Om ons gelukkiger te voelen, moeten we ons aanpassen aan het leven dat we evolueerden om te leven

Om ons gelukkiger te voelen, moeten we ons aanpassen aan het leven dat we evolueerden om te levenMensen evolueerden niet met mobiele telefoons. Bobrovia Natalia / Shutterstock.com

Wanneer we een groep mensen moeten toespreken, voelen we ons angstig en ervaren we de lichamelijke angstreacties die nu niet kloppen: het systeem is niet bedoeld om in deze veilige context te functioneren.

Als psychiater gespecialiseerd in angst en trauma vertel ik mijn patiënten en studenten vaak dat om te begrijpen hoe angst werkt in ons, we het moeten zien in de context waarin het evolueerde. Tienduizend jaar geleden, als een andere mens ons fronste, was de kans groot dat een van ons binnen een paar minuten dood zou zijn. In het stammenleven van onze voorouders, als andere stamleden je niet zouden mogen, zou je dood zijn, of verbannen en dood.

Biologische evolutie is erg traag, maar beschaving, cultuur, samenleving en technologie evolueren relatief snel. Het duurt ongeveer een uur miljoen jaar voor evolutionaire verandering in een soort, en mensen zijn er al ongeveer 200,000 jaar. Ieder van ons ziet echter in een paar jaar tijd drastische veranderingen in onze levensstijl en onze omgeving.

Laten we het leven vergelijken waarvoor dit lichaam en de hersenen zijn geëvolueerd met het leven dat we leven, vanuit mijn perspectief als wetenschapper en als arts.

Wat we eten

We evolueerden in een context van schaarste en moesten kilometers lopen en rennen om voedsel te vinden; we moesten ervoor werken. Toen we aten, wisten we niet wanneer de volgende keer zou zijn. Toen we het hadden, waren we beter af met het eten van het calorierijke voedsel dat onze overlevingskans verhoogde toen we honger hadden (vettig voedsel voelt aanlokkelijk). Het voedsel was niet snel verteerbaar, de magen moesten er ook hard voor werken: vlees, fruit, groenten, zaden en noten. Geen van deze bevatte "Gemakkelijke" suikerhoudende calorieën. Het lichaam dat gevoelig was voor uithongering, evolueerde naar eet alles op indien beschikbaar, en sla het op en wees gierig in het gebruik ervan.

Maar nu is eten slechts een paar voet weg en kunnen we gemakkelijk duizenden calorieën in één portie consumeren. Vet voedsel, waarvoor dagen en kilometers zoeken en jagen nodig was om te verkrijgen, is nu in de koelkast of bij de McDonald's. Het is alsof u volledige koelkastprivileges geeft aan uw Labrador. Gemakkelijke calorieën zoals frisdrank en snoep leveren een zeer grote hoeveelheid energie op in een zeer korte tijd en verwarren het hele systeem. We raken dik en vermoeid.

Hoe we bewegen

Onze voorouders moesten actief zijn om te overleven in het wild. Ze moesten kilometers per dag lopen en waren er vaak bij betrokken hoge intensiteit fysieke activiteit: zware voorwerpen verplaatsen, klimmen, vechten, een prooi achtervolgen of roofdieren ontvluchten.


Haal het laatste uit InnerSelf


Dit lichaam evolueerde niet om acht uur per dag aan een bureau te zitten, en dan de rest van de dag op een bank te liggen, kauwend op hoogcalorisch voedsel, kijkend naar een klein of groot scherm. Een hedendaagse Amerikaan mag maar een paar tientallen stappen naar de auto lopen, naar het werk rijden, met de lift naar het kantoor rijden, een paar tientallen stappen terug naar de auto lopen, doorrijden en vervolgens terug op de bank. Suboptimaal gebruik van spieren leidt tot zwakkere gewrichtsondersteuning en vreemde houdingen veroorzaken pijn. Pijn leidt tot verminderde activiteit, meer obesitas en zwakkere spieren; dan komt opioïde epidemie, overmatig gebruik van pijnstillers en rugoperaties voor iedereen!

Hoe we slapen

Vóór tv's, halogeenlampen en videospellen werd onze slaap geregeld door de dagelijkse verandering in blootstelling aan de grote lamp in de lucht en de omgevingstemperatuur. Licht en geluiden werden gedimd, het lichaam en de hersenen hadden tijd om te vertragen en zich klaar te maken om te slapen.

Welnu, we gaan 60-mijlen per uur met tv en muziek en videogames en intense stimulatie door de sociale media (schakelen tussen honderden onderwerpen in slechts enkele minuten), en hopen dan op een goede nachtrust - dat gebeurt niet . Quick 60 naar 0 is niet hoe onze hersenen zijn bedraad.

