Geluk is een illusie, hier is waarom je in plaats daarvan naar tevredenheid zou moeten zoeken

Geluk is een illusie, hier is waarom je in plaats daarvan naar tevredenheid zou moeten zoekenInhoud voelen betekent een diepgewortelde, blijvende acceptatie van jezelf en de eigen waarde, samen met een gevoel van zelfvervulling, zin en doel. James Theophane / Flickr, CC BY-SA

Ik wil een persoonlijke kijk op wat het is om gelukkig te zijn en hoe het verschilt van het voelen van inhoud. Laat me beginnen met een klinisch verhaal.

Ze ontmoetten elkaar op een feest; het was liefde op het eerste gezicht, net zoals je leest in romantische romans. Ze trouwden na een opwindende verkering, en omdat ze een gretigheid deelden om een ​​gezin te stichten, kondigde Jennifer al snel het vreugdevolle nieuws van haar zwangerschap aan. Ze noemden hun baby Annie naar Adam's overleden moeder.

Ze voelden zich gezegend; elk moment sinds hun eerste ontmoeting niets dan plezierig was geweest. Iedereen die ze kende, was het ermee eens dat hun leven als een paar vol geluk was geweest.

Het was tragisch om het niet te verduren. Hun eerste tegenslag vond slechts enkele dagen na de geboorte van Annie plaats. Ze sliep onrustig en haar koliek hield koppig aan. Jennifer voelde zich helemaal gedemoraliseerd als een nieuwe moeder. Haar stijgend gevoel van schuld en melancholie leidde tot haar opname in een psychiatrische afdeling (haar eerste ontmoeting met de psychiatrie); de angst dat ze Annie of haarzelf schaadt, verspreidt zich door het gezin en de vriendenkring.

En dan, nogal schokkend, ondanks de meest vlijtige medische en verpleegkundige zorg, ontmoette Jennifer haar dood na het springen van een balkon op de tweede verdieping. Haar familie en vrienden doken in diep verdriet; de medische professionals die voor haar hadden gezorgd waren eveneens beroofd.

Een ongrijpbaar doel

Na meer dan veertig jaar als psychiater gewerkt te hebben en tientallen mannen, vrouwen en kinderen met verschillende achtergronden en met unieke levensverhalen te leren kennen, ben ik getuige geweest van velen een treurig verhaal, hoewel zelfmoord gelukkig een zeldzame gebeurtenis is geweest.

Deze ervaringen, in combinatie met een levenslange fascinatie voor wat mensen aan het doen zijn, hebben me met veel tegenzin tot het oordeel geleid dat hoewel we af en toe van geluk kunnen genieten, het onveranderlijk door onwelkome negatieve gevoelens zal worden verstoord. Toch zal het grootste deel van de mensheid de verwachting blijven koesteren gelukkig te leven en zich niet bewust te zijn dat deze wensfantasie een onbewuste manier is om de dreiging van psychische pijn af te weren.


Haal het laatste uit InnerSelf


In plaats van diegenen die om mijn hulp hebben gevraagd, te confronteren en te demoraliseren, reageer ik zacht maar eerlijk op hun klagend verlangen ('ik wil alleen maar gelukkig zijn'), ​​door een inherent menselijk gevoel te benadrukken. Namelijk dat vasthouden aan de fictie van het kunnen vermijden van lijden en het genieten van een voortdurende staat van genot neerkomen op zelfbedrog.

Ik heb hen de hoop geboden - maar geen garantie - dat ze het potentieel hebben om een ​​meer bevredigend leven te leiden dan tot nu toe door deel te nemen aan een uitdagend en soms zelfs schrijnend proces van zelfonderzoek dat tot doel heeft om zelfbegrip en acceptatie te vergroten van de in werkelijkheid gebonden emotionele toestand noem ik tevredenheid.

U kunt antwoorden: "Maar u behandelt mensen die ellendig, pessimistisch en zelfspot zijn, u moet zeker hopeloos bevooroordeeld zijn." Ik zou uw reactie gemakkelijk begrijpen, maar suggereren dat wij allemaal, niet alleen degenen in behandeling, naar geluk hunkeren en herhaaldelijk gefrustreerd door zijn ongrijpbaarheid.

