Geluk: is inhoud belangrijker dan doel en doelen?

Geluk: is inhoud belangrijker dan doel en doelen? Maak je geen zorgen, wees blij. Shutterstock

Er is veel geschreven over het vinden van iemands levensdoel en het bereiken van zelfactualisatie, maar moeten we er echt een hebben? Mijn partner is blij met zijn gezin in huis rond te knutselen, tv te kijken, het nieuws te lezen, zonder verantwoordelijkheid in zijn ongeschoolde baan te werken, zijn voetbalteam te ondersteunen. Ondertussen ben ik frustrerend "groeien en ontwikkelen", aan het leren, me afvragend waar het allemaal om draait - maar zonder echt veel te veranderen in mijn leven. Zijn afdrijven en je tevreden voelen in het leven belangrijker dan het hebben van een 'levensdoel' en doelen? Brenda, Blackpool

Vragen over geluk, doel en doelen herinneren me eraan Don Quichot, de dromende ridder in de gelijknamige roman van Cervantes, en Sancho Panza, zijn aardse pagina. Inderdaad, literatuur bevat vaak karakters en thema's die reflecteren op het vertellen van universele waarheden over het menselijk bestaan, ervaring - en psychologie.

Naarmate de roman vordert, realiseren we ons dat beide personages intellectueel even verfijnd zijn. Maar hoewel de doelen van Don Quichot utopisch, romantisch en duidelijk onbereikbaar zijn, is Sancho tevreden met het gevoel veilig te zijn en brood en kaas te eten - vergezeld van een beetje wijn natuurlijk - na elk van hun gefrustreerde tegenslagen.

Ik ben een psychiater en onderzoek naar persoonlijkheid laat zien dat een meer open en nieuwsgierige persoonlijkheid altijd zal willen zoek naar nieuwe ervaringen en sensaties. Dit is spannender, maar ook minder comfortabel dan het afwijzen van wat vreemd of onbekend aanvoelt.

Don Quichot's sensatiezoekende en rusteloze persoonlijkheid, evenals zijn verheven idealen, zijn de drijvende krachten achter zijn misleide avonturen. Niet in staat om opwinding te vinden in het comfortabele maar alledaagse leven van een landheer, probeert hij alle misstanden in de wereld recht te zetten op de meest ridderlijke en moedige manier die hij zich kan voorstellen. Zijn ambitieuze doelen zijn echter niet haalbaar en daarom blijft hij chronisch ontevreden.

Sancho's doelen (kaas en wijn) zijn daarentegen eenvoudig en ze zijn ook betrouwbaar en onmiddellijk haalbaar. Sancho zal onvermijdelijk een aantal moeilijke emoties hebben, zoals elke andere mens, die zal voorkomen dat hij consequent gelukkig is. Maar hij zal minder geneigd zijn zijn occasionele periodes van nood in complexe existentiële termen uit te drukken - en het is onwaarschijnlijk dat ze hem op dezelfde manier zeuren en martelen.

Op één niveau lijkt de persoonlijkheid van Sancho beter geschikt dan die van Don Quichot om een ​​bevredigend niveau van psychologisch welzijn te bereiken. Maar we moeten rekening houden met het feit dat Quixote's gemartelde verhevenheid hem ook incidentele momenten van extase biedt die Sancho nooit zal ervaren. Quixote zal alle vele wonderlijke hoogtepunten - en dieptepunten - van het bestaan ​​proeven.


Haal het laatste uit InnerSelf


Cholerische Quichot

Quixote heeft een soort persoonlijkheid die Galen, de Griekse arts uit de klassieke tijd, zou hebben bestempeld als 'cholerisch': gepassioneerd, charismatisch, impulsief en sensatiezoekend. Hij heeft ook een extreem rijk, maar even onstabiel, innerlijk leven, dat overvloedige hoeveelheden fantasie en emotie produceert.

Kort na de Tweede Wereldoorlog ontwikkelde een in Londen gevestigde psycholoog genaamd Hans Eysenck een andere persoonlijkheidstheorie die de dimensies van omvatte extraversie en neuroticisme. Quixote is hoog in extraversie (hij houdt zich voortdurend bezig met de externe wereld) en hoog in neuroticisme (zijn emotionele leven is onstabiel en intens), een combinatie die het equivalent zou zijn van de cholerische persoonlijkheid van Galen.

