Puur altruïsme - de verbinding die verklaart waarom we vreemden helpen

Puur altruïsme - de verbinding die verklaart waarom we vreemden helpen
Shutterstock / Lightspring

Op mei 22 2017, mijn thuisstad Manchester leed een terroristische aanval. Wachtend in de foyer van de arena na een concert van Ariana Grande, liet een jonge man een bom op zijn borst ontploffen, waarbij 22-mensen werden gedood en honderden gewond raakten. Maar te midden van de zinloze wreedheid van de aanval waren die er veel verhalen over heldendom en onbaatzuchtigheid.

Een dienstdoende arts die wegliep van de locatie rende terug naar de hal om de slachtoffers te helpen. Een vrouw die menigten verwarde en bange tieners zag rondgeleid rond 50 van hen naar de veiligheid van een nabijgelegen hotel waar zij haar telefoonnummer op sociale media deelde zodat ouders hun kinderen konden komen ophalen.

Taxichauffeurs in de stad schakelden hun meters uit en namen concertgangers en andere leden van het openbare huis mee. Als een paramedicus ter plaatse commentaar gegeven: "Er waren ongelofelijk veel mensen die deden wat ze konden om te helpen ... Ik zag mensen samenkomen op een manier die ik nog nooit eerder heb gezien."

Hij voegde eraan toe: “Het ding dat ik me meer zal herinneren dan alle andere is de mensheid die te zien was. Mensen trokken elkaar in het oog, vroegen of ze in orde waren, raakten hun schouders en keken uit naar elkaar. '

Zulke altruïsme is bijna altijd een kenmerk van noodsituaties. In een Londense straat in 2015 zat een fietser vast onder het stuur van een dubbeldekkerbus. Een menigte van ongeveer 100 mensen verzamelden zich, en in een verbazingwekkende daad van gecoördineerd altruïsme, tilde de bus op zodat de man kan worden bevrijd.

De vraag waarom mensen soms bereid zijn hun eigen leven te riskeren om anderen te redden, heeft filosofen en wetenschappers eeuwenlang in verwarring gebracht. Volgens de moderne neo-darwinistische weergave, mensen zijn in wezen egoïstisch, de "dragers" van duizenden genen, wiens enige doel is om te overleven en zichzelf te repliceren.

Volgens deze opvatting is het logisch om mensen te helpen die genetisch nauw met ons zijn verwant, zoals familieleden of verre neven, omdat wat lijkt op zelfopoffering eigenlijk onze genenpool ten goede komt. Maar hoe zit het als we mensen helpen aan wie we niet nauw genetisch verwant zijn, of zelfs dieren?

Hiervoor zijn verschillende verklaringen gegeven. Men suggereert dat misschien 'puur' altruïsme bestaat helemaal niet. Wanneer we vreemden (of dieren) helpen, moet er altijd een zeker voordeel voor onszelf zijn, zoals ons een goed gevoel over onszelf geven of het respect van anderen krijgen.

Of misschien is altruïsme een investeringsstrategie: we doen goede daden aan anderen in de hoop dat zij de gunst zullen terugkrijgen (bekend als [wederzijds altruïsme]. Het zou zelfs een manier kunnen zijn om onze hulpbronnen aan te tonen, om te laten zien hoe rijk of bekwaam we zijn, zodat we aantrekkelijker worden en onze reproductieve mogelijkheden vergroten.

Geworteld in empathie

Ik twijfel er niet aan dat deze redenen soms van toepassing zijn. Veel daden van vriendelijkheid kunnen voornamelijk (of slechts gedeeltelijk) worden gemotiveerd door eigenbelang. Maar is het naïef om te suggereren dat ook 'puur' altruïsme kan bestaan? Dat op het moment dat er een altruïstische handeling plaatsvindt, onze motivatie puur is om het lijden van een ander te verlichten?

Naar mijn mening is puur altruïsme geworteld in empathie. Empathie wordt soms beschreven als het vermogen om dingen vanuit het perspectief van een ander te zien. Maar in de diepste zin is empathie het vermogen om te voelen, niet alleen om te bedenken, wat anderen ervaren. Het is het vermogen om daadwerkelijk de geestruimte van een andere persoon (of wezen) binnen te gaan, zodat je hun gevoelens en emoties kunt voelen. Op deze manier kan empathie worden gezien als de bron van compassie en altruïsme.

Empathie creëert een verbinding waardoor we compassie kunnen voelen. We kunnen het lijden van anderen voelen en dit geeft aanleiding tot een impuls om hun lijden te verlichten, wat op zijn beurt aanleiding geeft tot altruïstische daden. Omdat we met andere mensen kunnen voelen, zijn we gemotiveerd om hen te helpen wanneer ze in nood zijn.

Puur altruïsme - de verbinding die verklaart waarom we vreemden helpen
Verbonden. Shutterstock / vectorfusionart

Zoals ik in mijn boek suggereer, Spirituele wetenschap, het is verkeerd om mensen te beschouwen als volledig gescheiden entiteiten, bestaande uit zelfzuchtige genen die zich alleen bezighouden met hun eigen overleving en replicatie. Het vermogen tot empathie suggereert een diepe onderlinge verbinding tussen ons.

Er is een gevoel waarin we zijn onderdeel van een gedeeld netwerk van bewustzijn. Het is dit wat ons in staat stelt ons te identificeren met andere mensen, hun lijden te voelen en erop te reageren met altruïstische handelingen. We kunnen het lijden van andere mensen voelen omdat we in zekere zin hen zijn. Dus voelen we de drang om het lijden van andere mensen te verlichten - en om hun welzijn te beschermen en te bevorderen - net zoals wij dat van onszelf zouden doen.

In de woorden van de Duitse filosoof Arthur Schopenhauer:

Mijn eigen ware innerlijke wezen bestaat eigenlijk in elk levend wezen ... [Dit] is de grond van mededogen ... en wiens uitdrukking in elke goede daad is.

Met andere woorden, er is geen reden om excuses te maken voor altruïsme. In plaats daarvan zouden we het moeten vieren als een transcendentie van schijnbare afgescheidenheid. In plaats van onnatuurlijk te zijn, is altruïsme een uitdrukking van onze meest fundamentele aard - verbinding.

Over de auteur

Steve Taylor, Senior Lecturer in Psychology, Leeds University Beckett

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}