De neurowetenschap van de Christmas Cheer Emotion

The Neuroscience Of The Christmas Cheer Emotion Shutterstock / YuryImaging

Het is voor velen van ons de mooiste tijd van het jaar. "Kerstsfeer" is datgene waarnaar vaak wordt verwezen door degenen die geloven dat december echt het seizoen is om vrolijk te zijn. Het is dat gevoel van vreugde, warmte en nostalgie dat mensen voelen wanneer de belletjes rinkelen. Maar wat is de wetenschap erachter?

Bewijs van kerstgeest in de hersenen werd gevonden tijdens een studie die werd uitgevoerd om de universiteit van Denemarken in 2015. Twintig mensen kregen beelden te zien met een kerst- of een niet-kerstthema terwijl hun hersenen werden gecontroleerd in een functionele magnetic resonance imaging (fMRI) -machine. De fMRI-machine markeert delen van de hersenen wanneer de activiteit in die regio toeneemt of afneemt. En toen er een toename van activiteit voor dit onderzoek was, lichtte dat gebied op als ... nou ja, een kerstboom.

Toen de deelnemers foto's van afbeeldingen met een kerstthema zagen, zoals gehakttaarten, lichtte een netwerk van hersengebieden op, waardoor de onderzoekers concluderen dat ze het middelpunt van kerstgeest in het menselijk brein hadden gevonden. Wat de activering in hersengebieden eigenlijk betekende, konden de onderzoekers niet zeggen. Een theorie was dat dat netwerk in de hersenen verband kon houden met herinneringen of spiritualiteit. Het wetenschappelijke begrip van onze interne ervaringen veranderen en het lijkt nu waarschijnlijk dat kerstsfeer een emotie op zich kan zijn.

Wat is een emotie?

Veel wetenschappers dachten vroeger dat emoties dat waren voorgeprogrammeerde reacties, bedraad in menselijke hersenen. Volgens de traditionele opvatting springt een toegewijd deel van jou (een soort 'gelukscircuit') in actie wanneer je kerst-tv-advertenties ziet om je kerstsfeer te geven.

Van het gelukscircuit werd gedacht dat het een deel van de hersenen was dat verantwoordelijk was om je die warmte in je borst te laten voelen, je hart snel te laten kloppen van vreugde en een uitdrukking van geluk op je gezicht te vormen - een uitdrukking waarvan wordt gedacht dat het universeel over volkeren en culturen.

Volgens de traditionele opvatting hebben mensen een klein aantal kernemoties, zoals angst en geluk. Elk van deze emoties heeft zijn eigen specifieke hersengebied dat veranderingen in fysiologie en gedrag veroorzaakt - veranderingen die vergelijkbaar (zo niet hetzelfde) zijn in verschillende instanties van dezelfde emotie. Er werd bijvoorbeeld gedacht dat het geluk dat je voelt wanneer je een puppy ziet, dezelfde neurale en fysiologische systemen zou activeren als het geluk dat je voelt wanneer je tijd doorbrengt met je vrienden. En dus, wanneer geactiveerd, zou het gelukscircuit oplichten in de fMRI-machine. De traditionele weergave voelt intuïtief aan. Maar in de 100 jaar dat wetenschap emotie bestudeert, hebben wetenschappers nooit een specifiek gelukscircuit of een circuit met betrekking tot emoties kunnen vinden.


Haal het laatste uit InnerSelf


Als het gaat om kerstsfeer, is dit waarschijnlijk de reden waarom er geen was specifiek neuraal pad gevonden in de fMRI-gegevens. Integendeel, het algemene netwerk van neurale activering geassocieerd met kerstsfeer wijst op een genuanceerder begrip van emoties.

Emotie op aanvraag

Het hedendaagse uitzicht zegt dat emoties de hersenen zijn die drie informatiebronnen samenvatten om een ​​on-demand ervaring te creëren. De hersenen combineren informatie over uw fysiologische toestand, omgeving en persoonlijke ervaringen om een ​​subjectief gevoel in u te vormen. Volgens de hedendaagse visie, wanneer je kerst-tv-advertenties ziet, voel je je positief omdat je goede dingen associeert met Kerstmis, je hart klopt sneller omdat een deel van jou de opwinding herkent die de advertentie in je als kind opriep en je het gevoel fysiek uitdrukt , meestal door gezichtsuitdrukkingen.

