Op welke leeftijd zijn mensen meestal het gelukkigst? Nieuw onderzoek biedt verrassende aanwijzingen

Op welke leeftijd zijn mensen meestal het gelukkigst? Nieuw onderzoek biedt verrassende aanwijzingenIn een lopend onderzoek leken de meeste van de geïnterviewden te erkennen dat ze in de dertig gelukkiger waren dan in de twintig. RyanJLane via Getty Images 

Als je de rest van je leven één leeftijd zou kunnen zijn, wat zou dat dan zijn?

Zou je ervoor kiezen om negen jaar oud te zijn, verlost van de meest vervelende verantwoordelijkheden van het leven, en in plaats daarvan je dagen door te brengen met spelen met vrienden en het oefenen van je tafels?

Of zou je kiezen voor begin twintig, wanneer de tijd eindeloos aanvoelt en de wereld jouw oester is - met vrienden, reizen, pubs en clubs die lonken?

Westerse cultuur idealiseert de jeugd, dus het kan als een verrassing komen om dat in een recente peiling Bij het stellen van deze vraag was het meest populaire antwoord niet 9 of 23, maar 36.

Nog als ontwikkelingspsycholoog, Ik dacht dat die reactie heel logisch was.

De afgelopen vier jaar heb ik de ervaringen van mensen in de dertig en begin veertig bestudeerd, en door mijn onderzoek ben ik gaan geloven dat deze levensfase - hoewel vol uitdagingen - veel meer lonend is dan de meesten misschien denken.

De crisis in carrière en zorg

Toen ik eind dertig als onderzoeker was, wilde ik meer lezen over de leeftijdsperiode waarin ik me bevond. Toen realiseerde ik me dat niemand onderzoek deed naar mensen van in de dertig en begin veertig, wat me verbaasde. Er gebeurt in deze periode zo vaak: huizen kopen, trouwen of scheiden; loopbaan opbouwen, van loopbaan veranderen, kinderen krijgen of ervoor kiezen om geen kinderen te hebben.


 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Om iets te bestuderen, helpt het om het een naam te geven. Dus mijn collega's en ik noemden de periode van 30 tot 45 jaar “gevestigde volwassenheid, ”En trachtte vervolgens het beter te begrijpen. Hoewel we nog steeds gegevens verzamelen, hebben we momenteel meer dan 100 mensen in dit leeftijdscohort geïnterviewd en hebben we enquêtegegevens verzameld van meer dan 600 extra mensen.

We begonnen aan dit grootschalige project in de verwachting dat gevestigde volwassenen gelukkig waren maar het moeilijk hadden. We dachten dat er tijdens deze periode van het leven beloningen zouden zijn - misschien gevestigd in carrière, familie en vriendschappen, of fysiek en cognitief een hoogtepunt zou bereiken - maar ook enkele belangrijke uitdagingen.

De belangrijkste uitdaging die we verwachtten, was wat we 'de carrière- en zorgcrisis' noemden.

Dit verwijst naar de botsing van eisen op de werkplek en van de zorg voor anderen die plaatsvindt in uw jaren 30 en begin 40. Proberen een ladder te beklimmen in een gekozen carrière terwijl er ook steeds meer van wordt verwacht dat je voor kinderen zorgt, tegemoet komt aan de behoeften van partners en misschien zorg voor bejaarde ouders kan veel stress en werk veroorzaken.

Maar toen we naar onze gegevens begonnen te kijken, verraste wat we vonden ons.

Ja, mensen voelden zich overweldigd en zeiden dat ze te veel te doen hadden in te korte tijd. Maar ze hadden het ook over een diep tevreden gevoel. Al deze dingen die hen stress bezorgden, brachten hen ook vreugde.

Yuying, 44, zei bijvoorbeeld: "ook al zijn er gecompliceerde punten in deze periode, voel ik me op dit moment erg gelukkig in deze ruimte." Nina, 39, beschreef zichzelf gewoon als "enorm gelukkig". (De namen die in dit stuk worden gebruikt, zijn pseudoniemen, zoals vereist door het onderzoeksprotocol.)

Toen we onze gegevens nog eens nader bekeken, begon het duidelijk te worden waarom mensen 36 jaar zouden willen blijven boven een andere leeftijd. Mensen spraken over het feit dat ze in de bloei van hun leven waren en dat ze zich op hun hoogtepunt voelden. Na jaren van werken aan het ontwikkelen van carrières en relaties, gaven mensen aan dat ze het gevoel hadden dat ze eindelijk waren aangekomen.