Sancho is natuurlijk precies het tegenovergestelde. Hij zou kunnen worden omschreven als "flegmatiek" in de classificatie van Galen: hij is over het algemeen introvert, en in emotioneel opzicht volkomen stabiel, zou hij zeker zeer laag scoren op neuroticisme. Hij bekijkt de wereld niet door het filter van een rijk maar vluchtig innerlijk leven, en ziet in plaats daarvan gewone windmolens waar Quixote formidabele reuzen ziet.

Geluk: is inhoud belangrijker dan doel en doelen? Don Quixote en Sancho Panza. Shutterstock

Persoonlijkheidstypes bleken te zijn voorspellers van psychologisch welzijn op een manier die als relatief intuïtief kan worden beschouwd. In wezen is er een positieve correlatie tussen geluk en extraversie en een negatieve tussen geluk en neuroticisme. Quichot is neurotischer dan Sancho, maar hij is ook meer extravert. De twee zullen momenten van geluk op verschillende manieren vinden en ervaren.

Op één niveau is wat we nodig hebben om gelukkig te zijn een stabiel (laag neuroticisme) en extravert (extravert) karakter. Maar dat is niet het hele verhaal. Degenen onder ons die onszelf een beetje neurotischer zien dan we idealiter zouden willen - en misschien niet zo sociaal als sommige anderen - kunnen troost vinden in de wetenschap dat een druk en levendig innerlijk leven, gekoppeld aan een nieuwsgierige aard, kan worden geassocieerd met bepaalde soorten creativiteit.

Het idee van geluk als een staat van kalmte en sereniteit, vergemakkelijkt door een stabiele en onrustige psychologische make-up, is overtuigend. Maar het negeert misschien de hogere en meer intense grenzen van de menselijke ervaring - en deze hebben een geheel eigen kracht. De roman van Cervantes wordt tenslotte "Don Quichot" genoemd, niet "Sancho Panza".

Zelfactualisatie

Je noemt ook "Zelfactualisatie" in uw vraag. Wanneer Abraham Maslow, de gevierde Amerikaanse psycholoog, plaatste zelfactualisatie bovenaan zijn hiërarchie van menselijke behoeften, beschouwde hij het als een positieve drijfveer om iemands persoonlijke potentieel te ontwikkelen. Je eigen persoonlijke potentieel, Brenda, zal anders zijn dan die van je partner.

Geluk: is inhoud belangrijker dan doel en doelen? De behoeftenhiërarchie van Maslow. Factoryjoe via Wikimedia Commons, CC BY-SA

Maslow dacht dat aan meer basisbehoeften moest worden voldaan voordat hij naar het volgende niveau ging - water en voedsel voor veiligheid, dan liefde, zelfrespect en pas dan zelfactualisatie. Maar later onderzoek toont aan dat mensen dit niet altijd in de verwachte volgorde doen en dat tegelijkertijd aan de verschillende behoeftenniveaus wordt voldaan, of in de "verkeerde volgorde", lijkt het welzijn niet significant te beïnvloeden. Dit verklaart hoe degenen die in arme landen wonen ook aan hun psychologische behoeften kunnen voldoen, zelfs wanneer de vervulling van meer basisbehoeften onzeker is.

Hoe dan ook, het hebben van een aantal behoeften - hiërarchisch of niet - brengt ons onvermijdelijk in een behoeftige positie en de relatie tussen het streven om onszelf te verbeteren en geluk is niet eenvoudig. Maslow zelf worstelde in zijn persoonlijke leven met zaken als racisme (hij was joods) en een vreselijke relatie met zijn moeder, die hij haatte.

Pijn en plezier

Onderzoek toont aan dat factoren zoals armoede, pijn en eenzaamheid ons ongelukkig maken, en het is even duidelijk dat alle soorten plezier bijdragen aan ons gevoel van welzijn.

De 19e-eeuwse Britse denker John Stuart Mill stelde in eenvoudige bewoordingen dat geluk 'bedoeld genot en de afwezigheid van pijn' is, terwijl ongeluk "Pijn en de ontbering van plezier".

Net als Maslow en zijn behoeftenhiërarchie, zag Mill ook een soortgelijke hiërarchie in plezier, met de fysiologische onderaan en de spirituele bovenaan. Hij ook geadviseerd tegen te veel introspectie op het gebied van geluk, zeggende:

Vraag jezelf af of je gelukkig bent en niet meer zo bent.

Ik vermoed dat je jezelf af en toe deze vraag stelt, Brenda. En hoewel Mill geluk beschouwde als zijnde bepaald door plezier en pijn, liet hij ook doorschemeren dat mens zijn, met alles wat dit inhoudt, een ontevredenheid kan brengen die de voorkeur verdient boven louter tevredenheid.