BY-SA

Als de vader van de psychoanalyse Sigmund Freud benadrukt in zijn essay 1930, Beschaving en zijn ontevredenheid, we zijn veel kwetsbaarder voor ongeluk dan het tegenovergestelde. Dat komt omdat we constant worden bedreigd door drie krachten: de kwetsbaarheid van ons fysieke zelf, 'gedoemd' door ouder worden en ziekte; de externe wereld, met zijn potentieel om ons te vernietigen (bijvoorbeeld door overstromingen, branden, stormen en aardbevingen); en onze onvoorspelbaar gecompliceerde relaties met andere mensen (door Freud beschouwd als de meest pijnlijke bron van ongeluk).

Dus, ben ik gewoon een misantroop? Ik hoop het niet, maar ik ben geneigd om hiermee akkoord te gaan Elbert, de Amerikaanse kunstenaar en filosoof, die zei: "Het leven is gewoon een verdomde zaak na de andere".

We hoeven alleen maar te denken aan de 50 miljoen mensen die momenteel ontheemd zijn en die waarschijnlijk niet snel een veilige haven zullen vinden, of de 2.2 miljard mensen - inclusief miljoenen kinderen - die van minder dan $ 2 per dag leven om de geldigheid van die opmerking te waarderen.

Een betere optie

Gezien de enorme obstakels om geluk na te jagen of de duurzaamheid ervan te bevorderen, als we het geluk hebben erbij te zijn, welke mogelijkheden hebben mensen dan? Ik heb geen enkele zinvolle benadering van deze vraag gevonden, zelfs niet van de onwankelbaar zelfverzekerde voorstanders van de hedendaagse school voor positieve psychologie.

Dus, ik steun het volgende: gegeven dat we de middelen hebben om onderscheid te maken tussen geluk en tevredenheid, kunnen we onderzoeken hoe ze verschillen en, als zodanig, een alternatief voor het nutteloze streven naar geluk identificeren.

Geluk, afgeleid van het Noorse woord hap, betekent geluk of kans; de uitdrukking happy-go-lucky illustreert de associatie. Veel Indo-Europese talen vermengen op dezelfde manier het gevoel van geluk en geluk. Glück in het Duits, bijvoorbeeld, kan het worden vertaald als geluk of toeval, terwijl Eftihia, het Griekse woord voor geluk, is afgeleid van ef, wat goed betekent, en Tixi, geluk of kans.

Zo kan een moeder het geluk hebben zich extatisch te voelen wanneer ze reageert op de speelsheid van haar kind, om het pas een paar jaar later te laten verdampen en te worden vervangen door de eerste kenmerken van autisme. In het verhaal waarmee we dit artikel begonnen, had Jennifer kunnen volhouden dat haar baby rustig had geslapen en niet werd belaagd door koliekachtige pijn in haar eerste paar weken van het leven.

Tevredenheid is afgeleid van het Latijn Contentus en meestal vertaald als tevreden. Geen meerdere betekenissen hier om ons te verwarren. Naar mijn mening verwijst gevoel inhoud naar een diepgewortelde, blijvende acceptatie van iemands zelf en iemands waarde samen met een gevoel van zelfvervulling, zin en doel.

En het meest kritisch is dat deze activa worden gewaardeerd en gevoed, ongeacht de omstandigheden, of zelfs wanneer ze verontrustend of deprimerend zijn.

Ik heb het voorrecht gehad om mannen en vrouwen te leren kennen die zwaar geleden hebben als kinderen in de getto's en concentratiekampen van nazi-Europa, maar uit hun nachtmerrie zijn gekomen om de uitdaging aan te gaan om sterke, emotionele en geestelijke, in zichzelf te zoeken. Met het verstrijken van de tijd slaagden velen er in een gevoel van diepgewortelde tevredenheid te bereiken.

Wat deze overlevenden duidelijk hebben aangetoond, is dat het accepteren en respecteren van jezelf, gekoppeld aan het bepalen van wat persoonlijk zinvol is, een grotere kans op verwezenlijking biedt, zelfs als het nooit voltooid is, dan een meedogenloos en uiteindelijk zinloos streven naar geluk. Bovendien heeft tevredenheid het potentieel om te dienen als een robuuste basis waarop episoden van vreugde en plezier kunnen worden ervaren en gekoesterd.

Over de auteurThe Conversation

bloch sidneySidney Bloch is emeritus hoogleraar psychiatrie aan de universiteit van Melbourne en honorair senior psychiater in St Vincent's Hospital, Melbourne. Hij is een Fellow van het Royal College of Psychiatrists en van het Royal Australian en New Zealand College of Psychiatrists (RANZCP). Hij bracht drie jaar door aan Stanford University op een Harkness Fellowship nadat hij een PhD had behaald aan de Universiteit van Melbourne.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}