Waarom Costa Rica bovenaan de Happiness Index staat

Waarom Costa Rica bovenaan de Happiness Index staat

Een kind dat opgroeit op het platteland van Costa Rica wordt omringd door enkele van de mooiste en meest biodiverse landschappen ter wereld. De regering van dit kleine Midden-Amerikaanse land wil dat zo houden. Maar het behoud van dit land van tropische regenwouden is niet de enige verwezenlijking van Costa Rica. De overheid zorgt ervoor dat alle burgers toegang hebben tot gezondheidszorg en onderwijs, en het land promoot actief de vrede rond de wereld. Dus toen de New Economics Foundation zijn tweede Happy Planet-index uitbracht, een ranglijst van landen op basis van hun milieu-impact en de gezondheid en het geluk van hun burgers, ging de No. 1-spot naar Costa Rica, bevolking 4 miljoen.

De rangschikking van de Verenigde Staten: Nee. 114. [Update: vanaf 2016 was de Amerikaanse rang 108.]

Wat kan onze buurman in het zuiden ons leren over geluk, duurzaamheid en ecologische duurzaamheid?

"Costa Rica heeft een bevoorrechte positie als een middeninkomensland waar burgers voldoende vrije tijd en overvloedige interpersoonlijke relaties hebben", zegt hoogleraar economie Costa Rica Mariano Rojas. "Met een gemiddeld inkomen kunnen de meeste burgers aan hun basisbehoeften voldoen. Overheidsinterventie in de economie zorgt ervoor dat alle Costa Ricanen toegang hebben tot onderwijs-, gezondheids- en voedingsdiensten. "Costa Ricanen, voegde hij eraan toe, hebben niet deelgenomen aan de" race voor status en opvallende consumptie ".

Gemaakt in 2008, de Happy Planet-index onderzoekt duurzaam geluk op nationaal niveau en rangschikt 143-landen op basis van drie metingen: hoe gelukkig zijn burgers, hoe lang ze leven en hoeveel van de hulpbronnen van de planeet ze verbruiken. De HPI vermenigvuldigt jarenlange levensverwachting met levens tevredenheid (zoals gemeten door de Gallup Poll en de World Values ​​Survey), om "Happy Life Years" te verkrijgen, die vervolgens worden gedeeld door druk op ecosystemen, gemeten aan de hand van de ecologische voetafdruk. (De ecologische voetafdruk meet op zijn beurt hoeveel land en water nodig is om voor elke persoon te zorgen.)


Haal het laatste uit InnerSelf


De Happy Planet-index "haalt de economie terug naar wat er echt toe doet", zegt onderzoeker Saamah Abdallah van de New Economics Foundation. Het meet "wat erin gaat, in termen van gebruik van hulpbronnen, en de resultaten die belangrijk zijn, die een gelukkig en gezond leven voor ons allen zijn. Op deze manier herinnert het ons eraan dat de economie er is voor een doel - en dat is om ons leven te verbeteren. "

Abdallah noemt het belang van familie, vrienden en gemeenschap 'sociaal kapitaal'. Mensen die in landen wonen met een hogere mate van materiële rijkdom, rapporteren vaak minder geluk dan mensen in landen met minder welvaart, maar met sterkere sociale netwerken. Volgens de HPI heeft een Costa Ricaanse een ecologische voetafdruk die een vierde is van die van de gemiddelde persoon in de Verenigde Staten.

De Verenigde Staten is een land waar het sociaal kapitaal daalt, blijkt uit een onderzoek van de econoom Stefano Bartolini.

"Het is niet verrassend dat sociaal kapitaal in de VS zou moeten dalen", zegt Abdallah. “Amerikanen werken de langste uren in de westerse wereld en hebben de kortste vakanties. Al hun tijd is besteed aan het verdienen van geld, in plaats van het bouwen van sociale banden, die net zo belangrijk zijn voor het welzijn. "

Het belang van vrede

Binnenlandse en internationale vrede is al lang een prioriteit in Costa Rica. In 1948 schafte het land zijn leger af, waardoor het meer kon besteden aan gezondheid en onderwijs. De University of Peace, gevestigd in 1980, biedt een mastergraad in vredes- en conflictstudies en doorlopende workshops, zoals een recente over bedrijfsverantwoordelijkheid die wordt aangeboden aan internationale bedrijfsleiders.

In september 2009, de wetgevende macht van Costa Rica creëerde een ministerie van Justitie en Vrede , met nadruk op de rol van vredesbevordering en conflictoplossing bij het voorkomen van gewelddadige criminaliteit. Kort daarna ontving het land de 2009 Global Alliance Summit voor ministeries en ministeries van vrede, waar vertegenwoordigers van 40-landen samenkwamen om te werken aan de ontwikkeling van vredesinfrastructuur in hun eigen regeringen.

President Barack Obama begroet de Costa Ricaanse president Oscar Arias tijdens een receptie op de top van Amerika in Port of Spain, Trinidad, in april 17, 2009. Witte huisfoto door Pete Souza.

