Michelle Obama is een verrassingsboek Voorbeeld van hoe vrouwen gedijen en groeien

Michelle Obama is een verrassingsboek Voorbeeld van hoe vrouwen gedijen en groeien Michelle Obama bracht haar eigen koers in kaart en gaf prioriteit aan wat zij waardeert. AP Photo / Pablo Martinez Monsivais

Michelle Obama's "Becoming"Kan op vele manieren worden gelezen: als een politieke memoires, als een verhaal van zwart zijn en streven naar Amerika of als een Assepoesterverhaal dat een ambitieus zwart meisje vervoert van een 900-appartement met vierkante voet naar een huis met" 132-kamers, 35-badkamers en 28-haarden zijn verdeeld over zes verdiepingen en een staf van bodes, bloemisten, huishoudsters, butlers en bedienden voor al haar behoeften. "

Als een psycholoog die probeert het verloop van de groei van vrouwen tijdens de volwassenheid beter te begrijpen, was ik verrast dat het ook kan worden gelezen als een illustratie van hoe vrouwen idealiter evolueren. Al tientallen jaren vertrouwen psychologen op psychologen Erik Eriksons theoretische model van de levensstadia, een model gebaseerd op hoe mannen zich ontwikkelen die vrouwen over het hoofd zien.

Ik heb 45 jaren besteed aan het bestuderen van het leven van vrouwen om deze kloof te overbruggen, meest recentelijk gepubliceerd "Paths to Fulfillment: Women's Search for Meaning and Identity. "Ik volgde 26 willekeurig gekozen universiteitsgeschoolde vrouwen in de leeftijd van 21 tot 58. Ze kwamen uit grote steden, kleine steden en landelijke gebieden. Sommigen waren de eerste van hun families die naar de universiteit gingen en velen worstelden met vroege armoede en misbruik. Allen trouwden op een bepaald moment in hun leven, en iets meer dan de helft van hen had kinderen. De meesten hebben een soort van beroep gecultiveerd; anderen hebben simpelweg 'gewerkt'. Bij het analyseren van hun leven, bied ik een manier van denken over levensverhalen van vrouwen aan die de stadia van volwassenheid beschrijven voor degenen die de uitdagingen die ze tegenkomen, overwinnen.

Michelle Robinson Obama, ondanks het feit dat hij een buitengewoon leven leidt, is een voorbeeld van het optimale ontwikkelingspad dat ik vond bij mijn 'gewone' vrouwen. In tegenstelling tot de levensfasen van Erikson, heb ik geleerd dat relaties met anderen centraal staan ​​in de ontwikkeling van vrouwen op volwassen leeftijd. Candid over haar innerlijke leven, Michelle noemt haar levenshoofdstukken "Becoming Me", "Becoming Us" en "Becoming More," die perfect passen bij de psychologische stadia van identiteit, intimiteit en zorg - de tijdperken die ik in het leven van vrouwen identificeerde. In die zin vertegenwoordigt Michelle Obama 'Everywoman'.

'Becoming Me' - de uitdaging van identiteit

Net als de vrouwen die ik volgde, vond Michelle haar voldoening op heel andere manieren dan ze had verwacht. Als jong meisje had ze bescheiden aspiraties: een gezin, een hond en 'een huis met trappen erin - twee verdiepingen voor één gezin'.

Optimale identiteitsvorming omvat het verkennen van mogelijkheden, het herwerken van de doelen van de kindertijd en het smeden van het eigen pad. Michelle Robinson heeft haar zinnen gezet op het worden van een succesvolle advocaat, het emuleren van de mensen die ze in het centrum van Chicago had waargenomen, "in slimme outfits" en doelbewust. Huilde door haar adolescentie en vroege volwassenheid door de vraag "Ben ik goed genoeg?" En werd een Harvard-gedegradeerde bedrijfsjurist die haar liet zien dat zij dat was.

Haar identiteitscrisis kwam toen ze zag dat ze niet echt het leven wilde dat ze had bereikt. Ze voelde lege praktiserende wetgeving. Ze nam een ​​groot beroepsrisico en merkte dat werken in de openbare dienstverlening of voor non-profitorganisaties het gevoel hadden iets voor een groter goed te doen. Identiteit - "mij worden" - kwam van het bereiken van haar doelen en nam vervolgens over wat ze uitdrukte als de "universele uitdaging om te kwadrateren met wie je bent, waar je vandaan komt en waar je naartoe wilt."


Haal het laatste uit InnerSelf


Net als Michelle Obama realiseerden vrouwen in mijn studie zich vaak in hun 30s dat hun oorspronkelijke keuzes niet waren wat hen geschikt leek. Over het algemeen waren zij een van de eersten die op een zinvolle manier de werkwereld binnendrongen, waar mogelijkheden voor zelfrealisatie opengingen. Ze kunnen rechters worden of managementfuncties vervullen. Ze kunnen sociaal werk achterlaten en leraren worden voor meer gezinsvriendelijke uren. Ze zouden, net als Michelle, serieus kunnen nadenken over wat hen het beste uitkwam en van koers veranderen. Ze kunnen hun eigen identiteit creëren.

succes Een deel van de overgang naar vervulling was het vinden van een echte partner. AP Photo / Andrew Harnik

'Ons worden' - intimiteit

De zoektocht naar intimiteit, die centraal stond in hun 20s, heeft veel vrouwen in mijn studie ertoe gebracht hun eigen beroepsdoelstellingen te wijzigen in het licht van hun partners.

