Depressie: het is een woord dat we veel gebruiken, maar wat is het precies?

Depressie: het is een woord dat we veel gebruiken, maar wat is het precies?
Mensen met een depressie ervaren symptomen die hun humeur, cognitieve functie en lichamelijke gezondheid beïnvloeden. van www.shutterstock.com, CC BY-SA

Depressie is een ernstige aandoening gekenmerkt door stemmingsstoornissen, cognitie, fysiologie en sociaal functioneren.

Mensen kunnen diep verdriet en gevoelens van hopeloosheid, verdriet, leegte en wanhoop ervaren. Deze kernkenmerken van depressie zijn uitgebreid met een onvermogen om plezier te ervaren, trage bewegingen, veranderingen in slaap en eetgedrag, concentratieproblemen en zelfmoordgedachten.

De eerste diagnostische criteria werden geïntroduceerd in de 1980s. Nu hebben we een uitgebreide set concepten voor het beschrijven van depressie, van milde tot ernstige, depressieve stoornis, chronische depressie en seizoensgebonden affectieve stoornis.

In de afgelopen 50-jaren is ons begrip van depressie aanzienlijk verbeterd. Maar ondanks de rijkdom aan onderzoek, is er geen duidelijke consensus over hoe deze psychische stoornis moet worden verklaard. Wij stellen een voor nieuwe route door het struikgewas.

Classificeren van psychische stoornissen

Hoe we beschrijven en classificeren psychische stoornissen is een fundamentele stap om deze uit te leggen en te behandelen. Bij het uitvoeren van onderzoek bij mensen met een depressie, diagnostische categorieën zoals depressieve stoornis (MDD) onze verklaringen vormgeven. Maar als de beschrijvingen onjuist zijn, zullen onze verklaringen eronder lijden.

Het probleem is dat classificatie en verklaring geen volledig onafhankelijke taken zijn. Hoe we stoornissen classificeren, is direct van invloed op hoe we ze verklaren, en deze verklaringen hebben op hun beurt invloed op onze classificaties. Op deze manier zit de psychiatrie vast in een cirkelvormige val.

Het gevaar - voor depressie en voor andere psychische stoornissen - is dat we onze verklaringen aanpassen aan de beschikbare classificaties en dat de classificaties ontoereikend zijn.


Haal het laatste uit InnerSelf


Traditioneel heeft onderzoek zich gericht op het begrijpen van psychische stoornissen zoals geclassificeerd in handleidingen zoals de Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders. De meeste van deze aandoeningen zijn wat we 'psychiatrische syndromen' noemen - clusters van symptomen die op een zinvolle manier samenhangen en waarvan wordt aangenomen dat ze een gemeenschappelijke oorzaak hebben.

Maar veel van deze syndromen zijn slecht gedefinieerd omdat aandoeningen zich op verschillende manieren kunnen manifesteren bij verschillende mensen. Dit staat bekend als 'wanorde heterogeniteit'. Er zijn bijvoorbeeld 227 verschillende symptoomcombinaties die voldoen aan de criteria voor depressieve stoornis.

Verbetering van de manier waarop we aandoeningen classificeren

Het andere probleem is dat diagnostische criteria elkaar vaak overlappen bij meerdere aandoeningen. Symptomen van rusteloosheid, vermoeidheid, concentratiestoornissen, prikkelbaarheid en slaapstoornissen kunnen vaak voorkomen bij mensen met een gegeneraliseerde angststoornis of een depressieve stoornis.

Dit maakt het bestuderen van aandoeningen zoals depressie moeilijk. Hoewel we misschien denken dat we allemaal hetzelfde verklaren, proberen we eigenlijk volledig verschillende variaties van de aandoening te verklaren, of in sommige gevallen een compleet andere aandoening.

Een belangrijke uitdaging is hoe classificatiesystemen kunnen worden bevorderd zonder af te zien van hun beschrijvende waarde en de tientallen jaren onderzoek die ze hebben opgeleverd. Dus wat zijn onze opties?