Mark, 36, vertelde dat, althans voor hem, "dingen meer op hun plaats voelen." "Ik heb een machine samengesteld die eindelijk alle onderdelen heeft die hij nodig heeft", zei hij.

Een zucht van verlichting na de tumultueuze jaren twintig

Mensen hadden niet alleen het gevoel dat ze de carrières, relaties en algemene levensvaardigheden hadden opgebouwd waaraan ze sinds hun twintigste hadden gewerkt, maar zeiden ook dat ze meer zelfvertrouwen hadden en zichzelf beter begrepen.

Jodie, 36, waardeerde de wijsheid die ze had opgedaan toen ze nadacht over het leven na haar twintigste:

'Nu heb je een solide decennium aan levenservaring. En wat je als twintiger over jezelf ontdekt, is niet noodzakelijk dat wat je wilde verkeerd was. Je hebt gewoon de mogelijkheid om erachter te komen wat je niet wilt en wat niet voor je zal werken. ... Dus je gaat in de dertig, en je verspilt geen tijd door op een half dozijn dates te gaan met iemand die waarschijnlijk niet echt gaat lukken, omdat je al eerder een date hebt gehad en je dat zelfvertrouwen en die zelfverzekerdheid hebt te zijn als, 'hey, bedankt maar nee bedankt.' Je vriendenkring wordt een stuk hechter omdat je de mensen uit je leven haalt die je gewoon niet nodig hebt en die voor drama zorgen. "

De meeste gevestigde volwassenen die we interviewden leken te erkennen dat ze in de dertig gelukkiger waren dan in de twintig, en dit had invloed op hoe ze dachten over enkele van de tekenen van fysieke veroudering die ze begonnen tegen te komen. Lisa, 30, zei bijvoorbeeld: “Als ik fysiek terug zou kunnen gaan, maar ik moest ook emotioneel en mentaal teruggaan… op geen enkele manier. Ik nam elke dag slappe huidlijnen. "

Niet voor iedereen ideaal

Ons onderzoek moet met enkele kanttekeningen worden bekeken.

De interviews zijn voornamelijk afgenomen met Noord-Amerikanen uit de middenklasse, en veel van de deelnemers zijn blank. Voor degenen die tot de arbeidersklasse behoren, of voor degenen die met tientallen jaren rekening hebben moeten houden systemisch racismeis de gevestigde volwassenheid misschien niet zo rooskleurig.

Het is ook vermeldenswaard dat de carrière- en zorgcrisis is verergerd, vooral voor vrouwen, door de COVID-19-pandemie​ Om deze reden kan de pandemie leiden tot een afname van de tevredenheid met het leven, vooral voor gevestigde volwassenen die ouders zijn die proberen te navigeren in een fulltime carrière en fulltime kinderopvang.

Tegelijkertijd suggereert het feit dat mensen hun jaren '30 - en niet hun 20 of tienerjaren - beschouwen als de goede plek in hun leven waar ze graag naar terug willen keren, dat dit een periode in hun leven is waar we meer aandacht aan moeten besteden. .

En dit gebeurt langzaamaan. Samen met mijn eigen werk is er een uitstekend boek dat onlangs is geschreven door Kayleen Shaefer, "Maar je bent nog zo jong, ”Die mensen in de dertig onderzoekt. In haar boek vertelt ze verhalen over veranderende loopbaantrajecten, het navigeren door relaties en het omgaan met vruchtbaarheid.

Mijn collega's en ik hopen dat ons werk en het boek van Shaefer nog maar het begin zijn. Een beter begrip van de uitdagingen en beloningen van een gevestigde volwassenheid zal de samenleving meer middelen geven om mensen in die periode te ondersteunen, zodat deze gouden eeuw niet alleen herinneringen oplevert waar we met plezier op terug zullen kijken, maar ook een solide basis voor de rest van de wereld. onze levens. The Conversation

Over de auteur

Clare Mehta, Universitair hoofddocent psychologie, Emmanuel College

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Dit vind je misschien ook leuk

BESCHIKBARE TALEN

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook icontwitter iconyoutube iconinstagram pictogrampintrest pictogramrss-pictogram

