Zijn mensen ontworpen om gelukkig te zijn?

Zijn mensen ontworpen om gelukkig te zijn?
Marcos Mesa Sam Wordley / Shutterstock.com

Een enorme industrie voor geluk en positief denken, die naar schatting de moeite waard is US $ 11 miljard per jaar, heeft bijgedragen aan de fantasie dat geluk een realistisch doel is. Het achtervolgen van de geluksdroom is een zeer Amerikaans concept dat via de populaire cultuur naar de rest van de wereld wordt geëxporteerd. Inderdaad, "het nastreven van geluk" is een van de "onvervreemdbare rechten" van de VS. Helaas heeft dit ertoe bijgedragen om een ​​verwachting te creëren die het echte leven koppig weigert te leveren.

Omdat zelfs wanneer aan al onze materiële en biologische behoeften is voldaan, een staat van aanhoudend geluk nog steeds een theoretisch en ongrijpbaar doel zal blijven, zoals Abd-al-Rahman III, de kalief van Córdoba in de tiende eeuw, ontdekte. Hij was een van de machtigste mannen van zijn tijd, die genoten had van militaire en culturele prestaties, evenals de aardse geneugten van zijn twee harems. Tegen het einde van zijn leven besloot hij echter het exacte aantal dagen te tellen waarop hij zich gelukkig voelde. Ze kwamen op precies 14.

Geluk, zoals de Braziliaanse dichter Vinicius de Moraes het formuleerde, is "als een veer die door de lucht vliegt. Het vliegt licht, maar niet heel lang. "Geluk is een menselijke constructie, een abstract idee zonder equivalent in de werkelijke menselijke ervaring. Positieve en negatieve effecten verblijven in de hersenen, maar duurzaam geluk heeft geen biologische basis. En - misschien verrassend genoeg - denk ik dat dit iets is om gelukkig mee te zijn.

Aard en evolutie

Mensen zijn niet ontworpen om gelukkig te zijn, of zelfs inhoud. In plaats daarvan zijn we in de eerste plaats ontworpen om te overleven en te reproduceren, zoals elk ander wezen in de natuurlijke wereld. Een staat van tevredenheid wordt door de natuur ontmoedigd, omdat het onze waakzaamheid zou verlagen tegen mogelijke bedreigingen van onze overleving.

Het feit dat evolutie de ontwikkeling van een grote frontale kwab in onze hersenen heeft geprioriteerd (wat ons uitstekende uitvoerende en analytische vermogens geeft) boven een natuurlijk vermogen om gelukkig te zijn, vertelt ons veel over de prioriteiten van de natuur. Verschillende geografische locaties en circuits in de hersenen worden elk geassocieerd met bepaalde neurologische en intellectuele functies, maar geluk, zijnde een construct zonder neurologische basis, kan niet worden gevonden in het hersenweefsel.

In feite beweren experts op dit gebied dat het falen van de natuur om depressie in het evolutionaire proces uit te roeien (ondanks de duidelijke nadelen in termen van overleving en voortplanting) juist te wijten is aan het feit dat depressie als een aanpassing speelt een nuttige rol in tijden van tegenspoed, door de depressieve persoon te helpen los te komen van riskante en hopeloze situaties waarin hij of zij niet kan winnen. Depressieve ruminaties kunnen ook een probleemoplossende functie tijdens moeilijke tijden.

Waar is geluk gevestigd? Waar is geluk gevestigd? Gutenberg Encyclopedia, CC BY-SA


Haal het laatste uit InnerSelf


Moraliteit

De huidige mondiale geluksindustrie heeft een aantal wortels in christelijke moraliteitscodes, waarvan er veel ons zullen vertellen dat er een morele reden is voor enig ongeluk dat we kunnen ervaren. Dit, zullen ze vaak zeggen, is te wijten aan onze eigen morele tekortkomingen, egoïsme en materialisme. Ze prediken een staat van deugdzame psychologische balans door verzaking, onthechting en terughoudend verlangen.

In feite proberen deze strategieën slechts een remedie te vinden voor ons aangeboren onvermogen om consequent van het leven te genieten, dus moeten we troost putten uit het feit dat ongeluk niet echt onze schuld is. Het is de schuld van ons natuurlijke ontwerp. Het zit in onze blauwdruk.

Pleitbezorgers van een moreel correct pad naar geluk keuren het ook af om met behulp van psychotrope drugs snel naar genot te gaan. George Bernard Shaw zei: "We hebben niet meer het recht om geluk te verteren zonder het te produceren dan om rijkdom te consumeren zonder het te produceren." Wellicht moet blijkbaar wel verdiend worden, wat bewijst dat het geen natuurlijke staat is.

De inwoners van de Brave New World van Aldous Huxley leven een perfect gelukkig leven met de hulp van 'soma', het medicijn dat hen volgzaam maar inhoudsvol houdt. In zijn roman impliceert Huxley dat een vrije mens onvermijdelijk door moeilijke emoties moet worden gekweld. Gegeven de keuze tussen emotionele kwelling en tevreden plechtigheid, vermoed ik dat velen de voorkeur geven aan de laatste.

Maar "soma" bestaat niet, dus het probleem is niet dat toegang tot betrouwbare en consistente tevredenheid met chemische middelen ongeoorloofd is; eerder dat het onmogelijk is. Chemische stoffen veranderen de geest (wat soms een goede zaak kan zijn), maar omdat geluk niet gerelateerd is aan een bepaald functioneel hersenpatroon, kunnen we het niet chemisch repliceren.

Blij en ongelukkig

Onze emoties zijn gemengd en onzuiver, rommelig, verward en soms tegenstrijdig, net als al het andere in ons leven. Onderzoek heeft aangetoond dat positieve en negatieve emoties en affecten relatief in de hersenen kunnen bestaan onafhankelijk van elkaar. Dit model laat zien dat de rechter hemisfeer bij voorkeur negatieve emoties verwerkt, terwijl positieve emoties worden behandeld door de linkerhersenhelft.

Het is dan ook de moeite waard om te onthouden dat we niet zijn ontworpen om consistent gelukkig te zijn. In plaats daarvan zijn we ontworpen om te overleven en te reproduceren. Dit zijn moeilijke taken, dus het is onze bedoeling om te strijden en te streven naar voldoening en veiligheid, het bestrijden van bedreigingen en het vermijden van pijn. Het model van concurrerende emoties aangeboden door naast elkaar voorkomend plezier en pijn past veel beter bij onze realiteit dan de onoverwinnelijke gelukzaligheid die de geluksindustrie ons probeert te verkopen. In feite doet het doen alsof enige mate van pijn abnormaal of pathologisch is, alleen gevoelens van ontoereikendheid en frustratie.

Postulerend dat er niet zoiets bestaat als geluk kan een puur negatieve boodschap lijken, maar de zilveren voering, de troost, is de wetenschap dat ontevredenheid geen persoonlijk falen is. Als je soms ongelukkig bent, is dit geen tekortkoming die een dringende reparatie vereist, zoals de gelukgoeroe het zou hebben. Verre van dat. Deze fluctuatie is, in feite, wat jou mens maakt.The Conversation

Over de auteur

Rafael Euba, Consultant en Senior Lecturer in Old Age Psychiatry, King's College London

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}