De vele redenen waarom mensen voor bescheiden levens kiezen

De vele redenen waarom mensen voor bescheiden levens kiezen

Het idee van een bescheiden leven wint aan kracht. Tien jaar geleden, Samantha Weinberg, een moeder van twee jonge kinderen, bracht een jaar niet winkelen. Haar doel was om haar impact op het milieu te verminderen. Het volgende jaar, Mark Boyle, oprichter van de online Freeconomy-community, begonnen aan een leven zonder geld om zijn verbinding ermee te verbreken. