Moderne sjamanen: financiële managers, politieke experts en anderen die de onzekerheid van Tame Life helpen

Moderne sjamanen: financiële managers, politieke experts en anderen die de onzekerheid van Tame Life helpen Kippendarmen onderzoeken, theeblaadjes lezen, markten bekijken - mensen wenden zich tot experts voor inzicht in de mysteries die hen omringen. Manvir Singh, CC BY-SA

Aka Manai legt uit dat er twee soorten mensen in de wereld zijn: simata en sikerei.

Ik ben een simata. Hij is een sikerei. Sikerei hebben transformerende ervaringen ondergaan en zijn met nieuwe vaardigheden tevoorschijn gekomen: alleen zij kunnen geesten zien.

Ik heb veel meegemaakt sinds die nacht in Indonesië toen Aka Manai me dit vertelde. Ik was daar toen een ingewijde eerst geesten zag, toen hij en de andere sikerei huilden toen ze hun dode vaders om zich heen zagen draaien. Ik heb zeven healingceremoniën bijgewoond en getuige geweest van het afslachten van tientallen varkens om nachten van dansen te begeleiden. Maar dat gesprek met de goedlachse Aka Manai, meer dan welke andere ervaring dan ook, leidde mijn begrip van sikerei in het bijzonder en sjamanisme meer in het algemeen.

realiteiten creëren Een sikerei behandelt de ogen van een ingewijde zodat ook hij geesten kan zien. Manvir Singh, CC BY-SA

Ik ben een cognitieve antropoloog wie studeert waarom samenlevingen overal complexe maar opvallend vergelijkbare tradities ontwikkelen, gaande van dansliederen tot gerechtigheid tot sjamanisme. En hoewel ik trancerende medicijnmannen misschien exotisch klink voor een westerse lezer, stel ik dat dezelfde sociale en psychologische druk die genezers als Aka Manai op gang brengt, shaman-analogen produceert in het hedendaagse, geïndustrialiseerde Westen.

Wat is een sjamaan?

Sjamanen, inclusief de sikerei die ik in Indonesië heb gekend, zijn serviceproviders. Ze zijn gespecialiseerd in genezing en waarzeggerij en hun diensten kunnen variëren van het beëindigen van een droogte tot het laten groeien van een bedrijf. Zoals alle magische specialisten vertrouwen ze op toverspreuken en occulte gadgets, maar wat sjamanen speciaal maakt, is dat ze trance gebruiken.

Trance is een buitenlandse psychologische toestand waarin van een beoefenaar wordt beweerd dat hij in contact staat met het bovennatuurlijke. Sommige trances omvatten volledige immobilisatie; anderen verschijnen als tong-lolling convulsies. In sommige Zuid-Amerikaanse groepen treden sjamanen in trance door een hallucinogeen poeder te snuiven, zichzelf transformerend in kruipende, onbegrijpelijke geestelijke wezens.

Sjamaan is vaak een voordeel, zowel omdat ze betaald worden als omdat hun speciale positie hen prestige en invloed verleent.

Maar deze voordelen worden gecompenseerd door de betrokken beproevingen. In veel samenlevingen ontbreekt een wannabe-initiatie aan geloofwaardigheid totdat hij (en het is meestal een hij) ondergaat een bijna-doodervaring of een lange periode van ascese.

Een aboriginal Australische sjamaan vertelde etnografen dat hij, als een novice, werd vermoord door een oudere sjamaan die vervolgens zijn orgels verving door een nieuwe, magische set. Toen hij wakker werd van de operatie en de oude sjamaan vroeg of hij verloren was, antwoordde de oude man, "Nee, je bent niet verloren; Ik heb je lang geleden gedood. '

Lang geleden, kort geleden, hier, daar - waar je ook kijkt, er zijn sjamanen. Ze manifesteren zich als mediums, channelers, medicijnmannen en de profeten van religieuze bewegingen. Sjamanen zijn verschenen in de meeste menselijke samenlevingen, waaronder bijna alle gedocumenteerde jagers-verzamelaars. Ze kenmerkten het religieuze leven van voorouderlijke mensen en wordt vaak gezegd dat het de "eerste beroep. '

Waarom zijn er sjamanen?

Hoe komt het dat, wanneer we met slungelige primaten lang genoeg samen zijn, onze samenlevingen op betrouwbare wijze aanleiding geven tot trance-dansende genezers?

Volgens antropoloog Michael Winkelman, het antwoord is wijsheid. Drugs en drummen, heeft hij betoogd, verbinden hersengebieden die normaal niet communiceren. Deze connectie levert nieuwe inzichten op, waardoor sjamanen dingen kunnen doen zoals ziekte genezen en dieren lokaliseren. Door zich te specialiseren in trance onthullen sjamanen oplossingen die ontoegankelijk zijn voor normale hersenen.

Gebaseerd op mijn veldwerk, Ik heb ruzie gemaakt tegen het account van Winkelman. In plaats van alle psychologieën van mensen te integreren, trance-toestanden zijn enorm divers. Zingen, nippend van psychoactieve brouwsels zoals ayahuasca, dansen tot het punt van uitputting, zelfs roken van extreme hoeveelheden tabak - deze methoden produceren diep verschillende toestanden. Sommige zijn opwindend, andere kalmeren; sommige breiden het bewustzijn uit, andere brengen herhalend denken teweeg. In feite is het enige element dat gedeeld wordt tussen deze staten hun exotisme - dat eenmaal veranderd, de ervaring van de sjamaan zich onderscheidt van die van zijn toeschouwers.

realiteiten creëren Als onderdeel van zijn antropologische veldwerk spreekt auteur Manvir Singh met een Indonesische sjamaan. Luke Glowacki, CC BY-SA

Niet alleen zijn de ervaringen van sjamanen exotisch, ook hun eigen wezens. Zoals Aka Manai mij benadrukte, begrijpen mensen sjamanen als verschillende soorten entiteiten, die door hun beproevingen 'anders' zijn gemaakt. Het Mentawai-woord voor een niet-sjamaan, simata, beschrijft ook ongekookt voedsel of onrijp fruit; het impliceert onvolwassenheid. Het woord voor sjamaan betekent daarentegen een persoon die een proces heeft ondergaan: iemand die is gesteund en aan de andere kant een sikerei naar voren komt.

Dit anderszijn is cruciaal. Ervan overtuigd dat sjamanen afwijken van normale mensen, accepteren gemeenschappen dat ze bovenmenselijke vermogens hebben. Net als de buitenaardse oorsprong van Superman en de genetische mutaties van de X-Men, verzekeren de transformaties van sjamanen mensen dat ze afwijken van het normale menszijn, waardoor hun bewering van bovennatuurlijke betrokkenheid geloofwaardiger wordt.

En zodra mensen erop vertrouwen dat een specialist zich bezighoudt met goden en geesten, gaan ze naar hen toe wanneer ze de onzekerheid moeten beïnvloeden. De ouder van een ziek kind of een boer die wanhopig op zoek is naar regen geeft er de voorkeur aan om de krachten die verantwoordelijk zijn voor hun ontberingen te stimuleren. Een sjamaan biedt daarvoor een overtuigende mogelijkheid.

Dit is, denk ik, de reden waarom sjamanen over de hele wereld en in de loop van de tijd terugkeren. Terwijl specialisten op markten voor magie concurreren, voeden ze de evolutie van praktijken die de intuïtie van mensen over magie en speciale vaardigheden hacken, de rest van ons overtuigend dat ze de onzekerheid kunnen beheersen. Sjamanen zijn het hoogtepunt van deze evolutie. Ze gebruiken trance en inwijdingen om het menszijn te transcenderen, en verzekeren hun klanten dat ze kunnen communiceren met de onzichtbare wezens die onzekere gebeurtenissen overzien.

Wie zijn de sjamanen van het geïndustrialiseerde Westen?

De meeste mensen gaan ervan uit dat het sjamanisme verdwenen is in het geïndustrialiseerde westen - dat het een oude traditie van lang verloren gegane stammen is, hoogstens herrezen en verdorven door New Age xenofielen en overmatige mystici.

Tot op zekere hoogte hebben deze mensen gelijk. Veel minder Westerlingen bezoeken trance-beoefenaars om ziekte te helen of regen te bellen dan mensen elders in de wereld of in de geschiedenis hebben. Maar ze hebben ook ongelijk. Net als mensen overal, kijken hedendaagse westerlingen naar experts om het onmogelijke te bereiken - om ongeneeslijke ziektes te helen, om onkenbare toekomstvoorspellingen te voorspellen - en de experts concurreren op hun beurt onderling, presteren om mensen te overtuigen van hun speciale vaardigheden.

Dus wie zijn deze moderne sjamanen?

realiteiten creëren Een specialist waar u terecht kunt voor hulp bij het waarnemen van de mysterieuze krachten op de financiële markten. Matej Kastelic / Shutterstock.com

Volgens de cognitieve wetenschapper Samuel Johnson, financiële geldmanagers zijn waarschijnlijk kandidaten. Geldmanagers falen om beter te presteren dan de markt - in feite falen ze om systematisch beter te presteren dan andere - maar klanten blijven ze betalen aan goddelijke toekomstige aandelenkoersen.

Dit geloof kan voortkomen uit een geloof van hun fundamentele anderszijn. Johnson wijst erop dat geldmanagers benadrukken hun verschillen van klanten, vertonen extreme charisma en blijvende bovenmenselijke werkschema's. Managers sieren zichzelf ook met geavanceerde wiskundige graden en gebruiken gecompliceerde statistische modellen om de markt te voorspellen. Hoewel geldmanagers geen trance betreden, verzekeren hun graden en modellen cliënten dat de specialisten kunnen kijken naar anderszins ondoorzichtige krachten.

Natuurlijk zijn geldmanagers niet de enige experts die gespecialiseerd zijn in het onmogelijke. Helderzienden, sportanalisten, politieke experts, economische voorspellers, esoterische genezers en zelfs een octopus zo ook de verlangens van mensen om het onzekere te temmen. Net als sjamanen en geldmanagers versieren ze zichzelf met badges van geloofwaardigheid - bijvoorbeeld een associatie met het Witte Huis of een bekendheid met de oude Tibetaanse geneeskunde - die klanten van hun speciale vaardigheden overtuigen.

Zolang verborgen krachten ons lot vormen, zullen mensen proberen ze onder controle te houden. En zolang het winstgevend is, strijden pseudo-experts om wanhopige klanten, gekleed in de meest geloofwaardige en meeslepende kostuums. Sjamanisme is niet een of andere geheimzinnige traditie die beperkt is tot een oud verleden of New Age-kringen. Het is een bijna onvermijdelijke consequentie van onze menselijke intuïties over speciale vermogens en onze wens om het onzekere te beheersen, en elementen ervan lijken overal.The Conversation

Over de auteur

Manvir Singh, PhD Candidate in Human Evolutionary Biology, Harvard University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = welzijn; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}