Pseudowetenschap neemt sociale media over en brengt ons allemaal in gevaar

Pseudowetenschap neemt sociale media over en brengt ons allemaal in gevaar
Eén foto / Shutterstock

Zoek naar 'klimaatverandering' op YouTube en het zal niet lang duren voordat je een video tegenkomt die ontkent dat deze bestaat. In feite, als het gaat om het vormgeven van het online gesprek rond klimaatverandering, nieuwe studie suggereert dat ontkenners en samenzweringstheoretici een voorsprong kunnen houden op degenen die in de wetenschap geloven. Onderzoekers hebben bewijs gevonden dat de meeste YouTube-video's met betrekking tot klimaatverandering zich verzetten tegen de wetenschappelijke consensus dat deze voornamelijk wordt veroorzaakt door menselijke activiteiten.

De studie benadrukt de sleutelrol van het gebruik van sociale media in de verspreiding van wetenschappelijke desinformatie. En het suggereert dat wetenschappers en degenen die hen ondersteunen dat ook moeten zijn meer actief bij het ontwikkelen van creatieve en boeiende manieren om hun bevindingen te communiceren. Maar nog belangrijker, we moeten ons zorgen maken over de effecten die kwaadwillig gemanipuleerde wetenschappelijke informatie kan hebben op ons gedrag, individueel en als samenleving.

De recente studie door Joachim Allgaier van RWTH Aachen University in Duitsland analyseerde de inhoud van een gerandomiseerde steekproef van 200 YouTube-video's met betrekking tot klimaatverandering. Hij ontdekte dat een meerderheid (107) van de video's ontkende dat klimaatverandering door mensen werd veroorzaakt of beweerde dat klimaatverandering een samenzwering was.

De video's over de complottheorieën ontvingen het hoogste aantal views. En degenen die deze complottheorieën verspreiden, gebruikten termen als 'geo-engineering' om te doen alsof hun claims een wetenschappelijke basis hadden, terwijl ze dat in feite niet deden.

Gezondheid desinformatie

Klimaatverandering is verre van het enige gebied waar we een trend zien voor online misinformatie over wetenschap die wint van wetenschappelijk geldige feiten. Neem een ​​probleem zoals infectieziekten en misschien wel het meest bekende voorbeeld van het vaccin tegen mazelen-bof-rodehond (MMR). Ondanks grote hoeveelheden online informatie over de veiligheid van het vaccin, hebben valse claims dat het schadelijke effecten heeft wijd verspreid en resulteerde in kelderende niveaus van vaccinatie in veel landen over de hele wereld.

Maar het zijn niet alleen bekende complottheorieën die een probleem veroorzaken. In mei 2018 kwam een ​​onruststoker op het hoogtepunt van de Nipah virus uitbraak die uiteindelijk beweerde dat 17 in de Zuid-Indiase deelstaat Kerala woont. Hij kopieerde het briefhoofd van de districtsmedewerker en verspreidde een bericht waarin werd beweerd dat Nipah zich verspreidde kippen vlees.

In werkelijkheid is de wetenschappelijk onderbouwde opvatting dat de fruit vleermuis is de gastheer voor het virus. Toen het ongegronde gerucht viral ging op WhatsApp in Kerala en aangrenzende staten zoals Tamil Nadu, werden consumenten op hun hoede voor het consumeren van kip, die de inkomsten van lokale kippenhandelaren in een neerwaartse spiraal.


Haal het laatste uit InnerSelf


De effecten van verkeerde informatie over het MMR-vaccin en het Nipah-virus op menselijk gedrag zouden niet verwonderlijk moeten zijn, aangezien we weten dat ons geheugen is kneedbaar. Onze herinnering aan originele feiten kan worden vervangen door nieuwe, valse. We weten het ook complottheorieën hebben een krachtige aantrekkingskracht als ze kunnen mensen helpen zin hebben voor gebeurtenissen of problemen waarvan ze het gevoel hebben dat ze er geen controle over hebben.

Dit probleem wordt verder gecompliceerd door de personalisatie-algoritmen die ten grondslag liggen aan sociale media. Deze geven ons vaak inhoud die consistent is met onze overtuigingen en klikpatronen en helpen ons daarbij de acceptatie van verkeerde informatie versterken. Iemand die sceptisch staat tegenover klimaatverandering, krijgt mogelijk een toenemende stroom content die ontkent dat deze wordt veroorzaakt door mensen, waardoor ze minder snel persoonlijke actie ondernemen of stemmen om het probleem aan te pakken.

