Waarom worden popsongs droeviger dan vroeger?

Waarom worden popsongs droeviger dan vroeger?
Gelukkigere dagen: Abba speelt 'Waterloo' op Top van The Pops in 1974. Foto door Redferns / Getty

Zijn populaire liedjes tegenwoordig gelukkiger of droeviger dan 50 jaar geleden? De laatste jaren zorgen de beschikbaarheid van grote digitale datasets online en het relatieve gemak van verwerking ervoor dat we nu nauwkeurige en geïnformeerde antwoorden kunnen geven op vragen als deze. Een eenvoudige manier om de emotionele inhoud van een tekst te meten, is gewoon tellen hoeveel emotiewoorden er aanwezig zijn. Hoe vaak worden negatieve-emotiewoorden - 'pijn', 'haat' of 'verdriet' gebruikt? Hoe vaak worden woorden geassocieerd met positieve emoties - 'liefde', 'vreugde' of 'gelukkig' - gebruikt? Hoe eenvoudig het ook klinkt, deze methode werkt redelijk goed, onder bepaalde voorwaarden (hoe langer de beschikbare tekst is, hoe beter de schatting van de stemming). Dit is een mogelijke techniek voor wat 'sentiment analysis' wordt genoemd. Sentimentanalyse wordt vaak toegepast op posts op sociale media of hedendaagse politieke berichten, maar dat kan ook zo zijn toegepast tot langere tijdschalen, zoals tientallen jaren krantenartikelen of eeuwen of literair werkt.

Dezelfde techniek kan worden toegepast op songteksten. Voor onze analyse, we hebben twee verschillende datasets gebruikt. Eén bevatte de nummers die aan het einde van het jaar waren opgenomen Aanplakbord Hot 100 grafieken. Dit zijn nummers die, althans in de Verenigde Staten, een groot succes bereikten, van The Rolling Stones '' (I Can't Get No) Satisfaction '(in 1965, het eerste jaar dat we overwogen) tot Mark Ronson's' Uptown Funk '(in 2015, het laatste jaar dat we hebben overwogen). De tweede dataset was gebaseerd op de teksten die vrijwillig aan de website Musixmatch werden verstrekt. Met deze dataset konden we de teksten van meer dan 150,000 Engelstalige liedjes analyseren. Deze omvatten wereldwijde voorbeelden en bieden daarom een ​​breder, meer divers voorbeeld. Hier vonden we dezelfde trends die we in de Aanplakbord dataset, dus we kunnen erop vertrouwen dat ze verder kunnen worden gegeneraliseerd dan tophits.

Engelstalige populaire liedjes zijn negatiever geworden. Het gebruik van woorden die verband houden met negatieve emoties is met meer dan een derde toegenomen. Laten we het voorbeeld van de nemen Aanplakbord dataset. Als we uitgaan van gemiddeld 300 woorden per nummer, staan ​​er elk jaar 30,000 woorden in de teksten van de top-100 hits. In 1965 werden ongeveer 450 van deze woorden geassocieerd met negatieve emoties, terwijl in 2015 hun aantal boven de 700 lag. Ondertussen namen woorden geassocieerd met positieve emoties af in dezelfde periode. Er zaten meer dan 1,750 woorden met positieve emotie in de liedjes van 1965, en slechts rond 1,150 in 2015. Merk op dat er in absoluut aantal altijd meer woorden worden geassocieerd met positieve emoties dan dat er woorden worden geassocieerd met negatieve. Dit is een universeel kenmerken van de menselijke taal, ook bekend als het Pollyanna-principe (van de feilloos optimistische hoofdrolspeler van de gelijknamige roman), en we zouden nauwelijks verwachten dat dit omkeert: wat echter belangrijk is, is de richting van de trends.

Waarom worden popsongs droeviger dan vroeger?Waarom worden popsongs droeviger dan vroeger?

Het effect is zelfs zichtbaar als we naar enkele woorden kijken: het gebruik van 'liefde' bijvoorbeeld, is in 50 jaar bijna gehalveerd, van ongeveer 400 tot 200 exemplaren. Het woord 'haat' daarentegen, dat tot de jaren negentig niet eens in een van de top 1990-nummers werd genoemd, wordt nu tussen de 100 en 20 keer per jaar gebruikt.

Waarom worden popsongs droeviger dan vroeger?Waarom worden popsongs droeviger dan vroeger?

