Wat de Azteken ons kunnen leren over geluk en het goede leven

Wat de Azteken ons kunnen leren over geluk en het goede leven

In het voorjaarssemester van het schooljaar, geef ik les in de klas 'Geluk'. Het zit altijd vol met studenten omdat ze, zoals de meeste mensen, het geheim willen leren om zich vervuld te voelen.

'Hoevelen van u willen gelukkig zijn in het leven?' Ik vraag. Iedereen steekt een hand op. Altijd. 'Hoevelen van u zijn van plan om kinderen te krijgen?' Bijna iedereen steekt zijn hand weer op.

Dan leg ik de bewijzen dat het hebben van kinderen de meeste mensen ellendiger maakt en dat hun gevoel van welzijn pas terugkeert naar de vorige niveaus nadat het laatste kind het huis heeft verlaten. 'Hoevelen van u willen nog steeds kinderen?' Ik zeg. Misschien is het gewoon koppigheid, maar dezelfde mensen die gelukkig wilden zijn, staken nog steeds hun hand op.

Mijn studenten onthullen iets dat de pre-Columbiaanse Azteken goed wisten. Je moet stoppen met zoeken naar geluk, want dat is niet echt wat je wilt. We plannen ons leven niet rond verhoogde emotionele toestanden. Wat we willen zijn levens die de moeite waard zijn, en als we daar offers voor moeten brengen, dan nog veel erger voor 'geluk'.

De Azteken, die leefden in het hedendaagse Mexico, zijn al lang over het hoofd gezien in het 'Westen' (een term die Latijns-Amerikaanse filosofen betwisten, vandaar mijn aanhalingstekens). Wanneer ik les geef aan mijn klas, is het enige dat studenten over de Azteken weten, dat ze zich bezig houden met mensenoffers.

Maar vóór de komst van de Spaanse conquistadores hadden de Azteken een filosofisch rijke cultuur, met mensen die ze 'filosofen' noemden, en hun schijnbare tegenhangers de 'sofisten'. We hebben volumes en volumes van Azteekse gedachten vastgelegd door christelijke geestelijken in codices. Een deel van het filosofische werk is in poëtische vorm, een deel wordt gepresenteerd als een reeks vermaningen en sommige zelfs in dialoogvorm.

Deze punten nodigen uit tot vergelijkingen met de filosofen van de klassieke Griekse oudheid, met name Plato en Aristoteles. Deze mannen beweerden dat geluk vanzelfsprekend is als we eigenschappen als zelfdiscipline of moed cultiveren. Natuurlijk maken verschillende dingen verschillende mensen gelukkig. Maar Aristoteles geloofde dat de universaliteit van 'rede' de sleutel was tot een soort objectieve definitie van geluk, toen het werd ondersteund door de deugden van ons karakter.

Net als de Grieken waren de Azteken geïnteresseerd in hoe ze een goed leven kunnen leiden. Maar in tegenstelling tot Aristoteles, begonnen ze niet met het menselijk vermogen om te redeneren. In plaats daarvan keken ze naar buiten, naar onze omstandigheden op aarde. De Azteken hadden een gezegde: 'De aarde is glibberig, glad,' wat voor hen net zo gewoon was als een hedendaags aforisme als 'Zet niet al je eieren in één mandje' is voor ons.


Haal het laatste uit InnerSelf


Wat zij bedoelden is dat de aarde een plaats is waar mensen vatbaar zijn voor fouten, waar onze plannen waarschijnlijk zullen mislukken en vriendschappen vaak worden verraden. Goede dingen komen alleen vermengd met iets ongewenst. 'De aarde is geen goede plek. Het is geen plaats van vreugde, een plaats van tevredenheid, 'adviseert een moeder haar dochter, in het verslag van een gesprek dat tot op de dag van vandaag heeft bestaan. 'Er wordt eerder gezegd dat het een plaats van vreugde is - vermoeidheid, van vreugde - pijn.'

Bovenal, en ondanks de gemengde zegeningen, is de aarde een plaats waar al onze daden en acties slechts een vluchtig bestaan ​​hebben. In een werk van poëtische filosofie met de titel 'Mijn vrienden, sta op!' Schreef Nezahualcoyotl, de polychristaal en heerser van de stad Texcoco:

Mijn vrienden, sta op!
De vorsten zijn behoeftig geworden,
Ik ben Nezahualcoyotl,
Ik ben een Singer, hoofd van de ara.
Grijp je bloemen en je ventilator.
Met hen gaan uit om te dansen!
Jij bent mijn kind,
jij bent Yoyontzin [narcis].
Neem je chocolade,
bloem van de cacaoboom,
mag je alles drinken!
Doe de dans,
doe het lied!
Niet hier is ons huis,
niet hier wonen we,
je zult ook weg moeten gaan.