Hoe we vrezen

Toen we regelmatig werden blootgesteld aan angst, was angst een normaal onderdeel van het leven. Roofdieren stonden altijd klaar om ons te mopperen en andere stammen of onze stamgenoten stonden klaar om onze hamer met voedsel of stenen over te nemen. Het angstcircuit werd regelmatig gestimuleerd. In combinatie met regelmatige intense lichamelijke activiteit, zou het adrenerge systeem, dat verhoogde activiteit veroorzaakt vecht-vluchtreacties, een goed deel van de training krijgen.

Ons huidige leven is meestal te veilig en we voelen ons angstig en doodsbang voor dingen die belangrijk kunnen zijn maar echt geen bedreiging vormen voor ons leven of onze integriteit, zoals een werkvergadering, een feestje of een examen. Ik heb geen degelijk wetenschappelijk bewijs voor deze bewering, dus neem het alsjeblieft met een korrel zout: ik denk dat sommige van onze angsten te wijten zijn aan het ontbreken van een normale blootstelling aan echt gevaar. Op dezelfde manier als ons lichaam de regelmatige lichaamsbeweging nodig heeft, kunnen onze hersenen en lichamen ook een normale normale dosis echte angst nodig hebben. Dat kan een reden voor ons zijn liefde voor horror en mysterie films, spellen, spookhuizen en andere gecontroleerde angstervaringen.

Wat kunnen we doen om ons beter te voelen?

Wanneer we een huisdier adopteren, leren we over hun normale omgeving, activiteitenniveau en voeding. Is het niet interessant dat we dat niet toepassen op het dier waarin we leven? Om normaal te zijn, moeten we normaal leven en het normale leven van een mens is dat waarvoor hij of zij zich heeft ontwikkeld.

Dus ik geloof dat de eerste stap is om onszelf te begrijpen, en waarom we doen wat we doen, en verlangen naar wat we verlangen. Wanneer we hunkeren naar vet voedsel, of niet kunnen stoppen met eten, komt dat omdat het menselijke dier dit moest doen om te overleven. Dergelijk begrip brengt empathie, vermindert het oordeel en helpt ons creatief te worden.

Houd het calorierijke suikerrijke voedsel weg. Ik zeg tegen mijn patiënten: koop het niet, of als je dat doet, koop dan kleine hoeveelheden. Probeer te eten wat je bent geëvolueerd om te eten. Weet dat het lichaam lui is, omdat het kostbare energie wil besparen. De neiging om naar de sportschool te gaan is daarom misschien wel zo. Weet ook dat dit lichaam veel gelukkiger zou zijn als het regelmatig en zeer actief is. We weten dat lichaamsbeweging niet alleen nuttig is voor de cardiovasculaire en lichamelijke gezondheid, maar ook vermindert angst.

Ik vraag al mijn patiënten om zich in te zetten voor een bepaald niveau van lichaamsbeweging, als onderdeel van hun behandelplan. En het hoeft geen tredmolen of gym te zijn. Wat je boot ook rockt: yoga, boksen, lopen, de trap op rennen, 20 push-ups doen, 20 sit-ups en 20 squats per dag, of dansen op een tv-advertentie; wat je hart ook sneller doet kloppen. Andere bonussen zijn oefening: zonblootstelling krijgen of je buurman kennen wanneer je met de hond loopt, nieuwe vrienden (of een date) maken in de sportschool, je beter voelen over jezelf en aantrekkelijker zijn voor jezelf en anderen. Al deze factoren verhogen je humeur. Voel je niet teleurgesteld als je niet bent afgevallen, het is niet het enige doel. Andere voordelen zijn overvloedig en zelfs nog belangrijker: meer kracht en energie, cardiovasculaire en gewrichtsgezondheid, verbeterde stemming, enz.

Om ons gelukkiger te voelen, moeten we ons aanpassen aan het leven dat we evolueerden om te levenWanneer mensen op voedsel moesten jagen, moesten ze meer bewegen. Sedentaire levensstijl heeft de mens veel minder actief gemaakt dan nodig. Esteban de Armas / Shutterstock.com

Als het gaat om slaap, werkt het gedragsverandering. Hier zijn enkele tips voor een betere nachtrust: vermijd late cafeïne, heldere schermen (inclusief je telefoon - Facebook kan wachten), en gebruik je bed alleen voor slaap en seks.

Ten slotte kunt u een regelmatige dosis gezonde en veilige blootstelling aan echte opwinding en een beetje angst nodig hebben.

Kort gezegd: als we ons lichaam behandelden zoals verantwoordelijke hondenbezitters hun hond behandelden, zouden we een veel gelukkiger leven leiden.The Conversation

Over de auteur

Arash Javanbakht, Universitair docent psychiatrie, Wayne State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = welzijn; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}