Pseudowetenschap neemt sociale media over en brengt ons allemaal in gevaar
Samenzweringstheorieën lijken uit te leggen wat we niet kunnen beheersen. Ra2Photo / Shutterstock

Verdere snelle ontwikkelingen in digitale technologieën zullen er ook voor zorgen dat verkeerde informatie in onverwachte formaten en met verschillende niveaus van verfijning aankomt. Het dupliceren van het briefhoofd van een ambtenaar of strategisch sleutelwoorden gebruiken om online zoekmachines te manipuleren is het topje van de ijsberg. De opkomst van kunstmatige intelligentie-gerelateerde ontwikkelingen zoals DeepFakes - zeer realistische gepatenteerde video's - zullen het waarschijnlijk een stuk moeilijker maken om verkeerde informatie te herkennen.

Dus hoe pakken we dit probleem aan? De uitdaging wordt groter gemaakt door het feit dat eenvoudigweg corrigerende wetenschappelijke informatie kan worden verstrekt mensen bewust maken van de leugens. We moeten ook weerstand van mensen overwinnen ideologische overtuigingen en vooroordelen.

Social media bedrijven proberen institutionele mechanismen te ontwikkelen om de verspreiding van verkeerde informatie te beperken. In reactie op het nieuwe onderzoek zei een YouTube-woordvoerder: "Sinds deze studie werd uitgevoerd in 2018, hebben we honderden wijzigingen aangebracht in ons platform en de resultaten van deze studie weerspiegelen niet nauwkeurig de manier waarop YouTube vandaag werkt ... Deze veranderingen hebben heeft het aantal weergaven van aanbevelingen voor dit type inhoud in de VS al met 50% verminderd. "

Andere bedrijven hebben geworven feit checkers in grote aantallen, toegekend onderzoeksbeurzen om verkeerde informatie aan academici (inclusief ikzelf) te bestuderen, en zoektermen voor onderwerpen waar verkeerde informatie schadelijke gezondheidseffecten kan hebben geblokkeerd.

Maar de voortdurende aanwezigheid van wetenschappelijke desinformatie op sociale media suggereert dat deze maatregelen niet voldoende zijn. Als gevolg daarvan zijn regeringen over de hele wereld actie ondernemen, variërend van het aannemen van wetgeving tot internetafsluitingen, tot het hart van vrijheid van meningsuiting.

Wetenschappers moeten meedoen

Een andere mogelijke oplossing kan zijn om het vermogen van mensen om kritisch te denken aan te scherpen, zodat ze het verschil kunnen zien tussen feitelijke wetenschappelijke informatie en complottheorieën. Een district in Kerala heeft bijvoorbeeld een data geletterdheid initiatief op bijna 150 openbare scholen die proberen kinderen in staat te stellen onderscheid te maken tussen authentieke en valse informatie. Het zijn vroege dagen, maar er is al anekdotisch bewijs dat dit een verschil kan maken.

Wetenschappers moeten ook meer betrokken raken bij de strijd om ervoor te zorgen dat hun werk niet wordt afgewezen of misbruikt, zoals in het geval van termen als 'geo-engineering' die worden gekaapt door YouTube-ontkenners van het klimaat. Samenzweringstheorieën berusten op de aantrekkingskracht van zekerheden - hoe nep ook - terwijl onzekerheid inherent is aan het wetenschappelijke proces. Maar in het geval van de wetenschappelijke consensus over klimaatverandering, die ziet % tot 99 van klimaatwetenschappers die het erover eens zijn dat mensen verantwoordelijk zijn, hebben we iets dat bijna zeker is als de wetenschap komt.

Wetenschappers moeten deze overeenkomst maximaal benutten en communiceren met het publiek met behulp van innovatieve en overtuigende strategieën. Dit omvat het maken sociale media-inhoud om niet alleen van geloof te veranderen, maar ook om gedrag te beïnvloeden. Anders echter hun stemmen zeer vertrouwd, zal worden overstemd door de frequentie en wreedheid van inhoud die wordt geproduceerd door mensen zonder concreet bewijs.The Conversation

Over de auteur

Santosh Vijaykumar, Senior onderzoeker bij Vice Health in Digital Health, Northumbria University, Newcastle

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}