Onze resultaten zijn consistent met andere, onafhankelijke analyses van stemmingen, waarvan sommige gebruikt volledig verschillende methodologieën, en gericht op andere kenmerken van de nummers. Bijvoorbeeld onderzoekers geanalyseerd een dataset van 500,000 nummers die tussen 1985 en 2015 in het VK zijn uitgebracht en een vergelijkbare afname vonden in wat ze 'geluk' en 'helderheid' definiëren, in combinatie met een lichte toename van 'verdriet'. Deze labels zijn het resultaat van algoritmen die akoestische functies op laag niveau analyseren, zoals het tempo of de tonaliteit. Het tempo en de tonaliteit van de top-100 Aanplakbord liedjes werd ook onderzocht: Aanplakbord hits zijn langzamer geworden en kleine tonen zijn frequenter geworden. Kleine tonaliteit wordt gezien als somberder met betrekking tot belangrijke tonaliteit. Je kunt dit zelf proberen door te luisteren naar een van de YouTube-voorbeelden van nummers die digitaal zijn verschoven van groot naar klein, of omgekeerd, en zie hoe het voelt: een verontrustend gelukkige, grootschalige versie van REM's 'Losing My Religion' (1991) verschijnt periodiek op sociale media.


Haal het laatste uit InnerSelf


Wwat is hier aan de hand? Het ontdekken en beschrijven van trends is belangrijk en bevredigend, maar we moeten ook proberen deze te begrijpen en uit te leggen. Met andere woorden, big data heeft een grote theorie nodig. Een dergelijke grote theorie is culturele evolutie. Zoals de naam al aangeeft, bepaalt de theorie dat cultuur in de loop van de tijd evolueert, deels volgens dezelfde principes van Darwiniaanse natuurlijke selectie, namelijk, als er variatie, selectie en reproductie is, dan kunnen we verwachten dat meer succesvolle culturele kenmerken zich in de bevolking vestigen, en anderen uitsterven.

Met cultuur bedoelen we elke eigenschap die sociaal wordt overgedragen in plaats van genetisch overgedragen. Voorbeelden zijn de taal die we spreken, afhankelijk van waar we zijn geboren, de recepten die we gebruiken tijdens het koken en, in feite, de muziek die we leuk vinden. Deze eigenschappen worden sociaal overgedragen, doordat een individu ze leert door andere personen te observeren en na te volgen. Haarkleur en oogkleur worden daarentegen genetisch overgedragen van ouder op nageslacht.

Het feit dat veel gedragingen sociaal geleerd zijn, is niet zo verwonderlijk. Wil sociaal leren echter adaptief zijn, dat wil zeggen dat het de kans vergroot dat het individu zich voortplant om te reproduceren, dan moet leren selectief zijn. Het is beter om te leren van een volwassene die goed weet te koken, dan van broers en zussen die zelf nog leren koken. Het kopiëren van het gedrag van succesvolle individuen wordt bij voorkeur 'succes-vertekende overdracht' genoemd in het culturele evolutielingo. Evenzo zijn er veel andere leervooroordelen die een rol kunnen spelen, zoals conformiteitsbias, prestigebias of inhoudsbias. Leervooroordelen zijn door de jaren heen gebruikt om een ​​veelvoud aan culturele kenmerken in zowel menselijke als niet-menselijke populaties te begrijpen en blijken een vruchtbare weg om complexe culturele patronen te begrijpen. Om te proberen te begrijpen waarom songteksten in de loop van de tijd zijn toegenomen in negativiteit en in positiviteit, hebben we de theorie van culturele evolutie gebruikt om te kijken of het patroon kan worden verklaard via sociale leervooroordelen.

We hebben gecontroleerd op succesbias door te testen of liedjes meer negatieve teksten hadden als de top-10 liedjes van de voorgaande jaren negatieve teksten hadden: met andere woorden, werden songwriters voornamelijk beïnvloed door de inhoud van eerder succesvolle liedjes? Evenzo werd prestige bias getest door te controleren of de liedjes van prestigieuze artiesten van de afgelopen jaren ook meer negatieve teksten hadden. Prestigieuze artiesten werden gedefinieerd als degenen die in de Aanplakbord brengt een onevenredig aantal keren in kaart, zoals Madonna, die 36 nummers heeft in de Aanplakbord Hot 100. Content-bias werd gecontroleerd door te kijken of nummers met meer negatieve teksten toevallig ook beter presteerden in de hitlijsten. Als dit het geval was, zou dit erop wijzen dat de inhoud van negatieve teksten iets aantrekkelijker en dus populairder was.

