Hoe dagelijkse taal terloops obesitas stigmatiseert

Hoe dagelijkse taal terloops obesitas stigmatiseert
Image credit: Nick Youngson, CC BY-SA 3.0

Obesitas is een sterk gestigmatiseerde aandoening. Degenen met obesitas komen vaak voor onder voorbehoud van vooroordelen en spot thuis, op school, op het werk en zelfs bij professionals in de gezondheidszorg. Elke dag worden ze geconfronteerd met sociale afwijzing en worden ze geacht lui, onaantrekkelijk, ongemotiveerd en ongelukkig. Het is verontrustend dat veel zwaarlijvige mensen zich niet in staat voelen om dergelijke stigmatisering aan te vechten, dus zij passief accepteren en soms geloven.

We leven in een wereld waarin we er voortdurend aan worden herinnerd dat obesitas een "crisis" is, een "epidemie", dat het de economie verlamt en dat het een belasting voor de samenleving is. Deze ideologieën worden verspreid via de nieuwsmedia, sociale media, door politici en door beroepsbeoefenaren in de gezondheidszorg - en zij zijn de geboorteplaats van gewichtsstigma.

Gewichtsstigma kan zich op verschillende manieren manifesteren. Het kan openlijk zijn, zoals verbaal en fysiek misbruik, maar het kan ook indirect en subtiel zijn. Mijn onderzoek richt zich op de subtiele en onbewuste taalkeuzes die niet stigmatiserend lijken aan de oppervlakte en mijn resultaten zijn ontleend aan een dataset van 16,500 Britse krantenartikelen over obesitas.

De 'epidemie'

"Obesitas-epidemie" was een van de meest gebruikte zinnen in de krantenartikelen. En het is niet alleen beperkt tot de pers - het is een uitdrukking die op grote schaal wordt gebruikt in verschillende contexten, vaak in alledaagse redevoeringen van gewone mensen.

Het woord 'epidemie' wordt gebruikt als een metafoor om de toenemende prevalentie van obesitas te benadrukken. Maar de definitie van "epidemie" is het wijdverspreid voorkomen van een infectieziekte.

Ik zou zeggen dat dit een niveau van angst en angst voor obesitas genereert, misschien suggererend dat je obese mensen zou moeten vermijden. Het verdoezelt ook het feit dat obesitas ongelooflijk complex is. Zelfgenoegzaam worden met dergelijke taalkeuzes heeft geleid tot een verdeeldheid en negatieve houding ten opzichte van mensen met obesitas.

De "obesitas-epidemie" is slechts een van de vele negatieve taalvoorbeelden die ik heb gevonden. Nog subtieler, onbewuster en potentieel stigmatiserend is de koppeling van de woorden 'zijn' en 'zwaarlijvig' aan uitspraken als 'Eén op de acht mensen is zwaarlijvig'; "Kinderen die zwaarlijvig zijn" en "Hoe kun je zien of je GEZONDIG bent".

Het "zijn" probleem

Het woord "zwaarlijvig" komt 24,011 keer voor in mijn gegevens. Op 28% van deze gelegenheden wordt het voorafgegaan door het werkwoord "zijn". Dus wat is het probleem, vraag je je misschien af?

Nou, er kan worden gesteld dat obesitas een medische aandoening is. Drie jaar geleden, de American Medical Association heeft deze positie overgenomen en de NHS herkent dat obesitas complexer kan zijn dan alleen maar een gevolg van te veel eten en een gebrek aan lichaamsbeweging.

Dus als obesitas een medische aandoening is, is het niet iets dat je "bent", het is iets dat je "hebt". Het komt zelden voor dat mensen worden gedefinieerd door een medische aandoening die ze hebben. U zult nooit de frasen horen, "u bent lupus", of "u bent meningitis".

Maar er zijn belangrijke uitzonderingen. Het is veelzeggend dat de medische aandoeningen die naast het werkwoord "zijn" worden gebruikt, ook degenen zijn die onterecht worden gestigmatiseerd.

U bent HIV-positief.

Je BENT dyslectisch.

Je bent een melaatse.

Je bent zwaarlijvig.

Mensen definiëren als zwaarlijvig veroorzaakt ernstige verwarring en het insinueert dat dat alles is wat ze zijn. Het wordt gemakkelijk om de schuld te geven, het impliceert dat alle negatieve gewichtsgerelateerde ideologieën op hen van toepassing zijn, en het creëert een zeer enge en onnauwkeurige identiteit voor mensen met obesitas.

Deze voorbeelden zijn ontleend aan krantenartikelen, maar het zijn taalkeuzes die onbewust worden gemaakt door de meerderheid van de mensen, niet alleen door journalisten. Het is verbazingwekkend dat frases die we gebruiken zonder de bedoeling om te stigmatiseren de kracht hebben om de manier waarop een heel concept wordt weergegeven en bekeken, te veranderen.

Ik zou zeggen dat de taal die we gebruiken bij het bespreken van dit probleem moet worden geëvalueerd en meer moet worden berekend, zodat we krachtige platforms zoals nieuwsmedia kunnen gebruiken die een groot publiek bereiken, opleiden in plaats van discrimineren. De taal die we gebruiken vertegenwoordigt de manier waarop we denken, en de taal die we lezen, horen en verteren vormen de manier waarop we denken.

The ConversationHet is een krachtig hulpmiddel en het benadrukken van voorbeelden van onze zelfgenoegzaamheid hiermee zou de eerste stap in de goede richting kunnen zijn om de manier waarop we dit probleem behandelen te veranderen en de gewichtsstempels te verminderen die momenteel zo wijdverspreid zijn in de samenleving.

Over de auteur

Tara Coltman-Patel, promovendus in de taalkunde, Nottingham Trent University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = obesity and self-esteem; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}