Zoals velen van hen, koos Michelle haar vriend na een periode van vriendschap ontwikkelen in plaats van aanvankelijke passie. Toen ze eenmaal getrouwd was, had ze de uitdaging haar doelen op één lijn te brengen met die van hem - en dat was nog lang niet haar droom om de hechte, warme familie te creëren waarin ze was opgegroeid. Michelle minachtte de politiek en kwalificeerde Baracks tijd weg van het gezin. Ze weigerde haar kinderen uit te roeien en verhuisde naar Washington toen hij senator was. Uit liefde steunde ze Baracks presidentiële loopbaan, maar ze geloofde niet dat hij zou winnen en hoopte in zekere zin dat hij dat niet zou doen. Intimacy leidde haar op een pad dat ze nooit zou hebben gekozen.

Veel van de vrouwen in mijn studie volgden vergelijkbare trajecten, hoewel, uiteraard, op een kleinere schaal. Een vrouw, Betty, moest haar doelen als fysiotherapeut opnieuw aanpassen toen haar echtgenoot een fortuin verdiende in onroerend goed en in hun 30s met pensioen wilde gaan en hun tijd wilde doorbrengen met reizen. Maria, een verpleegster van een traditioneel Italiaans Amerikaans gezin, moest de kostwinner van het gezin worden als haar man lichamelijk gehandicapt was. Net als Michelle moest iedereen haar identiteit aanpassen om rekening te houden met de onvoorziene omstandigheden van haar echtgenoot.

'Meer worden' - zorg

Volwassenheid gaat over wat psychologen generativiteit noemen: investeren in zorgprojecten. Eenmaal gesitueerd in het Witte Huis, dat ze gedeeltelijk als een gevangenis beschouwde, probeerde Michelle haar energie te concentreren en haar invloed voor een groter goed te gebruiken.

succes Michelle probeerde zoveel mogelijk te voorkomen dat de positie van Barack zou interfereren met wat haar prioriteit was: familie. AP Photo / M. Spencer Green

Michelle verinnerlijkt nooit de vertegenwoordiging van de media van haar als een beroemdheid "rockster." In plaats daarvan was haar generatieve behoefte om het welzijn van kinderen te bevorderen door middel van voeding en lichaamsbeweging, wat haar motiveerde - en daarvoor gebruikte ze haar roem en speciale status. Ze was gepassioneerd over het zijn van een rolmodel voor meisjes en ze probeerde nog steeds een hecht gezin te stichten. Ze schrijft dat een van de beste dingen over haar echtgenoot als president was dat hun huis boven zijn kantoor was en dat hij de meeste nachten aanwezig kon zijn voor het avondeten - om ervoor te zorgen dat hun dochters een zo normaal mogelijk gezinsleven hebben.

"Steeds meer worden" - of een manier vinden om voor anderen te zorgen - stond centraal in het leven van de meest vervulde vrouw die ik heb bestudeerd. Wanneer deze vrouwen nadenken over de betekenis van hun leven op 58-leeftijd, beschrijven leraren studenten die terugkeerden om hen te bedanken voor dingen waarvan ze zeiden dat ze hun leven veranderden. Een arts herinnert zich het werken als vrijwilliger bij AIDS-patiënten. Een rechter verhaalt brieven die zij ontving van eisers die door haar beslissing werden geholpen. Een moeder sprak over hoe goed haar autistische kind had gedaan met haar inspanningen om hem te steunen. Degenen wier leven de meeste betekenis had, waren degenen die voelden dat ze invloed hadden gehad op het leven van anderen.

Culminerend in vervulling

Niet alle vrouwen die ik heb gestudeerd, vervulden de leeftijd 58. Sommigen probeerden nog steeds de identiteitstaak onder de knie te krijgen, omdat ze door het leven waren afgedreven. Anderen hebben nooit de intimiteit gevonden die hun zorg kon verankeren.

Maar degenen die hun leven het meest zinvol vonden op 58-leeftijd volgden het pad dat Michelle Obama beschrijft. Ze creëerden zichzelf, deelden dit zelf diep met een ander en ontdekten dat ze "meer konden worden" door zichzelf aan te bieden om het welzijn van anderen te bevorderen. Natuurlijk kan dit gebeuren buiten de traditionele vorm van huwelijk en kinderen - veel van de meest diepgaande en vervullende verbindingen die mijn vrouwen meldden, kwamen door hun werk of andere relaties.

Net als Michelle Obama creëren volwassen midlife-vrouwen zichzelf in een netwerk van interconnectie met andere mensen. Ze dragen op een belangrijke manier bij aan het leven van anderen. Ze praten niet veel over het maken van geld of het beklimmen van ladders. Dat is niet waar hun ambitie is.

Als een van de vrouwen die ik heb bestudeerd, zeg je: "Je merkt dat je jezelf weggeeft." Voor vrouwen, en misschien ook voor mannen, ontwikkelen volwassen identiteit, intimiteit en zorg zich in de context van een relatie, iets dat psychologie gewoon is beginnen te begrijpen.The Conversation

Over de auteur

Ruthellen Josselson, hoogleraar psychologie, Fielding Graduate University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Michelle Obama; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}