Al deze dingen culmineren als een gevoel. Een gevoel dat we labelen en categoriseren als een emotie. Gedurende ons leven leren we dat label categorieën van emoties. Dit etiket is de reden waarom we hetzelfde woord gebruiken om het gevoel van terreur naar een achtbaan te beschrijven en de terreur die gepaard gaat met een auto-ongeluk, ondanks het feit dat deze ervaringen compleet anders aanvoelen.

Maar omdat de hersenen een emotie on-demand construeren met behulp van een breed scala aan hersengebieden, is er geen neurale signatuur of fysiologische blauwdruk waarmee de ervaring kan worden vastgelegd of gemeten. Veel verschillende delen van de hersenen werken samen om een ​​emotie te creëren, afhankelijk van wat er om je heen gebeurt. Daarom zal elke ervaring van een emotie - zelfs dezelfde emotie - er anders uitzien in een fMRI-scanner. Als het gaat om emoties, is hersenactivatie niet voorspelbaar omdat elke emotie wordt gevormd uit verschillende, onvoorspelbare informatie en contexten.

In de kersttijd heeft elke persoon associaties met liedjes, eten en activiteiten die hen helpen het label "Kerstsfeer" te gebruiken om de ervaring te categoriseren. Deze associaties zijn volledig uniek voor elke persoon. Dit is de reden waarom je feestelijke familietradities niet altijd lijken te vertalen wanneer je ze aan je vrienden of je significante andere voorstelt.

Maar kerstsfeer kan met anderen worden gedeeld door rituelen (zoals het versieren van de boom) en taal (door dingen zoals kerstliederen) om die emotiecategorieën te cementeren. Elke keer dat we items of ideeën tegenkomen die we in verband met Kerstmis hebben vanwege ons verleden, creëren onze hersenen de emotie van kerstsfeer.

Bah humbug syndroom

Maar natuurlijk zijn sommige mensen zoals Ebeneezer Scrooge en willen ze gewoon door de vakantie komen. Een gebrek aan kerstsfeer is anekdotisch genoemd "Bah humbug" -syndroom. Op dezelfde manier als kerstsfeer kan 'bah humbug' als een emotie worden gezien. Misschien is het de angst van familiepolitiek of de strakke, bonzende borstkas mensen denken na te denken over de kosten van Kerstmis. Maar het brein combineert deze informatiebronnen om een ​​emotie te creëren. Dus als je meer negatieve ervaringen hebt gehad met Kerstmis, zul je eerder bah humbug voelen dan juichen.

Ongeacht of je de neiging hebt om meer de kerstsfeer of de bah humbug-emotie te voelen, er zit een magie in deze feestelijke emoties. Op elk wakker moment construeren je hersenen je emotionele realiteit. Je hebt de kracht om je kerstsfeer te vergroten of je gevoelens van bah humbug te verbannen. Dit fenomeen staat bekend als voorspelling, en het is eigenlijk alleen maar een spel met getallen. In plaats van te reageren op de wereld, je hersenen hebben een intern model gebouwd rond patronen van je eerdere ervaringen. Hoe meer voorbeelden je hersenen hebben van een positieve ervaring met betrekking tot Kerstmis, hoe gemakkelijker het voor je hersenen is om te construeren Kerstmis juicht on-demand toe in de toekomst.

Dus als je in de kerstsfeer wilt komen, breng dan tijd door met het doen van feestelijke activiteiten waar je van geniet, deel je ervaringen met de mensen van wie je houdt en doe wat rituelen voor jou zinvol zijn. Als de wetenschap je dit jaar iets kan geven, laat het je dan het kerstgeschenk geven.The Conversation

Over de auteur

Olly Robertson, doctoraal onderzoeker in de psychologie, Keele Universiteit

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

De dag van afrekening is gekomen voor de GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
De Republikeinse partij is niet langer een pro-Amerikaanse politieke partij. Het is een onwettige pseudo-politieke partij vol radicalen en reactionairen met als doel het verstoren, destabiliseren en ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Bijgewerkt 2 juli 20020 - Deze hele coronavirus pandemie kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen sterven ...
Blue-Eyes vs Brown Eyes: hoe racisme wordt onderwezen
by Marie T. Russell, InnerSelf
In deze aflevering van Oprah Show uit 1992 leerde de bekroonde antiracistische activist en opvoeder Jane Elliott het publiek een harde les over racisme door te laten zien hoe gemakkelijk het is om vooroordelen te leren.
Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...