5 Redenen Engelse sprekers worstelen om vreemde talen te leren

5 Redenen Engelse sprekers worstelen om vreemde talen te leren ivosar via Shutterstock

Volgens een recente onderzoek gecoördineerd door de Europese Commissie 80% Europese 15-30-jarigen kunnen in ten minste één vreemde taal lezen en schrijven. Dit aantal daalt tot slechts 32% onder de Britse 15-30-jarigen.

Dit is niet alleen omdat alle Europese jongeren Engels spreken. Als we kijken naar degenen die in minstens drie talen kunnen lezen en schrijven, loopt het VK nog steeds ver achterop. Alleen 8% van de Britse jongeren kan doen wat 88% van Luxemburgs, 77% van het Letse en 62% van de Maltese jonge mensen kan doen.

Dus wat zijn de problemen waar Britten mee te maken krijgen bij het leren van andere talen? Hier zijn een paar basisprincipes.

1. Objecten hebben geslachten

Een van de moeilijkste en meest bizarre dingen over het leren van talen zoals Frans, Spaans en Duits - maar ook Portugees, Italiaans, Pools, Duits, Hindi en Welsh - is dat levenloze voorwerpen zoals stoelen en tafels geslachten hebben, dus ze zijn mannelijk (he), vrouwelijk (ze) of soms onzijdig (it).

Er is geen echte logica - melk is mannelijk in het Frans, Italiaans en Portugees, maar vrouwelijk in het Spaans en Duits, maar het smaakt en ziet er nog steeds hetzelfde uit. In het Spaans, Italiaans en Portugees wordt gender meestal aangeduid met woorduitgangen (-o en -a), waardoor het gemakkelijker te leren is, maar degelijke veranderingen in het Frans hebben geslachten nogal ondoorzichtig gemaakt en een echte uitdaging voor leerlingen in de tweede taal.

Interessant is dat Engels ook grammaticaal geslacht had, maar dit was fundamenteel verloren in de tijd van Chaucer. Er zijn echter nog enkele restanten in het Engels: de voornaamwoorden hij zij het__ zijn mannelijk, vrouwelijk en onzijdig, maar hij zij worden nu alleen gebruikt om te praten over levende dingen, niet om tabellen en vensters (zoals in oudere stadia van het Engels).

5 Redenen Engelse sprekers worstelen om vreemde talen te leren De meeste Britten zijn allemaal op zee als het gaat om gender-taal. Frankie is via Shutterstock

In tegenstelling tot wat je misschien denkt, hebben talen eigenlijk geen geslacht nodig. Het genderneutrale singuliere voornaamwoord ze, is de laatste tijd veel besproken, maar veel talen missen het equivalent van hij zij, alleen hebben ze (waaronder Turks en Fins). Andere talen, met name Swahili en verwante talen, hebben veel meer geslachten - tot 18. Frans geslacht is eenvoudig in vergelijking.

2. Overeenkomst is essentieel

Als je eenmaal het onthouden hebt van het feit dat huis vrouwelijk is en boek mannelijk is, is de volgende stap om ervoor te zorgen dat alle bijvoeglijke naamwoorden, artikelen (de A), demonstratieven (dit dat) en bezitters (mijn / zijn) die deze woorden beschrijven, hebben hetzelfde geslacht en geven ook het verschil aan tussen enkelvoud (één) of meervoud (meer dan één) ma belle maison(mijn mooie huis) maar mon beau livre (mijn knappe boek). Linguïsten noemen dit "overeenkomst" of "concordantie", en het is heel gebruikelijk, vooral in Europese talen - maar toch behoorlijk lastig voor Engelstaligen, gewoon omdat ze het niet (meer) hebben.

5 Redenen Engelse sprekers worstelen om vreemde talen te leren Tower of Babel: hier begonnen de problemen allemaal. Pieter Brueghel de oudere via Shutterstock

Nogmaals, Engels had dit altijd, maar het is bijna volledig verloren gegaan. Ze hebben echter nog steeds een klein beetje over: "dit schaap is eenzaam maar deze schapen krijgen niet ", en we weten dat mede door het woord deze, een" meervoudig "demonstratief.

3. Gewoon beleefd zijn

Frans heeft tu / vous, Duits heeft du / Sie, Spaans tu / usted, Italiaans tu / lei, maar in het Engels zijn we gewoon oud u. Taalkundigen noemen dit het "TV-onderscheid" (vanwege het Latijn tu / vos) en deze beleefdheid onderscheid wordt gevonden in vele Europese talen en ook in andere talen (Baskisch, Indonesisch, Mongools, Perzisch, Turks en Tagalog).

In wezen zijn er twee verschillende vormen van jou, afhankelijk van machtsdynamiek, en elke keer dat je een gesprek aangaat, moet je het juiste voornaamwoord kiezen, of het risico op aanstoot nemen. Dit vormt een voor de hand liggende moeilijkheid voor Engelstaligen, omdat er geen vaste regels zijn voor het gebruik van de formele of informele vorm.

In feite is het gebruik in de loop van de tijd gevarieerd. In het verleden werden voornaamwoorden vaak asymmetrisch gebruikt (ik roep jou je, maar je belt me tu), maar in West-Europa worden pronomen steeds vaker symmetrisch gebruikt (als ik je roep tu, je kan me bellen tu ook). In de afgelopen jaren zijn de beleefde vormen minder gebruikt geworden in sommige West-Europese landen (althans in Spanje, Duitsland en Frankrijk). Dat zou kunnen betekenen dat deze talen uiteindelijk zouden kunnen veranderen, maar in de tegenovergestelde richting van het Engels.

