Dankjewel zeggen maakt een verschil

Dankjewel zeggen maakt een verschil Twee kleine woorden kunnen zoveel zeggen. Flickr / Ilya Lee, CC BY-SA

De meesten van ons hebben geleerd dat het zeggen van 'dank u' gewoon het beleefde is om te doen. Maar recent onderzoek in de sociale psychologie suggereert dat het zeggen van "dank u" verder gaat dan goede manieren - het dient ook om sociale relaties op te bouwen en te onderhouden.

Dit uitgangspunt is gebaseerd op de vondst-herinneren-en-binden-theorie van dankbaarheid, voorgesteld door de Amerikaanse psycholoog Sara Algoe, van de Universiteit van North Carolina. Volgens deze theorie roept dankbaarheid op:

  • het initiëren van nieuwe sociale relaties (een vindfunctie)
  • oriënteert mensen op bestaande sociale relaties (een herinneringsfunctie)
  • bevordert onderhoud van en investeringen in deze relaties (een bindfunctie)

Zoals met alle emoties, kan dankbaarheid zowel worden gevoeld als uitgedrukt. Het bewijs dat dankbaarheid werkt om sociale relaties te vinden, eraan te herinneren en te binden, is robuust. Van het bevorderen van helpen en vertrouwen tot het verlagen van agressie, dankbaar voelen geeft aanleiding tot een breed scala aan resultaten die beide partijen in een sociale relatie ten goede komen.

Wat betreft het uiten van dankbaarheid, is het bestaande werk relatief schaars. De bewijzen dat bestaat grotendeels gericht op voortdurende sociale relaties, zoals die tussen romantische partners.

Als we 'bedankt' zeggen

Het duurt slechts een moment van reflectie om te beseffen dat uitingen van dankbaarheid niet alleen worden verbannen naar dergelijke voortdurende sociale relaties.

Dankjewel zeggen maakt een verschil 'Dank u' zeggen tegen vreemden. Flickr / worldoflard , CC BY-NC

Wanneer een vreemdeling een deur vasthoudt, wanneer een barista de ochtendespresso overhandigt of wanneer we uit de bus stappen, zeggen we meestal (of moeten!) "Bedankt".


Haal het laatste uit InnerSelf


De vraag wordt: hoe vormen deze uitingen van dankbaarheid onder vreemden sociale relaties? Zou het horen van 'dank u' ons kunnen helpen nieuwe sociale relaties te 'vinden'?

Dus mijn collega Monica Y Bartlett, van Gonzaga University in Washington, VS, en ik voerde de eerste empirische test uit van de "vind" -functie van het uiten van dankbaarheid onder vreemden, met de resultaten gepubliceerde deze maand in het dagboek Emotie.

In het onderzoek wilden we een situatie in het lab creëren waarin we de uitdrukking van dankbaarheid op een realistische manier konden manipuleren. Dus vroegen we onze 70 niet-gegradueerden om een ​​nieuw mentorprogramma te helpen uitvoeren dat zogenaamd door de universiteit wordt geleid.

Als onderdeel van de pilot moesten al onze deelnemers als mentor optreden door advies te geven over een schrijfvoorbeeld van een mentee van een middelbare school. Het schrijfvoorbeeld was er een dat de mentee van plan was te gebruiken in hun universitaire toelatingspakket.

Deze opzet zorgde ervoor dat we voldeden aan een van de belangrijkste uitgangspunten van dankbaarheid: het verlenen van hulp, middelen of een gunst.

Een week later brachten we de deelnemers terug naar het lab. Alle deelnemers ontvingen een nota die zogenaamd geschreven was door de mentee van de middelbare school. Voor de helft van de deelnemers - degenen in de controleconditie - erkende deze notitie eenvoudig het advies.

Ik heb je feedback ontvangen via het bewerkingsprogramma. Ik hoop het papier te gebruiken voor mijn universiteitstoepassingen.

Hier komt de manipulatie van dankbaarheid. Voor de andere helft van de deelnemers bevatte de notitie ook een uiting van dankbaarheid.

Heel erg bedankt voor alle tijd en moeite die je hebt gestoken om dat voor mij te doen!

Dit ontwerp betekende dat alle deelnemers een notitie ontvingen - alleen de inhoud van de notitie verschilde per situatie.

De deelnemers vulden vervolgens een reeks vragenlijsten in om hun indrukken van de mentee te beoordelen en werden vervolgens geïnformeerd dat het onderzoek voltooid was.