 Ontvang de nieuwste via e-mail

Wekelijks tijdschrift Dagelijkse inspiratie

Marie T. Russell's dagelijkse inspiratie

INNERSEL VOICES

Horoscoopweek: 7-13 juni 2021
Horoscoop Huidige week: 7-13 juni 2021
by Pam Younghans
Dit wekelijkse astrologische dagboek is gebaseerd op planetaire invloeden en biedt perspectieven en ...
De enige makkelijke dag was gisteren
De enige makkelijke dag was gisteren
by Jason Redman
Hinderlagen gebeuren niet alleen in gevechten. In zaken en in het leven is een hinderlaag een catastrofale gebeurtenis die...
Een seizoen voor alles: de manier waarop onze voorouders aten
Een seizoen voor alles: de manier waarop onze voorouders aten
by Vatsala Sperling
Culturen op elk continent over de hele wereld hebben een collectieve herinnering aan een tijd waarin hun...
Hoe nieuw bot te bouwen... Natuurlijk
Hoe nieuw bot te bouwen... Natuurlijk
by Maryon Stewart
Veel vrouwen gaan ervan uit dat wanneer hun symptomen van de menopauze stoppen, ze op veilige grond zijn. Helaas worden we geconfronteerd met…
De begrafenis plannen: anticiperen op mogelijke problemen en zegeningen
De begrafenis plannen: anticiperen op mogelijke problemen en zegeningen
by Elizabeth Fournier
Naast de emotionele en spirituele aspecten van uitvaarten zijn er altijd logistieke en…
75 worden
75 worden: een magische staat van verwondering
by Barry Vissell
Deze maand (mei 2021) zijn Joyce en ik beiden 75 geworden. Toen ik jonger was, leek 75 jaar oud.…
De lege rolstoel – Worstelen met verdriet na het verlies van een zoon
De lege rolstoel – Worstelen met verdriet na het verlies van een zoon
by Steven Gardner
De meesten van ons hebben het griezelige gevoel ervaren dat hoort bij het omgaan met de persoonlijke bezittingen van een ...
Het gegeven transformeren: dansen door de spleet
Het gegeven transformeren: dansen door de spleet
by Joseph Chilton Pearce
Op een Engelse televisieshow nodigde Uri Geller al die mensen in televisieland uit om...

MEEST GELEZEN

Hoe nieuw bot te bouwen... Natuurlijk
Hoe nieuw bot te bouwen... Natuurlijk
by Maryon Stewart
Veel vrouwen gaan ervan uit dat wanneer hun symptomen van de menopauze stoppen, ze op veilige grond zijn. Helaas worden we geconfronteerd met…
Waarom komedie belangrijk is in tijden van crisis
Waarom komedie belangrijk is in tijden van crisis
by Lucy Rayfield, Universiteit van Bristol
De meesten van ons hebben de afgelopen 12 maanden goed gelachen. Zoekt op Netflix naar ondergedompelde horror ...
Vrienden: wie zal u helpen ... en wie niet?
Vrienden: wie zal u helpen ... en wie niet?
by Nanette V. Hucknall
Als je moeite hebt om iets nieuws te leren en je hebt mensen in de buurt die niet alleen onbehulpzaam zijn ...
Wat veroorzaakt droge lippen en hoe kunt u ze behandelen? Helpt lippenbalsem echt?
Wat veroorzaakt droge lippen? Helpt lippenbalsem eigenlijk?
by Christian Moro, universitair hoofddocent wetenschap en geneeskunde, Bond University
Al eeuwenlang proberen mensen uit te vinden hoe ze droge lippen kunnen herstellen. Bijenwas, olijfolie gebruiken…
Waarom worden vrouwen nog steeds zo hard beoordeeld voor het hebben van losse seks?
Waarom worden vrouwen nog steeds zo hard beoordeeld voor het hebben van losse seks?
by Jaimie Arona Krems en Michael Varnum
In een nieuwe studie ontdekten we dat vrouwen - maar niet mannen - nog steeds negatief worden ervaren omdat ze ...
Hier leest u hoeveel uw persoonlijke gegevens waard zijn voor cybercriminelen
Hier leest u hoeveel uw persoonlijke gegevens waard zijn voor cybercriminelen
by Ravi Sen, Texas A & M University
De bestemming van gestolen gegevens hangt af van wie er achter een datalek zit en waarom ze een ...
Hoe te denken als een virus om te begrijpen waarom de pandemie nog niet voorbij is
Hoe te denken als een virus om te begrijpen waarom de pandemie nog niet voorbij is
by Karen Levy, Universiteit van Washington
Met COVID-19 leidt denken als een ziekteverwekker tot een onvermijdelijke conclusie: het vaccin verwijderen ...
Wat een warm bad of een sauna biedt enkele vergelijkbare voordelen voor hardlopen
Waarom een ​​warm bad of een sauna enkele vergelijkbare voordelen biedt als hardlopen
by Charles James Steward, Universiteit van Coventry
De term ‘lichaamsbeweging is medicijn’ is terecht goed bekend. Het is een van de beste manieren om te blijven ...

Nieuwe attitudes - nieuwe mogelijkheden

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Alle rechten voorbehouden.