A categorisch aanpak, waarbij aandoeningen als afzonderlijke categorieën worden beschouwd, is het meest prominente classificatiemodel. Maar veel onderzoekers beweren dat aandoeningen zoals depressie beter worden gezien als dimensionale. Mensen die bijvoorbeeld aan een ernstige depressie lijden, bevinden zich gewoon verder in een spectrum van 'depressieve stemming', in plaats van kwalitatief verschillend van de normale populatie.

Nieuwe classificatiebenaderingen zoals de hiërarchische taxonomie van psychopathologie en onderzoeksdomein criteria naar voren zijn gebracht. Hoewel deze beter geschikt zijn voor de dimensionele aard van aandoeningen en minder complex zijn om te gebruiken, zijn ze conceptueel beperkt.

De eerste is gebaseerd op de huidige diagnostische categorieën en alle problemen die daarmee gepaard gaan. Dit laatste berust op neurocentrisme, wat betekent dat psychische stoornissen worden beschouwd als hersenaandoeningen en dat biologische verklaringen worden gebruikt in plaats van sociale en culturele verklaringen.

Een nieuwe aanpak genaamd de symptoom netwerkmodel biedt een afwijking van de nadruk op psychiatrische syndromen. Het ziet psychische stoornissen niet als ziekten, maar als het resultaat van interacties tussen symptomen.

Bij depressie kan een ongunstige levensgebeurtenis zoals het verlies van een partner een depressieve stemming activeren. Dit kan op zijn beurt naburige symptomen veroorzaken, zoals slapeloosheid en vermoeidheid. Maar dit model is alleen beschrijvend en biedt geen uitleg over de processen die de symptomen zelf veroorzaken.

Een eenvoudige weg vooruit

We suggereren dat een manier om het begrip van psychische stoornissen te vergroten is om onze focus te verleggen van psychiatrische syndromen naar klinische fenomenen.

Verschijnselen zijn stabiel en algemene kenmerken. Voorbeelden in de klinische psychologie zijn onder meer een laag zelfbeeld, agressie, slecht humeur en herkauwende gedachten. Het verschil tussen symptoom en fenomenen is dat deze laatste worden afgeleid uit meerdere informatiebronnen zoals gedragsobservatie, zelfrapportage en psychologische testscores.

Bijvoorbeeld het begrijpen van de centrale processen die ten grondslag liggen aan het klinische fenomeen van het onvermogen om plezier te ervaren (anhedonia) geeft meer inzicht in gevallen die worden gedomineerd door dit symptoom.

Op deze manier kunnen we beginnen met het aanpassen van onze verklaringen voor individuele gevallen in plaats van algemene verklaringen van het brede syndroom "depressieve stoornis" te gebruiken.

Het andere voordeel is dat het waarschijnlijker is dat de centrale processen waaruit deze fenomenen bestaan, ook betrouwbare clusters of categorieën vormen. Om dit inzicht te bereiken, is natuurlijk een grotere specificatie vereist van de klinische fenomenen die we willen uitleggen. Het is niet voldoende om te concluderen dat een onderzoeksbevinding (zoals lage niveaus van dopamine) geassocieerd is met de syndroomdepressie, omdat de kenmerken van depressie aanzienlijk kunnen verschillen tussen individuen.

We moeten meer specifiek zijn over wat mensen met een depressie in ons onderzoek ervaren.

Het bouwen van beschrijvingen van klinische fenomenen zal ons helpen het verband tussen tekenen, symptomen en oorzaken van psychische stoornissen beter te begrijpen. Het zal ons in een betere positie brengen om depressie te identificeren en te behandelen.The Conversation

Over de auteurs

Samuel Clack, promovendus, Victoria University of Wellington en Tony Ward, hoogleraar klinische psychologie, Victoria University of Wellington

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}