The Paradox of Happiness: The More You Chase It The More Elusive It Becomes

The Paradox of Happiness: The More You Chase It The More Elusive It Becomes Een reeks nieuwe welzijnsmaatregelen vormen de kern van het begrotingsplan van Nieuw-Zeeland. van www.shutterstock.com, CC BY-SA

Nieuw Zeeland zal deze week zijn eerste welzijnsbudget vrijgeven, op basis van een reeks maatregelen die volgen hoe Nieuw-Zeelanders het doen, inclusief hoe gelukkig ze zijn.

De nieuwste Wereld Happiness Report, uitgegeven door de UN Sustainable Development Solutions Network, rangschikt Nieuw Zeeland als achtste in de wereld, na de Noordse landen maar twee plekken boven Australië.

Critici kunnen suggereren dat geluk een zinloos politiek doel is dat zowel door turbo-kapitalisten als groene socialisten kan worden gepropageerd. Aanhangers van de politiek van geluk zien het als een concept dat ons helpt stijgen boven partijpolitiek, opkomend nationalisme en andere ideologische barrières voor harmonie en vooruitgang.

De paradox van geluk

Sinds lang voordat broeken en overhemden toga's verving, waren filosofen de belangrijkste bron van wijsheid over geluk en het goede leven. Een centraal principe van deze oude wijsheid is de "paradox van geluk".

In essentie stelt de paradox van geluk dat als je met directe middelen naar geluk streeft, je minder gelukkig wordt dan als je geluk vergeet en je focust op andere doelen. Oude wijsheid adviseert ons niet om het geluk direct na te streven.

Maar filosofen hebben een natuurlijke neiging om haren te splijten. Als zodanig zouden we onze discipline niet halen als we er niet op wijzen dat de paradox van geluk niet, in enge zin, een paradox is. Het is een empirische ironie. Normaal worden waardevolle dingen bereikt door ernaar te streven, maar volgens oude wijsheid, geluk kraakt deze trend.

Waarom leidt het streven naar geluk vaak tot ongelukkigheid of teleurstelling? Veel mensen ervaren vaak geluk, maar zowel filosofen als psychologen merken op dat we zijn zo onbekwaam om het na te streven dat als we ernaar streven, we falen, soms catastrofaal, en uiteindelijk veel minder gelukkig zijn dan als we het nooit hadden geprobeerd.

De politieke paradox van geluk

Wat betekent de paradox van geluk voor de nieuwe politiek van welzijn?

Geluk speelt slechts een relatief kleine rol in Nieuw Zeeland's nieuwe welzijnsbenadering van het overheidsbeleid. Nieuw Zeelandse beleidsmakers maken, net als veel andere filosofen en de meeste psychologen die aan geluk werken, onderscheid tussen geluk en het veel meer holistische concept van welzijn.

Nieuw-Zeeland Living Standards Framework is een kader voor welzijn dat centraal staat in het beleidsadvies van Treasury. Het is samengesteld uit 12-domeinen: subjectief welbevinden, burgerbetrokkenheid en bestuur, culturele identiteit, gezondheid, huisvesting, inkomen en consumptie, kennis en vaardigheden, veiligheid, sociale connecties, milieu, tijdsbesteding en banen en inkomsten. Als we geluk zien als een goed (en niet slecht) gevoel en tevreden zijn met het leven, dan komt het alleen direct tot uiting in een van de domeinen: subjectief welbevinden.

Een ander voorbeeld is Indicatoren Aotearoa, Ontwikkeld door Statistieken Nieuw Zeeland om de nationale vooruitgang te meten in gebieden waar Nieuw-Zeelanders zich zorgen over maken. Subjectief welbevinden is een van de 27-domeinen in deze reeks indicatoren. Dus, zelfs als de politieke paradox van geluk waar is, zou het een overdreven reactie zijn om te adviseren om een ​​welzijnsbenadering van het overheidsbeleid te verlaten op basis van één problematisch domein.

Onderzoek om te redden

Critici kunnen nog steeds beweren dat de politieke paradox van geluk een belangrijk probleem vormt voor een deel van de welzijnsbenadering van het overheidsbeleid in Nieuw-Zeeland en andere landen. Waarom zou geluk als een doel moeten worden beschouwd als dit zou resulteren in slechtere resultaten dan wanneer het volledig was weggelaten? Gelukkig voor de landen die geluk reeds als een beleidsdoelstelling beschouwen, kan deze bezorgdheid gemakkelijk worden aangepakt.

Net als bij de oorspronkelijke paradox van geluk, is het mechanisme achter de politieke paradox van geluk waarschijnlijk incompetentie. Beide paradoxen halen hun kracht uit een toevallige factor - ze zijn erg slecht in het weten hoe ze geluk effectief kunnen nastreven.

Gelukkig hebben duizenden onderzoekers en beleidsmakers al tientallen jaren wereldwijde kennis opgedaan over de oorzaken en gevolgen van geluks- en gelukbevorderende activiteiten. We leren elke dag meer over hoe we het geluk van individuen en groepen met verschillende achtergronden en in verschillende contexten het best kunnen meten en vergroten.

Wetenschappelijke experts op de Global Happiness Council publiceer jaarverslagen met op onderzoek gebaseerde beleidsaanbevelingen voor het bevorderen van geluk. Dit jaar bevat het rapport een hoofdstuk over het meten van welzijn voor de centrale overheid (dat 33 keer op keer vermeldt in Nieuw-Zeeland) en een hoofdstuk over waarom en hoe een op geluk gebaseerde benadering om het beleid inzake gezondheidszorg te sturen. Een dergelijke aanpak zou aanbevelen meer nadruk te leggen op geestelijke gezondheid en zorg rond het levenseinde.

Gezien deze rijkdom aan onderzoek naar geluk kunnen politici en beleidsmakers nu op basis van bewijs een competent beleid opstellen. Uitgaande van relevante gegevensverzameling en empirisch onderbouwde beleidsvorming, zullen landen als Nieuw-Zeeland alleen maar bekwamer worden in het najagen van geluk in de loop van de tijd.The Conversation

Over de Auteurs

Lorenzo Buscicchi, PhD Candidate, Teaching Assistant, Universiteit van Waikato en Dan Weijers, Senior Lecturer in Philosophy, Co-editor International Journal of Wellbeing, Universiteit van Waikato

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = seeking happiness; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}