Waarom kinderen echt geloven in de kerstman - De verrassende psychologie achter traditie

Waarom kinderen echt geloven in de kerstman - De verrassende psychologie achter traditie
Wie heeft hem verzonnen? Shutterstock

Waarschuwing: dit stuk bevat kerstspoilers

Velen van ons vertellen onze kinderen over een rotte, bebaarde man in het rood, die in de ijzige toendra aan de top van de wereld woont. Hij is belast met het beoordelen van de morele waarde van kinderen overal. Hij heeft een lijst. Hij heeft het twee keer gecontroleerd. En er is geen hof van beroep.

We beloven onze kinderen dat hij op een bekende datum en onder de dekking van de duisternis onze huizen zal binnensluipen. Hier zal zijn oordeel worden uitgesproken. Ter voorbereiding is het gebruikelijk om een ​​boom in je huis op te richten en te versieren (een dode of een simulacrum is prima) en een voedseloffer van vetrijke koekjes en voedzame melk achter te laten. Hij zal deze handeling vervolgens enkele miljarden keren herhalen, geholpen door zijn gevolg van de vliegende poolkariboe.

Waarom zouden kinderen zoiets absurds geloven? En kan het ons iets leren over hoe kinderen een onderscheid kunnen maken tussen wat echt is en wat niet?

Kinderen zijn verstandig

Je zou in de verleiding kunnen komen om te denken dat kinderen bijzonder gevoelig zijn voor het fantastische. En hoewel dit misschien niet helemaal oneerlijk is, hebben kinderen een breed scala aan oordeelkundig en sceptisch gedrag. En hen dwingen om het fantastische te geloven zonder veel moeite is erg moeilijk.

In een onderzoek, bekend als de Studie "Princess Alice", vertelden onderzoekers kinderen over de onzichtbare en denkbeeldige prinses Alice, die 'aanwezig' was in de kamer en in een stoel in de buurt zat. Hierna werden kinderen alleen gelaten en kregen ze de gelegenheid om voor een beloning een taak te bedriegen. Terwijl sommige kinderen naar de lege stoel keken, zwaaiden minder nog steeds hun handen door de ogenschijnlijke locatie van Alice, en er was slechts zeer zwak statistisch bewijs dat deze inductie het gedrag van kinderen überhaupt beïnvloedde - andere auteurs, inclusief mezelf, hebben dit effect niet gerepliceerd.

Daarentegen is er de "Candy Witch" studie. Hier bezochten twee verschillende volwassenen twee keer een school, vertelden kinderen over de Candy Witch en lieten de kinderen foto's van haar zien. Ze kregen te horen dat de Candy Witch een deel van hun Halloween-snoep zou ruilen voor speelgoed (als ze het niet konden eten - geen kleine taak voor een kind). Ouders moesten ook vooraf de Candy Witch bellen. Als gevolg daarvan geloofden veel kinderen in de Candy Witch, sommige zelfs een jaar later.


Haal het laatste uit InnerSelf


Het primaire verschil tussen deze twee onderzoeken is de hoeveelheid inspanning die (veel) volwassenen leveren om de kinderen te dwingen. Kinderen zijn behoorlijk gevoelig voor inspanning, en met goede reden.

Geen woorden maar daden

Jeugd is een uniek, ontwikkeld levensstadium waarin seksuele rijping wordt uitgesteld ten gunste van hersengroei en sociaal leren. Historisch gezien was vertrouwen op iets de enige manier om iets te leren wat je niet direct hebt meegemaakt op getuigenis. Kinderen kunnen onderscheid maken tussen fantasie en geschiedenis, evalueer de bewijskracht en geven de voorkeur aan claims met wetenschappelijk kader. Kinderen in veel culturen hebben minder kans dan volwassenen om een ​​beroep te doen op bovennatuurlijke verklaringen voor onwaarschijnlijke gebeurtenissen. In feite, kinderen leren om bovennatuurlijke claims te maken.

Waarom kinderen echt geloven in de kerstman - De verrassende psychologie achter traditie
Wie stond er eerst op de boom? Je kinderen ... of jij? Shutterstock

Theorie suggereert dat rituelen een bijzonder invloedrijk soort getuigenis kunnen zijn. Joe Henrich's theorie van geloofwaardigheidsverhogende displays suggereert dat leerlingen (zoals kinderen), om uitbuiting te voorkomen, aandacht moeten besteden aan de acties van modellen (zoals volwassenen) en moeten proberen de mate te bepalen waarin een model iets gelooft op basis van hoe duur hun acties zouden zijn als die overtuigingen werden niet oprecht vastgehouden. Simpel gezegd: acties zeggen meer dan woorden.