Er is een opvallende gelijkenis tussen dit personage en de zin in 1 Corinthians 15: 32: 'Laten we eten en drinken, want morgen gaan we dood.'

Klinkt dit allemaal een beetje somber? Misschien. Maar de meesten van ons kunnen enkele onaangename waarheden herkennen. Wat de Azteekse filosofen echt wilden weten, was: hoe moet men leven, gezien het feit dat pijn en vergankelijkheid onontkoombare kenmerken van onze toestand zijn?

Het antwoord is dat we ernaar moeten streven om een ​​geworteld of waardevol leven te leiden. Het woord dat de Azteken gebruiken is neltiliztli. Het betekent letterlijk 'geworteld', maar ook 'waarheid' en 'goedheid' in bredere zin. Ze geloofden dat het ware leven de goede was, de hoogste mensen die we konden nastreven in onze doelbewuste acties.

Dit resoneert met de opvattingen van hun klassieke 'westerse' tegenhangers, maar divergeert op twee andere fronten. Ten eerste waren de Azteken van mening dat dit soort leven niet zou leiden tot 'geluk', behalve door geluk. Ten tweede moest het geroofde leven op vier verschillende niveaus worden bereikt, een meer omvattende methode dan die van de Grieken.

Het eerste niveau betreft het karakter. In essentie begint rootingness met iemands lichaam - iets dat vaak over het hoofd wordt gezien in de Europese traditie, gepreoccupeerd zoals het is met de rede en de geest. De Azteken richtten zich in het lichaam met een regime van dagelijkse oefeningen, enigszins als yoga (we hebben herstelde beeldjes van de verschillende houdingen, waarvan sommige verrassend lijken op yogahoudingen zoals de lotuspositie).

Vervolgens moeten we geworteld zijn in onze psyche. Het doel was om een ​​soort balans te bereiken tussen ons 'hart', de zetel van ons verlangen en ons 'gezicht', de zetel van het oordeel. De deugdzame eigenschappen van het karakter maakten dit evenwicht mogelijk.

Op een derde niveau vond men de roeping in de gemeenschap, door een sociale rol te spelen. Deze sociale verwachtingen verbinden ons met elkaar en hebben de gemeenschap in staat gesteld te functioneren. Als je erover nadenkt, zijn de meeste verplichtingen het resultaat van deze rollen. Tegenwoordig proberen we goede mechanica, advocaten, ondernemers, politieke activisten, vaders, moeders enzovoort te zijn. Voor de Azteken waren dergelijke rollen verbonden met een kalender van festivals, met schakeringen van ontkenning en buitensporig verwant aan de vastentijd en Mardi Gras. Deze riten waren een vorm van morele opvoeding, training of het wennen van mensen aan de deugden die nodig zijn om een ​​geworteld leven te leiden.

Ten slotte was er een om in te roeien teotl, het goddelijke en enkele wezen van het bestaan. De Azteken geloofden dat 'god' gewoon de natuur was, een entiteit van beide geslachten waarvan de aanwezigheid zich in verschillende vormen manifesteerde. Roeien in teotl werd meestal schuin bereikt, via de drie niveaus hierboven. Maar een paar geselecteerde activiteiten, zoals de samenstelling van filosofische poëzie, boden een meer directe verbinding.

Een leven geleid op deze manier zou lichaam, geest, sociale doel en verwondering in de natuur harmoniseren. Zo'n leven, voor de Azteken, was een soort van zorgvuldige dans, een die rekening hield met het verraderlijke terrein van de glibberige aarde, en waarin plezier weinig meer was dan een incidenteel kenmerk.

Deze visie staat in schril contrast met het idee van geluk van de Grieken, waar rede en plezier inherent zijn aan de beste uitvoering van onze levensact op het wereldtoneel. De Azteekse filosofie moedigt ons aan om deze ontvangen 'Westerse' wijsheid over het goede leven in vraag te stellen en serieus na te denken over het ontnuchterende idee dat iets belangrijks doen belangrijker is dan ervan te genieten.Aeon-teller - niet verwijderen

Over de auteur

Sebastian Purcell is assistent-professor in de filosofie aan de SUNY-Cortland in New York, waar hij onderzoek doet naar geschiedenis, sociale omstandigheden, globalisering, rechtvaardigheidsconcepten en Latijns-Amerikaanse filosofie.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op eeuwigheid en is opnieuw gepubliceerd onder Creative Commons.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = aztec philosophy; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}