Is er een ongeluk Epidemie?

Is er een ongeluk Epidemie?Hoewel het geluk van tieners en volwassenen daalde tijdens de hoge werkloosheidscijfers van de Grote Recessie, herstelde het niet toen de economie begon te verbeteren. ASDF_MEDIA / Shutterstock.com

We willen allemaal een beetje gelukkiger zijn.

Het probleem is dat veel van wat bepalend is voor geluk ligt buiten onze controle. Sommigen van ons zijn genetisch voorbestemd om de wereld door een roze bril te zien, terwijl anderen over het algemeen een negatieve kijk hebben. Er gebeuren slechte dingen, voor ons en in de wereld. Mensen kunnen onaardig zijn en banen kunnen vervelend zijn.

Maar we hebben wel enige controle over hoe we onze vrije tijd doorbrengen. Dat is een reden waarom het de moeite waard is om te vragen welke vrijetijdsactiviteiten verbonden zijn met geluk, en welke niet.

In een nieuwe analyse van 1 miljoen Amerikaanse tieners, mijn co-auteurs en ik bekeken hoe tieners hun vrije tijd doorbrachten en welke activiteiten correleerden met geluk, en welke niet.

We wilden zien of veranderingen in de manier waarop tieners hun vrije tijd doorbrengen gedeeltelijk een verrassende daling in het geluk van tieners na 2012 verklaren - en misschien ook de afname van het geluk van volwassenen sinds 2000.

Een mogelijke boosdoener komt naar voren

In onze studie, we analyseerden gegevens uit een landelijk representatief onderzoek van achtste-, 10th- en 12th-klassers dat sinds 1991 jaarlijks wordt uitgevoerd.

Elk jaar worden tieners gevraagd naar hun algemene geluk, naast hoe ze hun tijd doorbrengen. We vonden dat tieners die meer tijd besteedden aan het persoonlijk zien van hun vrienden, sporten, sporten, religieuze diensten bijwonen, lezen of zelfs huiswerk maken, gelukkiger waren. Tieners die meer tijd op internet doorbrachten, computerspelletjes speelden, op sociale media, sms'en, videochats gebruiken of tv-kijken, waren minder gelukkig.

Met andere woorden, elke activiteit waarbij geen scherm was betrokken, was gekoppeld aan meer geluk en elke activiteit waarbij een scherm was betrokken, was gekoppeld aan minder geluk. De verschillen waren aanzienlijk: tieners die meer dan vijf uur per dag online waren, hadden twee keer zoveel kans om ongelukkig te zijn als degenen die minder dan een uur per dag doorbrachten.

Het kan natuurlijk zijn dat ongelukkige mensen op zoek zijn naar schermactiviteiten. Uit een groeiend aantal studies blijkt echter dat het grootste deel van de oorzaak van het gebruik van beeldschermgebruik naar ongelukkig zijn, en niet andersom.

In een experiment, mensen die willekeurig werden aangewezen om Facebook voor een week op te geven, eindigden die tijd gelukkiger, minder eenzaam en minder depressief dan degenen die Facebook bleven gebruiken. In een ander onderzoek moesten jonge volwassenen Facebook opgeven voor hun werk waren gelukkiger dan degenen die hun rekeningen hielden. Bovendien, verscheidene lengte- studies laten zien dat schermtijd leidt tot ongeluk maar Ongeluk leidt niet tot meer schermtijd.

Als je op basis van dit onderzoek advies wilde geven, zou het heel eenvoudig zijn: leg je telefoon of tablet neer en ga iets doen - zo ongeveer alles - anders.

Het zijn niet alleen tieners

Deze verbanden tussen geluk en gebruik in de tijd zijn verontrustend nieuws, zoals de huidige generatie tieners (die ik "iGen" noem) in mijn boek met dezelfde naam) besteedt meer tijd aan schermen dan welke vorige generatie dan ook. De tijd besteed aan online verdubbeld tussen 2006 en 2016, en 82-percentages van 12th-sorteerders gebruiken nu elke dag sociale media (hoger dan 51-percentage in 2008).

En ja hoor, het geluk van tieners kelderde plots na 2012 (het jaar waarin de meerderheid van de Amerikanen smartphones bezat). Dat gold ook voor het zelfrespect van tieners en hun tevredenheid over hun leven, vooral hun tevredenheid met hun vrienden, de hoeveelheid plezier die ze hadden en hun leven als geheel. Deze achteruitgang in welbevinden is een afspiegeling van andere onderzoeken die een sterke toename van psychische problemen bij iGen constateren, ook in depressieve symptomen, grote Depressie, zelf pijniging en zelfmoord. Vooral in vergelijking met de optimistische en bijna meedogenloze positieve millennials, iGen is aanzienlijk minder zelfverzekerd en meer depressief.

Een vergelijkbare trend kan zich voordoen bij volwassenen: mijn co-auteurs en ik hebben dat eerder geconstateerd volwassenen ouder dan leeftijd 30 waren minder gelukkig dan 15 jaar geledenEn dat volwassenen hadden minder vaak seks. Er zijn veel redenen voor deze trends, maar volwassenen brengen ook meer tijd door met schermen dan vroeger. Dat kan betekenen dat er minder face-to-face tijd is voor andere mensen, ook niet voor hun seksuele partners. Het resultaat: minder seks en minder geluk.

Hoewel het geluk van zowel tieners als volwassenen daalde tijdens de jaren van hoge werkloosheid tijdens de Grote Recessie (2008-2010), herstelde het geluk zich niet in de jaren na 2012 toen de economie steeds beter presteerde. In plaats daarvan bleef het geluk afnemen naarmate de economie verbeterde, waardoor het onwaarschijnlijk was dat economische cycli de schuld waren voor minder geluk na 2012.

Een groeiende inkomensongelijkheid kan een rol spelen, vooral voor volwassenen. Maar als dat zo is, zou je verwachten dat het geluk sinds de 1980s continu zou zijn afgenomen, toen de inkomensongelijkheid begon te groeien. In plaats daarvan begon het geluk rond 2000 voor volwassenen en rond 2012 voor tieners af te nemen. Desalniettemin is het mogelijk dat zorgen over de banenmarkt en inkomensongelijkheid in de vroege 2000s een omslagpunt bereikten.

Enigszins verrassend vonden we dat tieners die helemaal geen gebruik maakten van digitale media eigenlijk een beetje minder gelukkig waren dan degenen die digitale media een beetje gebruikten (minder dan een uur per dag). Het geluk was toen gestaag lager met meer uren gebruik. Dus de gelukkigste tieners waren degenen die digitale media gebruikten, maar voor een beperkte tijd.

Het antwoord is dan ook niet om technologie helemaal op te geven. In plaats daarvan is de oplossing een bekend adagium: alles met mate. Gebruik je telefoon voor alle coole dingen waar het goed voor is. En zet het neer en ga iets anders doen.

Je bent er misschien gelukkiger door.The Conversation

Over de auteur

Jean Twenge, hoogleraar psychologie, San Diego State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; zoekwoorden = hoe gelukkig te zijn; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}