Hoewel we weinig bewijs vonden voor succes en prestige bias in de datasets, was content bias het meest betrouwbare effect van de drie in het verklaren van de opkomst van negatieve teksten. Dit komt overeen met andere bevindingen in culturele evolutie, waarin negatieve informatie komt naar voren om meer te onthouden en door te geven dan neutrale of positieve informatie. We hebben echter ook geconstateerd dat het opnemen van onbevooroordeelde overdracht in onze analytische modellen het uiterlijk van succes- en prestige-effecten sterk verminderde, en het meeste leek te wegen bij het verklaren van de patronen. 'Onbenoemde overdracht' kan hier op dezelfde manier worden gedacht als genetische drift, waarin eigenschappen lijken te zijn drift fixatie door willekeurige fluctuaties, en in de klaarblijkelijke afwezigheid van enige selectiedruk. Dit proces is gevonden verklaren de populariteit van andere culturele kenmerken, van decoraties in Neolithisch aardewerk tot hedendaagse babynamen en hondenrassen. Belangrijk is dat het vinden van bewijs van onbevooroordeelde overdracht niet betekent dat de patronen geen verklaring hebben of overwegend willekeurig zijn, maar dat er waarschijnlijk een hele veelheid aan processen is die het patroon verklaren, en dat geen van de processen waarop we hebben gecontroleerd sterk genoeg is om de uitleg.

De opkomst van negatieve teksten in populaire Engelstalige liedjes is een fascinerend fenomeen, en we hebben laten zien dat dit te wijten kan zijn aan een brede voorkeur voor negatieve inhoud plus enkele andere, nog te ontdekken, oorzaken. Gezien deze voorkeur moeten we uitleggen waarom pop-songteksten vóór de jaren tachtig positiever waren dan vandaag. Het kan zijn dat een meer gecentraliseerde platenindustrie meer controle had over de nummers die werden geproduceerd en verkocht. Een soortgelijk effect had kunnen worden veroorzaakt door de verspreiding van meer gepersonaliseerde distributiekanalen (van lege cassettebandjes tot Spotify's 'Made For You'-algoritmische afstemming). En andere, bredere, maatschappelijke veranderingen kunnen ertoe hebben bijgedragen dat het acceptabeler of zelfs beloond is om expliciet negatieve gevoelens te uiten. Al deze hypothesen kunnen worden getest met behulp van de hier beschreven gegevens als uitgangspunt. Realiseren dat er meer werk moet worden gedaan om het patroon beter te begrijpen, is altijd een goed teken in de wetenschap. Het laat ruimte voor het verfijnen van theorieën, het verbeteren van analysemethoden of soms teruggaan naar de tekentafel om verschillende vragen te stellen.Aeon-teller - niet verwijderen

Over de auteur

Alberto Acerbi is een cognitieve / evolutionaire antropoloog en docent psychologie aan de Brunel University in Londen. Zijn nieuwste boek is Culturele evolutie in het digitale tijdperk (2019).

Charlotte Brand is een postdoctoraal onderzoeksmedewerker aan de Universiteit van Exeter. Ze is gespecialiseerd in de evolutie van menselijk gedrag - inclusief sociaal leren, culturele evolutie, sociale hiërarchieën en sekseverschillen in gedrag.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op eeuwigheid en is opnieuw gepubliceerd onder Creative Commons.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

Er komt een verandering ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 mei 2020) Terwijl ik het nieuws bekijk over de gebeurtenissen in Philadelphia en andere steden in het land, doet mijn hart pijn voor wat er gebeurt. Ik weet dat dit deel uitmaakt van de grotere verandering die doorgaat ...
Een lied kan het hart en de ziel verheffen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik heb verschillende manieren om de duisternis uit mijn hoofd te verwijderen wanneer ik merk dat het is binnengeslopen. Een daarvan is tuinieren of tijd doorbrengen in de natuur. De andere is stilte. Een andere manier is lezen. En een die ...
Waarom Donald Trump de grootste verliezer van de geschiedenis zou kunnen zijn
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Deze hele pandemie van het coronavirus kost een fortuin, misschien 2 of 3 of 4 fortuinen, allemaal van onbekende grootte. Oh ja, en honderdduizenden, misschien een miljoen mensen zullen voortijdig sterven als een directe ...
Mascotte voor de pandemie en het themalied voor sociale afstand en isolatie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik kwam onlangs een nummer tegen en terwijl ik naar de teksten luisterde, dacht ik dat het een perfect nummer zou zijn als een "themalied" voor deze tijden van sociaal isolement. (Teksten onder de video.)
Laat Randy Funnel My Furiousness
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(Bijgewerkt 4-26) Ik heb niet kunnen schrijven wat ik de afgelopen maand wil publiceren, zie je, ik ben woedend. Ik wil gewoon uithalen.