Streven naar geluk kan je ongelukkig maken - Hier is hoe je je eigen pad kunt vinden

Streven naar geluk kan je ongelukkig maken - Hier is hoe je je eigen pad kunt vinden Er bestaat niet zoiets als het perfecte leven. Motortion Films / Shutterstock

Geluk is big business, met verkoop van zelfhulpboeken in het VK het bereiken van recordniveaus in het afgelopen jaar. Misschien komt dat omdat geluk niet langer het geboorterecht van de elite is. Nog geen halve eeuw geleden leek psycholoog Warner Wilson te suggereren dat je minder snel gelukkig zult zijn als je ongeschoold en arm bent als hij beweert dat een gelukkig persoon is dat in het algemeen "Jong, gezond, goed opgeleid, goed betaald, extravert, optimistisch, zorgeloos, religieus, getrouwd, met een hoog zelfbeeld, een hoge werknemerschap, bescheiden aspiraties, van beide seksen en van een breed scala aan intelligentie".

Tegenwoordig is geluk iets waar we allemaal naar kunnen streven. Maar zoals velen van ons dankdagschriften, meditatie en positieve affirmaties uitproberen, ontdekken we vaak dat ze ons niet wezenlijk gelukkiger maken. Hetzelfde geldt vaak voor het bereiken van de doelen die de maatschappij waardeert, zoals het huwelijk, een interessante baan of fysieke fitheid. Dus is geluk slechts een mythe? Onderzoek suggereert nee. Het probleem is echter het vinden van een recept dat voor iedereen werkt.

Waar we ons ook keren, we worden aangemoedigd om naar geluk te streven. Er is ons verteld dat dit ons beter zal maken op het ouderschap, werk en leven in het algemeen. Dus het is geen wonder dat de meesten van ons gelukdoelen zoeken waarnaar ze streven, of ze nu gebaseerd zijn op culturele normen, zelfhulpboeken of wetenschappelijk onderzoek. Maar dit streven naar geluk kan stressvol zijn - en onderzoek suggereert dat maakt eigenlijk veel mensen ongelukkig.

Wat meer is, veel van het onderzoek naar geluk maakt gebruik van kwantitatieve methodologieën die rapporteren over wat voor de meeste mensen werkt, bijvoorbeeld door gemiddelde resultaten uit te werken. Daarom, hoewel inzichtelijk, onderzoekt waar mensen blij van worden zijn niet representatief voor ons allemaal. Mensen waarderen immers fundamenteel andere dingen in het leven, van materiële bezittingen tot intellectuele groei.

Oorspronkelijk betekende de tak van de wetenschap die het meest gewijd was aan gelukstudies - positieve psychologie - dat welzijn alles is maximaliseren van positieve emoties en het minimaliseren van negatieve emoties. Maar deze benadering is recentelijk geweest te simplistisch gevonden. Recent onderzoek suggereert daarentegen dat individuele verschillen een grote rol spelen in onze psychologische fitheid voor geluk.

Betekenis versus positiviteit

De visie van veel onderzoekers van vandaag sluit aan bij de visie van de oude filosoof Aristoteles op het 'goede leven'. Aristoteles betoogde dat geluk gaat niet alleen over een goed gevoel maar over het "goed" voelen. Hij suggereerde dat een gelukkig leven inhoudt dat je de juiste emoties ervaart op basis van je waarden en overtuigingen.

Geluk is daarom niet alleen maar een hedonistisch streven naar genot, maar een zinvolle omgang met het leven. Soms kan het passend zijn om verdrietig of boos te zijn, maar ook om optimistisch te zijn en hoopvol dat dingen kunnen veranderen.

geluk Niet ieders droom. Odua Images / Shutterstock

Betekenis is een naaste verwant van geluk. Ze gaan vaak hand in hand, maar zijn er twee volledig gescheiden constructen. Het is mogelijk om een ​​aangenaam leven te leiden, maar zonder veel betekenis. Het is ook mogelijk om een ​​zinvol leven te ervaren dat hartstochtelijk is toegewijd aan een zaak, maar die zeer weinig positieve emotie ervaart. Mijn eigen aanstaande onderzoek heeft die betekenis gevonden is voorspellend voor geluk op de lange termijn - boven positieve emoties.