Leer buitenlandse talen U bent gek: zou Shakespeare zich meer thuis voelen in Yorkshire? Anton_Ivanov via Shutterstock

Engels had ook gij / u tot Shakespeare tijden, maar het informele gij werd uiteindelijk verloren (en werd alleen bewaard door sommige dialecten, bijvoorbeeld in Yorkshire). Gij was ook de enkelvoudsvorm, net zoals tu / du zijn - gebruikt bij het aanspreken van slechts één persoon. Dus toen Engels verloren gij, het verloor ook het verschil tussen praten met slechts één of meer mensen. Talen vullen deze lacunes graag in en veel dialecten hebben nieuwe meervoudsvormen gecreëerd: jullie allemaal, jij veel, jullie, youse.

Wat interessant is, is dat deze vormen vaak zelf gereguleerd worden door beleefdheid. Dus veel mensen zouden gebruiken u met ouders, jullie met vrienden en jij veel met kinderen. Als het op taal aankomt, is beleefdheid er altijd, maar in sommige talen is het iets meer in je gezicht. Nogmaals, Frans, Spaans en Duits zijn niet zo ingewikkeld in het maken van een eenvoudig tweerichtingsonderscheid. Ze zijn niets vergeleken met talen zoals Japanners, die bamboe-achtig moeilijke "eervolle" systemen hebben.

4. Case volgen

Waar Duits heeft der / sterven / des / dem / den / das, Engels heeft alleen het - en dit stelt aanzienlijke uitdagingen voor Engelssprekenden die Duits leren. Dus waarom heeft Duits al deze verschillende manieren om te zeggen het? Dit is het Duitse casusysteem dat het artikel beschrijft het anders hangt niet alleen af ​​van het feit of het enkelvoud of meervoud is (zie hierboven), maar van zijn functie in een zin (subject, direct object, indirect object, bezitter).

Engels heeft het geval eigenlijk, maar alleen met voornaamwoorden. "Ik hou van hem", betekent niet (helaas) hetzelfde als "hij houdt van mij". Het is niet alleen de woordvolgorde die anders is. I / hij zijn de subject (nominatieve) vormen en hem / me de object (accusatief) vormen. Ze verschillen ook van mijn / zijn, die de bezittelijke (genitieve) vormen zijn. Nogmaals, Engels was vroeger Duits maar heeft het grootste deel van zijn casussysteem verloren.

5 Redenen Engelse sprekers worstelen om vreemde talen te leren Sommige inheemse Australische talen gebruiken verschillende grammaticale gevallen, in tegenstelling tot het Engels. Millenius via Shutterstock

Artikelen, demonstratieve en bijvoeglijke naamwoorden die allemaal voor het geval in het Oudengels werden gebruikt, dus een paar honderd jaar geleden hadden Engelse sprekers Duits vrij eenvoudig gevonden. Duits is niet de enige die een zaak heeft. Veel Europese talen hebben een geval en het is ook te vinden in veel niet-gerelateerde talen (waaronder Turks, Japans, Koreaans, Dyirbal en veel inheemse Australische talen). In zekere zin geeft de casus ons een andere manier om bij te houden wie wat doet met wie. Engelstaligen gebruiken woordvolgorde voor deze functie, maar dit is zeker niet de enige optie.

5. Een kwestie van humeur

Dit neemt ons mee naar onze laatste uitdaging, verbale verbuiging. Waar Engelse reguliere werkwoorden slechts vier werkwoordsvormen hebben jump / sprongen / springen / sprong (die op bepaalde manieren kan worden gecombineerd met hulpwerkwoorden zoals in 'Ik ben aan het springen'), Spaans heeft een flinke 51 (ik zal ze hier niet allemaal vermelden). Dus Spaans (zoals Italiaans en Duits en tot op zekere hoogte ook Frans) is een rijkelijk verwarrende taal.

Werkwoorden in het Spaans (Italiaans en Frans) veranderen afhankelijk van de tijd (zoals in het Engels), maar ook afhankelijk van het aspect (de duur van een evenement), stemming (de aard van het evenement) en persoon / nummer (het soort onderwerp dat zij hebben).

Dit levert beruchte problemen op voor Engelstaligen, vooral als het op gemoedstoestand aankomt. De gevreesde aanvoegende wijsvinger geeft aan dat iets niet als waar wordt beweerd en dit blijkt moeilijk te leren te zijn wanneer dat geen belangrijk onderscheid in je eigen taal is.

Nogmaals, in dit opzicht was het Engels zelf eerder Spaans, Frans, Italiaans en Duits. Oude Engelse werkwoorden verbuigden zich ook voor gespannen, persoon / nummer en gemoedstoestand. In feite blijft de subjunctief een optie voor veel sprekers in voorbeelden zoals: "Ik wou dat ik je was (of was)" en: "Het is essentieel dat je op tijd bent (of bent)."

Nogmaals, dan zouden Engelstaligen een paar honderd jaar geleden waarschijnlijk betere taalkundigen geweest zijn dan de Britten nu zijn, omdat hun taal nog steeds veel van de functies had die moeilijkheden opleverden voor studenten van de modern-Engels-sprekende taal. Op een of andere manier denk ik dat het niet echt de grammatica is die Britten tegenhoudt. Met taal, waar een wil is, is er altijd een weg. Het 2% Britten die in meer dan drie talen kunnen lezen en schrijven, laten zien dat dat waar is.The Conversation

Over de auteur

Michelle Sheehan, Reader in taalcursusleider, BA (Hons) Engelse taal, Anglia Ruskin University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}