De 'kerstman'-delen van Kerstmis zijn een uitstekende demonstratie van volwassenen die willens en wetens deelnemen aan een langdurig, duur cultureel ritueel. De kerstman moet echt zijn, waarom zouden mijn ouders dit anders doen? De truc is natuurlijk dat we kinderen steeds weer vertellen dat de boom, de kerstlijsten, de koekjes en de glazen melk voor Santa zijn en niet dat ze voor traditie zijn.

Het genereren van geloof is moeilijk

Omdat Kerstmis onze cultuur verzadigt, wordt het als vanzelfsprekend beschouwd. En omdat de kerstman een leugen is die we tegen kinderen vertellen, behandelen we het niet als een volwassen onderwerp. Maar zowel Kerstmis als de kerstman heeft ons veel te leren over onszelf en hoe we de realiteit leren begrijpen.

De kerstman, de tandenfee en de paashaas zijn enigszins uniek. Ze vereisen deelname aan sociale normen en culturele rituelen op een manier die geen andere bovennatuurlijke figuren doen (met uitzondering van religieuze figuren). Kinderen zijn niet zozeer in de war over wat echt is, maar gevoelig voor een verscheidenheid aan signalen die wij volwassenen bieden.

En als het gaat om de kerstman, hebben we de neiging om niet alleen een claim te maken, maar we doen ook veel gedetailleerde acties, die te duur lijken om aan te gaan als we liegen. Mijn eigen voorlopige onderzoek heeft aangetoond dat de cijfers die het meest worden geassocieerd met rituelen, de cijfers zijn die het meest worden onderschreven als echt - zelfs reëler dan sommige andere waarschijnlijke figuren zoals aliens en dinosaurussen.

Kinderen zijn gevoelig voor onze acties - het zingen van kerstliederen, het oprichten van dode bomen in onze huizen, het weglaten van melk en koekjes - en kinderen, verstandig, houden hier rekening mee. En het resultaat is geloof: mama en papa zouden dit niet doen als ze het niet geloofden, dus de kerstman moet echt zijn.

Waarom zouden ze tegen me liegen?

Over de auteur

Rohan Kapitany, docent psychologie, Keele Universiteit

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

s

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

We zijn allemaal thuis geschoold ... op planeet Aarde
by Marie T. Russell, InnerSelf
In uitdagende tijden, en waarschijnlijk vooral in uitdagende tijden, moeten we onthouden dat "dit zal ook voorbijgaan" en dat er in elk probleem of elke crisis iets te leren valt, een andere ...
Monitoring van de gezondheid in realtime
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Dit proces lijkt mij erg belangrijk in de toekomst. In combinatie met andere apparaten kunnen we nu op afstand de gezondheid van mensen in realtime volgen.
Baanbrekende goedkope antilichaamtest verzonden ter validatie in Coronavirus Fight
by Alistair Smout en Andrew MacAskill
LONDEN (Reuters) - Een Brits bedrijf achter een 10 minuten durende coronavirus-antilichaamtest, die ongeveer $ 1 kost, is begonnen met het sturen van prototypes naar laboratoria voor validatie, wat een ...
Hoe de epidemie van angst tegen te gaan
by Marie T. Russell, InnerSelf
Het delen van een bericht van Barry Vissell over de angstepidemie die veel mensen heeft besmet ...
Hoe echt leiderschap eruit ziet en klinkt
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Luitenant-generaal Todd Semonite, Hoofd van Ingenieurs en bevelhebber van het Legerkorps van Ingenieurs, praat met Rachel Maddow over hoe het Legerkorps van Ingenieurs samenwerkt met andere federale agentschappen en ...
Wat voor mij werkt: naar mijn lichaam luisteren
by Marie T. Russell, InnerSelf
Het menselijk lichaam is een geweldige creatie. Het werkt zonder onze input nodig te hebben over wat te doen. Het hart klopt, de longen pompen, de lymfeklieren doen hun ding, het evacuatieproces werkt. Het lichaam…