Wil vrolijk zijn? Vervolgens Live Like A Stoic voor een week

Wil vrolijk zijn? Vervolgens Live Like A Stoic voor een week
Shutterstock

Wat hebben de Romeinen ooit voor ons gedaan? Nou, natuurlijk de wegen - de wegen zijn vanzelfsprekend. Hoe zit het met de richtlijnen voor hoe te leven in de 21ST eeuw? Dat lijkt minder waarschijnlijk, maar in feite hebben de laatste jaren een golf van interesse gewekt in het werk van drie Roman Stoïcijnse filosofen die precies dat boden. Ze waren Seneca, leermeester van keizer Nero; Epictetus, een voormalige slaaf; en Marcus Aurelius, zelf keizer.

Moderne boeken die op hun ideeën zijn gebaseerd en opnieuw zijn verpakt als leidraad voor hoe je vandaag goed kunt leven, zijn onder meer Een gids voor het goede leven door William Irvine, Stoïcisme en de kunst van het geluk door Donald Robertson, The Daily Stoic door Ryan Holiday en Stephen Hanselman, en Hoe een stoïcijn te zijn door Massimo Pigliucci. Wat al deze boeken delen, is de overtuiging dat mensen ervan kunnen profiteren door terug te gaan naar de ideeën van deze Romeinse stoïcijnen. Er is zelfs een jaarlijkse week gewijd aan het stoïcisme.

Stoïcisme houdt in dat de sleutel tot een goed, gelukkig leven de cultivatie is van een uitstekende mentale toestand, die de stoïcijnen identificeerden met deugd en rationeel zijn. Het ideale leven is er één dat in harmonie is met de natuur, waarvan we allemaal deel uitmaken, en een houding van kalme onverschilligheid tegenover externe gebeurtenissen. Het begon in Griekenland en werd gesticht rond 300BC door Zeno, die les gaf op de site van de Painted Stoa in Athene, vandaar de naam Stoïcisme. De werken van de vroege stoïcijnen zijn grotendeels verloren gegaan, dus het zijn de Roman Stoics die door de eeuwen heen de meeste invloed hebben gehad, en blijven vandaag bestaan.

Bepaal zelf hoe je denkt

Dus, wat waren de ideeën? Twee fundamentele principes zijn beide te vinden in het handboek, een kort werk een samenvatting van de ideeën van Epictetus. De eerste is dat sommige dingen onder onze controle zijn en andere niet, en dat veel van ons ongeluk wordt veroorzaakt door te denken dat we dingen kunnen controleren die we in feite niet kunnen.

Wat kunnen we controleren? Epictetus beweert dat we eigenlijk heel weinig controle hebben. We hebben geen controle over wat er met ons gebeurt, we kunnen niet bepalen wat de mensen om ons heen zeggen of doen, en we kunnen zelfs onze eigen lichamen niet volledig beheersen, die beschadigd en ziek worden en uiteindelijk sterven zonder rekening te houden met onze voorkeuren. Het enige waar we echt controle over hebben, is hoe we over dingen denken, de oordelen die we over dingen maken.

Wil vrolijk zijn? Vervolgens Live Like A Stoic voor een weekJe bepaalt hoe je reageert. rudall30 / Shutterstock

Dit leidt ons naar het tweede fundamentele principe van Epictetus: het zijn niet dingen die ons van streek maken, maar hoe we over dingen denken. Dingen gebeuren. Vervolgens beoordelen we wat er gebeurt. Als we oordelen dat er iets ergs is gebeurd, kunnen we boos worden, verdrietig of boos, afhankelijk van wat het is. Als we oordelen dat er iets slechts zal gebeuren, kunnen we bang of bang worden. Al deze emoties zijn het product van de oordelen die we maken. Dingen op zichzelf zijn waardevrij, want wat ons misschien vreselijk lijkt, is misschien een kwestie van onverschilligheid tegenover iemand anders, of zelfs verwelkomd door anderen. Het zijn de oordelen die we maken die waarde introduceren in het plaatje, en het zijn die waardeoordelen die onze emotionele reacties genereren.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het goede Stoïsche nieuws is dat deze waardeoordelen het enige is waarover we de volledige controle hebben. Er gebeuren dingen, waarvan geen enkele inherent goed of slecht is, en het ligt binnen onze macht om te beslissen hoe we ze waarderen. De paradox van het stoïcisme, zoals Epictetus het formuleert, is dat we bijna nergens controle over hebben, maar tegelijkertijd hebben we potentieel volledige controle over ons geluk.