Behalve, dat was niet helemaal waar. De onderzoeker vermeldde terloops dat de organisatoren van het pilotprogramma een reeks notecards hadden achtergelaten die mentoren moesten invullen als ze dat wilden. De programmaorganisatoren zouden ervoor zorgen dat de mentee de notitie zou ontvangen als de mentee tot de universiteit zou worden geaccepteerd.

De onderzoeker maakte duidelijk dat het achterlaten van een briefje volledig optioneel was en verliet vervolgens de kamer. De deelnemers werden dus met rust gelaten om te beslissen of ze een notitie wilden schrijven en, zo ja, wat ze moesten zeggen.

Deze mogelijkheid om notities te schrijven diende als onze afhankelijke maat voor werkelijke sociale verbondenheid. Zouden de deelnemers van de gelegenheid gebruik maken om een ​​sociale relatie met hun mentee op te bouwen? Zou dit afhangen van het feit of de mentee dankbaarheid had uitgesproken?

Hoe ver gaat dankbaarheid?

Misschien niet verrassend, alle deelnemers, behalve drie, schreven een welkomstbriefje (universitaire studenten zijn tenslotte een behoorlijk aardig stel). Veelbelovend voor de 'vind'-hypothese bevonden alle drie de deelnemers die geen briefje achterlieten zich in de controleconditie.

Dankjewel zeggen maakt een verschil Meer dan alleen een briefje - "dank u wel" maakt een verschil. Flickr / Morgan, CC BY

Om de 'vind'-hypothese directer te testen, codeerden we wat deelnemers in die notities schreven en werd een patroon snel duidelijk.

Van de deelnemers die een nota van hun mentee hadden ontvangen, liet 68% hun contactgegevens in hun nota achter. Slechts 42% van degenen die de controlebiljet hadden ontvangen, liet contactgegevens achter. Het verschil was statistisch significant.

Vervolgens hebben we getest wat dit verschil zou kunnen verklaren. Hiervoor hebben we gekeken hoe deelnemers hun mentees beoordeelden. In het bijzonder hebben we twee dimensies overwogen - interpersoonlijke warmte (vriendelijkheid en vriendelijkheid) en competentie (vaardigheid en intelligentie).

We redeneerden dat als dankbaarheidsuitingen functioneren om sociale relaties te dienen, het effect beter moet worden verklaard door warmte dan door competentie.

Zeker genoeg werden mentees als meer interpersoonlijk warm ervaren als ze hun dankbaarheid hadden uitgesproken. Verder verklaarde deze toename van waargenomen interpersoonlijke warmte de toename van de waarschijnlijkheid om contactinformatie achter te laten voor de mentees die dankbaarheid uitdrukken. Dit was niet het geval voor competentie.

Het afhaalbericht

Het zeggen van "dank u" gaat verder dan goede manieren. Uiteindelijk kan het aangaan van een sociale band riskant zijn. We moeten selectief zijn en ervoor kiezen om te beleggen in die obligaties met de grootste kans op een goede belegging. In deze context dient een uiting van dankbaarheid als een signaal dat de expresser een goede kandidaat is voor een toekomstige sociale relatie.

Uitbreiding van het uitgangspunt een beetje verder, misschien de dankbaarheid uitdagingen die sociale media hebben geveegd (in hun 7, 10, 21, 100of 365 dagformulieren) kunnen stroomafwaarts voordeel hebben.

In deze uitdagingen plaatst een persoon verbale uitspraken of foto's van dingen waarvoor hij dagelijks dankbaar is via Facebook, Instagram, Blog of Twitter - in wezen een zeer openbare en voortdurende dankbaarheid dagboek.

Er is weinig twijfel dat dit een positief effect heeft op de sociale relaties die rechtstreeks bij deze uitdrukkingen betrokken zijn (tussen romantische partners, familieleden en vrienden), hoewel sommige vind het vervelend en vraag je af of het duurzaam is. Onze bevindingen suggereren dat het aangaan van dergelijke dankbaarheidsproblemen een effect kan hebben op hoe zelfs vreemden ons zien.

Hoewel er nog veel vragen zijn voor toekomstig onderzoek, levert ons onderzoek aanvankelijk bewijs voor de kracht om 'dank u' te zeggen tegen vreemden. Iets om in gedachten te houden de volgende keer dat je je stomerij oppakt of een zitplaats in de trein krijgt.The Conversation

Over de auteur

Lisa A Williams, docent, School of Psychology, UNSW

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)