnen
by Kristi Hugstad
Hoop is niet alleen een vluchtig moment of een tijdelijk gevoel dat het beter zal worden. Het is een…
Verhoog uw vibes en breng licht terug naar uw wereld
Verhoog uw vibes en breng licht terug naar uw wereld
by Athene Bahri
Er zijn gebeurtenissen in het leven die de manier waarop we omgaan met anderen, onszelf zien, ... veranderen.
De cellen ervaren tijdens onze genezingsreis
Onze cellen ervaren tijdens de genezingsreis van het leven
by Barry Grundland, MD en Patricia Kay, MA
Het leven is van nature ... levend! Omdat het leeft, reageert het niet alleen in een set, ...
Ben je een perfectionist of een imperfectionist?
Ben je een perfectionist of een imperfectionist?
by Alan Cohen
Een vriend van me verklaarde: "Ik dacht altijd dat ik een perfectionist was. Ik vond de kleinste tekortkomingen in ...

MEEST GELEZEN

Hoe kunnen we onze gebroken wereld genezen?
Hoe kunnen we onze gebroken wereld genezen?
by Rabbi Wayne Dosick
Eeuwenoude wijsheid leert: "Je weet iets pas als je de naam kent." Als we de ...
De gulden snede is een oude Griekse formule die verantwoordelijk zou kunnen zijn voor de meeste hitmusicalen
De gulden snede: een oude Griekse formule die verantwoordelijk is voor de meeste hitmusical?
by Stephen Langston, Universiteit van het westen van Schotland
"Wat is het geheim van uw succes?" Een eenvoudige vraag die vaak wordt gesteld aan degenen die hebben bereikt ...
Waarom werknemers zich verbrand voelen door verbroken beloften van thuiswerken en bedrijfscultuur 'BS'
Waarom werknemers zich verbrand voelen door verbroken 'thuiswerkbeloftes' en bedrijfscultuur 'BS'
by Kimberly Merriman, Universiteit van Massachusetts Lowell et al
Omdat vaccinaties en versoepelde gezondheidsrichtlijnen het terugkeren naar kantoor een realiteit maken voor meer ...
7 moderne filosofen die ons helpen een betere wereld op te bouwen na de pandemie
7 moderne filosofen die ons helpen een betere wereld op te bouwen na de pandemie
by Vittorio Bufacchi, University College Cork
Wanneer gaan de zaken weer normaal? Dat is wat iedereen lijkt te vragen, namelijk ...
Ben je een perfectionist of een imperfectionist?
Ben je een perfectionist of een imperfectionist?
by Alan Cohen
Een vriend van me verklaarde: "Ik dacht altijd dat ik een perfectionist was. Ik vond de kleinste tekortkomingen in ...
30 minuten trainen zal de hele dag zitten en wat kan niet tegengaan
30 minuten trainen zal de hele dag zitten niet tegengaan ... Wat wel?
by Sebastien Chastin en Keith Diaz
Het wordt aanbevolen dat we minstens 30 minuten per dag sporten - of 150 minuten per week - om te blijven ...
Het nieuwe omarmen en het oude gemakkelijk loslaten
Het nieuwe omarmen en het oude gemakkelijk loslaten
by Sanaya Roman
Een meditatie van Orin & DaBen gericht op het loslaten van wat ons niet langer dient en het omarmen van de ...
Hoe lockdown de spraak van kinderen heeft beïnvloed en wat ouders kunnen doen om te helpen
Hoe lockdown de spraak van kinderen heeft beïnvloed en wat ouders kunnen doen om te helpen
by Yvonne Wren, Universiteit van Bristol
De pandemie betekent dat veel kinderen het grootste deel van een jaar veel minder dan ...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.