Persoonlijkheid en volwassenheid

Maar betekenis en plezier kunnen subjectief zijn. Voor één persoon is het opvoeden van kinderen in een stabiel en huiselijk gezin de beste manier om betekenis te krijgen, terwijl het voor iemand anders de wereld rondreist en er zoveel mogelijk over leert - met of zonder kinderen.

Onderzoek heeft inderdaad aangetoond dat mensen met verschillende persoonlijkheden verschillen in hun ervaring van geluk. Mensen die extravert zijn, voelen zich bijvoorbeeld meer geneigd om te voelen vervuld door een hedonistische benadering op blijheid. Maar voor andere mensen is deze aanpak niet gekoppeld aan een gelukkig leven. Dus als je introvert bent, zul je waarschijnlijk eerder geluk ervaren door een zinvol doel in het leven te ontwikkelen - of dat nu liefdadigheidswerk, kunst of familie is.

Studies hebben aangetoond dat mensen die "openstaan ​​voor ervaringen" - wat inhoudt dat ze graag nieuwe en onconventionele dingen en ideeën onderzoeken - ook eerder geneigd zijn een gelukkig leven te hebben. Voor deze mensen, ervaren van tijd tot tijd negatieve emoties vermindert geluk niet significant in het algemeen. Ze rapporteren ook minder angst dan anderen dat ze "te gelukkig" zijn, waardoor geluk gemakkelijker kan vloeien. Misschien is nog een andere factor dat mensen die open staan ​​voor nieuwe ervaringen minder geneigd zijn om zich te conformeren aan de normen van de maatschappij - ook die over geluk.

geluk Volwassenheid kan meer kansen bieden voor geluk. TeodorLazarev / Shutterstock

Wat meer is, onze persoonlijkheden veranderen na verloop van tijd - we hebben de neiging om emotioneel stabieler en gewetensvol te worden naarmate we ouder worden. Dat betekent dat onze benadering van geluk kan veranderen. Een kwalitatief onderzoek naar de manier waarop mensen over geluk en persoonlijke groei praten, heeft uitgewezen dat mensen op basis van welk stadium anders ervaren welzijn ervaren ze zijn in hun bewuste ontwikkeling, zoals bepaald door de onderzoekers.

In de stadia van vroege ontwikkeling is ons geluk meestal afhankelijk van sociale normen - geliefd zijn en geaccepteerd worden door anderen. Naarmate we volwassen worden, kunnen we onderscheid maken tussen de emoties van onszelf en die van anderen om zinvolle doelen na te streven. Zelfs hogere stadia van ontwikkeling worden geassocieerd met een zelftransformatie die een verschuiving van gewaarwording inhoudt van het nastreven van doelen naar het proces van leven. Bijvoorbeeld, als het gaat om familie tijd, kan het belangrijker zijn om gewoon samen te zijn dan bepaalde dingen als een groep te doen - zoals naar Legoland gaan omdat iedereen anders is. De onderzoekers ontdekten dat volwassen individuen meer controle, keuze en flexibiliteit uitoefenden over hun welzijn, en dat dit meer mogelijkheden voor geluk opende.

Het is dus onwaarschijnlijk dat een paar eenvoudige regels iedereen gelukkig kunnen maken. Zelfs de 'regel' dat geld je niet gelukkig kan maken, is nu de vraag. Meer recent onderzoek toont aan dat dit niet noodzakelijk waar is, maar meer afhangt van hoe we geld uitgeven en of dit past bij onze persoonlijkheid en wat we waarderen.

Dus de volgende keer dat een goedbedoelende familielid zegt dat het renoveren van je huis je levenstevredenheid een boost zal geven, geen paniek. We hebben allemaal verschillende manieren om gelukkig te zijn en hoeven niet te voldoen aan een universele formule. Zoveel als het soms verleidelijk is om geluk te vinden door van anderen te leren - en door hen geaccepteerd te worden - als het iemands andere versie van geluk is, dan past het misschien niet bij jou.

In feite is het heel goed mogelijk dat de sociale normen over wat geluk is, velen van ons ellendig maken. Misschien is de sleutel tot geluk echt om jezelf te leren kennen en het lef te hebben om te doen wat je leven de moeite waard maakt om op een bepaald moment te leven - ongeacht wat anderen zeggen.The Conversation

Over de auteur

Lowri Dowthwaite, docent psychologische interventies, Universiteit van Centraal Lancashire

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = geluk; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}