Centraal in Costa Rica's vredesbevordering staat de Rasur Foundation, die de top organiseerde en lobbyde voor de oprichting van het ministerie van Justitie en Vrede. Rasur is een leraar in een Costa Ricaanse gedicht die een groep kinderen vertelt: "Voordat we de bliksem in de lucht sturen, moeten we eerst de stormen in ons hart gebruiken." Via de Peace Academy werkt de Rasur Foundation samen met de Costa Ricaanse Ministerie van Onderwijs introduceert technieken voor conflictoplossing en "vrede zijn" in Costa Ricaanse scholen.

De Nobelprijswinnende president van Costa Rica, Oscar Arias Sanchez, die de top bijwoonde, staat genoteerd op de website van de stichting:

"Vrede is geen droom. Het is een zware taak. We moeten beginnen met het vinden van vreedzame oplossingen voor alledaagse conflicten met de mensen om ons heen. Vrede begint niet met de andere persoon; het begint met een ieder van ons. "

Binnen de inkomensniveaus is er weinig verschil in levensverwachting, in tegenstelling tot in de Verenigde Staten.

Costa Ricanen rapporteren niet alleen een gelukkig leven, ze leven ook lang. In de tweede meting van de Happy Planet-index, levensduur, scoorde Costa Rica een gemiddelde van 78.5-levensjaren, vergeleken met 77.9 voor de Verenigde Staten. Sommige studies hebben gesuggereerd dat Costa Ricaanse mannen ergens anders in de wereld langer leven dan mannen. Binnen de inkomensniveaus is er weinig verschil in levensverwachting, in tegenstelling tot in de Verenigde Staten. Onderzoekers van de Harvard School of Public Health hebben een "enorme kloof" gevonden in de levensverwachting van de VS, afhankelijk van ras, inkomen, locatie en andere factoren.

Het Nicoya-schiereiland in Costa Rica is een van de 'Blue Zones'-plaatsen op de wereld waar de inwoners vaak over 100-jaren heen leven. De bewoners van deze zones eten over het algemeen goed, krijgen veel lichaamsbeweging en hebben een genetische aanleg voor een lang leven. Nationwide, Costa Ricanen profiteren van een combinatie van door de overheid beheerde en particuliere verzekeringsopties. Costa Rica promoot een goede gezondheid van zijn burgers nog voor ze worden geboren, stuurt artsen en verpleegkundigen naar het platteland om prenatale zorg te bieden en ouders te leren hoe ze gezonde kinderen kunnen opvoeden.

Het landschap beschermen

De bevordering van vrede en gezondheid van de Costa Ricaanse regering voor haar burgers strekt zich uit tot een vreedzame en gezonde relatie met de planeet. De omvang van zijn ecologische voetafdruk geeft aan dat "het land er maar ternauwernood in slaagt om het doel te bereiken van ... het verbruiken van een redelijk deel van de natuurlijke hulpbronnen van de aarde", aldus de Happy Planet-index.

Costa Rica is een pionier in technieken voor landbeheer, herbebossing en alternatieven voor fossiele brandstoffen.

Aangespoord door de snelle ontbossing van zijn ongerepte regenwouden als gevolg van houtkap en landbouw, begon het land delen van zijn grondgebied om te zetten naar nationale parken in de 1970s en verbood de export van bepaalde bomen. Toch had 1987 door illegale houtkap, veeteelt en ontwikkeling het regenwoud van het land gereduceerd van 73 tot 21 procent van het landschap. Dus introduceerde 1996 Costa Rica het Payment for Environmental Services-programma (PES). Olie-importeurs en water-botteling en rioolwaterzuiveringsinstallaties moeten nu een speciale belasting betalen om zaken te doen in het land, terwijl andere bedrijven bijdragen via een vrijwillige compensatie voor CO2-compensatie. Het geld wordt gebruikt om lokale mensen te betalen om de bomen, het water en de bodem in hun omgeving te beschermen door zich te onthouden van veeteelt en illegale houtkap.

Het PES-programma heeft gemengde resultaten opgeleverd. In sommige gebieden blijven de veeteelt en de illegale houtkap winstgevender, en de overheid heeft moeten opschudden om genoeg geld bijeen te brengen om het programma te financieren. Maar over het algemeen is, vanwege het nieuwe milieubeleid van het land, waaronder een groot VN-gesponsord programma voor het planten van bomen dat in 2007 is begonnen, meer dan de helft van het territorium van Costa Rica weer bedekt met regenwoud.

In een verdere poging om groen te gaan, heeft het land olieboringen verboden binnen zijn grenzen en investeert het sterk in hernieuwbare energiebronnen zoals waterkracht, wind en geothermische energie, die nu 95 procent van zijn energie leveren. In de hoofdstad San Jose zijn voertuigen alleen op bepaalde dagen toegestaan, afhankelijk van het nummer van de kentekenplaat. Een geplande forenzentrein zal ook de vervuiling van de auto verminderen. Het land heeft beloofd koolstofneutraal te worden door 2021, het jaar van zijn tweehonderdste verjaardag.