Don Quixote is een ontevreden man en zijn ambities om zijn glorieuze doelen te bereiken zijn altijd gefrustreerd. Hij heeft echter bepaalde kenmerken waarvan is gevonden dat ze geassocieerd worden met geluk: een optimistisch attributiestijl en een interne "locus" (plaats) van controle.

Geluk: is inhoud belangrijker dan doel en doelen? De sleutel tot geluk? Shutterstock

De "interne locus of control" van Don Quichot betekent dat hij de controle heeft over zijn bestemming (ondanks alle bewijzen van het tegendeel). Controle bevindt zich in hem. Zijn 'optimistische attributiestijl' verwijst ondertussen naar het feit dat hij zijn falen altijd toeschrijft aan voorbijgaande externe krachten, in plaats van aan permanente interne problemen.

Sancho daarentegen heeft een reactieve levenshouding. Hij heeft geen fantasieën over de controle over zijn bestemming, waarvan hij gelooft dat het in de schoot van de goden is. "De gelukkige man hoeft zich geen zorgen te maken," zegt hij.

Dus in dit opzicht is Don Quichot, die zijn eigen fortuin drijft en zijn eigen geluk maakt, waarschijnlijk gelukkiger in zijn zoektocht, hoe frustrerend ook, dan Sancho in zijn passieve tevredenheid.

Tevredenheid versus geluk

Het verschil tussen tevredenheid en geluk, of, om precies te zijn, de onverenigbaarheid die bestaat tussen een staat van permanente tevredenheid en mens-zijn, is ook onderzocht in moderne romans, eeuwen geschreven na de Don Quixote van Miguel de Cervantes, zoals The Time Machine van HG Wells or Brave New World van Aldous Huxley.

Sommige van de personages in deze toekomstige dystopieën, waar pijn en lijden zijn uitgeroeid, zijn perfect rustig, zelfs tevreden. Maar hun smakeloze pseudo-geluk, verstoken van keuze of intense emotie, is minder wenselijk dan onze eigen imperfecte emotionele beproevingen - althans volgens de auteurs.

Ons vermogen om ons gelukkig te voelen, wordt inderdaad beïnvloed door een verscheidenheid aan persoonlijkheidsfactoren en temperamentvolle attitudes, niet door slechts één enkele dimensie van kalmte versus psychologische rusteloosheid, of zelfs optimisme versus pessimisme.

Maar maakt het toch uit? Of we nu "halfleeg" of "halfvol" zijn, niemand van ons is dat ontworpen om gelukkig te zijn - uiteindelijk alleen om te overleven en zich voort te planten. Bijgevolg zullen we allemaal vechten met frequente onaangename emoties, ongeacht ons temperament.

Het is goed, Brenda, dat je je inspanningen om als persoon te groeien niet hebt opgegeven en dat je hongerig blijft naar kennis. Zelfs als ik je vertelde dat er een betere strategie voor geluk is, dat je tevreden zou moeten zijn met televisie kijken en weinig anders, ik ben er vrij zeker van dat je dat niet zou willen.

Je moet blijven wie je bent, zelfs als het zijn wie je bent je niet vervoert naar een staat van aanhoudende en ononderbroken psychologische gelukzaligheid. Onze aard is om de plagende en ongrijpbare vlinder van geluk te achtervolgen, niet altijd om hem te vangen. Geluk kan niet worden gebotteld en gekocht en verkocht.

Het kan echter een reis zijn - en deze eindeloze zoektocht omvat jou, Brenda, evenals je partner. En misschien kunnen we allemaal troost vinden in de wetenschap dat onze zeurende ontevredenheid een belangrijk onderdeel is van wat ons mens maakt.

Over de auteur

Rafael Euba, Consultant en Senior Lecturer in Old Age Psychiatry, King's College London

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...
Als je rug tegen de muur staat
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik hou van internet. Nu weet ik dat veel mensen er veel slechte dingen over te zeggen hebben, maar ik vind het geweldig. Net zoals ik van de mensen in mijn leven houd - ze zijn niet perfect, maar ik hou toch van ze.
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 23, 2020
by InnerSelf Staff
Iedereen kan het er waarschijnlijk over eens zijn dat we in vreemde tijden leven ... nieuwe ervaringen, nieuwe attitudes, nieuwe uitdagingen. Maar we kunnen worden aangemoedigd om te onthouden dat alles altijd in beweging is, ...