Train je geest

Op het eerste gezicht lijkt dit de zeer reële uitdagingen die mensen in hun dagelijks leven tegenkomen, te onderschatten. Hoe kan gewoon anders denken iemand helpen die moeite heeft om eten op tafel te leggen, bijvoorbeeld? De stoïcijnen hebben dit niet geschuwd. Ze erkenden volledig dat het leven soms moeilijk kan zijn.

Seneca wist dit maar al te goed: hij leed aan ballingschap, meerdere rouwverwerking en werd uiteindelijk gedwongen om zelfmoord te plegen door Nero. Hij wist ook dat het maar al te gemakkelijk was om te zeggen: "Ik laat deze externe dingen me niet storen", maar heel wat om door te volgen en niet zelf gestoord te worden.

Daarom hebben de stoïcijnen een hele reeks praktische oefeningen ontwikkeld om mensen op te leiden om stoïcijnse ideeën in hun dagelijks leven op te nemen. Seneca adviseerde om aan het einde van elke dag de balans op te maken en merkte op wanneer je geïrriteerd raakte door iets triviaals, of woedend reageerde op iemand die het misschien niet verdiende, enzovoort. Door zijn fouten op te merken, hoopte hij het de volgende dag beter te doen.

hoe blij te zijn3 9 27Marcus Aurelius schrijft zijn meditaties. auteur voorzien

Marcus Aurelius had een andere strategie en herinnerde zichzelf er elke ochtend aan dat hij de komende dag waarschijnlijk veel boze, gestresste, ongeduldige en ondankbare mensen zou tegenkomen. Door hier van tevoren over na te denken, was de hoop dat hij minder geneigd zou zijn om in natura te reageren. Maar hij dacht ook na over het feit dat geen van deze mensen opzettelijk zo zou zijn. Ze waren het slachtoffer van hun eigen verkeerde oordeel.

Hier krijgen we een andere paradox: niemand kiest ervoor om ongelukkig, gestresst, boos, ellendig te zijn, en toch zijn deze in feite allemaal het product van onze oordelen, het enige dat onder onze controle valt.

Accepteer wat er gebeurt

Een andere stoïcijnse strategie is om onszelf te herinneren aan onze relatieve onbelangrijkheid. De wereld draait niet om ons heen. Aurelius weerspiegelde zich regelmatig in de zijne Meditaties over de uitgestrektheid van het universum en de oneindigheid van tijd die zich uitstrekt naar het verleden en de toekomst, om zijn eigen korte leven in een bredere context te plaatsen.

Onze levens zijn slechts momenten waarop dit wordt geplaatst binnen dit kosmische perspectief. Waarom zouden we, gezien dit, verwachten dat het universum zal leveren wat het ook is dat we misschien zouden willen? Integendeel, het zou absurd zijn om te verwachten dat het in overeenstemming is met onze wil.

Wil vrolijk zijn? Vervolgens Live Like A Stoic voor een weekNeem een ​​kosmisch perspectief. AstroStar / Shutterstock

Zoals Epictetus het zei, als je verwacht dat het universum zal leveren wat je wilt, zul je teleurgesteld zijn, maar als je omhelst wat het universum dan ook geeft, dan zal het leven een stuk soepeler zijn. Nogmaals, dit is makkelijker gezegd dan gedaan, maar meer en meer mensen nemen nota van dit Stoïsche advies en werken er hard aan om het in hun dagelijks leven op te nemen.The Conversation

Over de auteur

John Sellars, Docent filosofie, Royal Holloway

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}