Het is misschien wel het groenste land ter wereld, maar Costa Rica worstelt nog steeds met hoe een land dat afhankelijk is van bedrijfsinvesteringen voor economische overleving kan eisen dat diezelfde bedrijven zich houden aan de ecologische richtlijnen van het land. Foto door Susan Hardman.

"De positie van Costa Rica is dat we ons allemaal moeten presenteren op het gebied van klimaatverandering," zei Gerardo Mondragón in een telefonisch interview met YES! Tijdschrift. Hij is met Paz con La Naturaleza (Peace with Nature), een adviesbureau van president Arias over ecologische planning. "We willen de boodschap eruit krijgen alle landen moeten elkaar hierbij ondersteunen en met name de geïndustrialiseerde landen moeten die landen ondersteunen die duidelijke initiatieven hebben. "

Waarom Costa Rica bovenaan de Happiness Index staat

Critici van het groene beleid van Costa Rica, zoals Rachel Godfrey Wood van de Council on Hemispheric Affairs, hebben erop gewezen dat geen enkele hoeveelheid bomen aanplant de schade van fossiele brandstoffen volledig kan ongedaan maken.

De Costa Ricaanse natuurbeschermingsorganisatie FECON publiceert regelmatig op haar website over de aanhoudende ecologische problemen in Costa Rica: ontbossing door grondbezitters, ananasplantages die bodemerosie veroorzaken en drinkwater uit de gemeenschap verontreinigen met pesticiden, en een nieuwe mijnbouwontwikkeling in Las Crucitas waar omwonenden zich zorgen over maken over cyanidevergiftiging in de regio. Onlangs brak een nieuwe controverse uit in een regio genaamd Las Baulas, waar milieuactivisten bang zijn voor ontwikkeling en de schildpaddenpopulatie zullen bedreigen.

"We moeten traag gaan," zei Mondragón over de milieuproblemen waarmee Costa Rica nog steeds te kampen heeft. "Maar we moeten mensen nog laten weten wat er gebeurt." Hij gaf de schuld aan het mijnbouwproject Las Crucitas op verouderde wetten die Costa Rica onvoldoende bescherming bieden tegen milieuschade door bedrijven die binnen zijn grenzen werken. "We moeten deze wetten veranderen, zodat de ontwikkeling op een evenwichtige manier kan verlopen."

Als stabiele democratie in de afgelopen eeuw is Costa Rica beschouwd als een "zakenvriendelijk" land. Hoewel grote bananen-, ananas- en koffieplantages niet zijn verdwenen, hebben ecotoerisme en hightechbedrijven steeds meer geïnvesteerd in Costa Rica.

"Goede levens hoeven de aarde niet te kosten."

Maar een recente strijd tussen voorstanders en tegenstanders van CAFTA, de Midden-Amerikaanse vrijhandelsovereenkomst dat vorig jaar verstreek, benadrukte verdeeldheid over de kwestie van liberalisering van handelswetten. In één kamp zijn die zoals president Arias, die CAFTA steunen omdat ze geloven dat het extra buitenlandse investeringen zal brengen; in het andere kamp zijn diegenen die bang zijn voor liberalisering van de handel en privatisering zal bedrijven in staat stellen om niet verantwoording af te leggen over de arbeids- of milieuvoorschriften van Costa Rica. De controverse over CAFTA illustreert een aangeboren dilemma in de groene strategie van Costa Rica: hoe kan een land dat voor zijn economische overleving afhankelijk is van bedrijfsinvesteringen eisen dat diezelfde bedrijven zich houden aan de ecologische richtlijnen van het land? En welke invloed heeft het bij het handhaven van die richtlijnen?

Geen enkel land, zelfs niet Costa Rica met zijn No.1-rangschikking, heeft het doel bereikt van 'één planeet leven' waarvan de makers van de Happy Planet-index menen dat we allemaal zouden moeten streven naar: het consumeren van ons redelijk deel van de hulpbronnen van de aarde. "We willen dat landen, regio's en steden beoordelen hoe goed ze presteren op basis van het welzijn en de impact op het milieu", zegt Abdallah van de New Economics Foundation. "We willen graag de boodschap benadrukken die goede levens hoeven de aarde niet te kosten en dat 'één planeet leven' eigenlijk kan betekenen een beter leven. '

Dit artikel verscheen oorspronkelijk om JA! Tijdschrift

Over de auteur

Lisa Gale Garrigues schreef dit artikel voor Klimaatactie, de Winter 2010-editie van YES! Tijdschrift. Lisa is een JA! Tijdschrift bijdragende redacteur. Ze heeft over Latijns-Amerika geschreven voor JA! Tijdschrift, Indiaas land vandaag, Pacific News Service, Tikkun, elatico.com en andere media.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = happiness index; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}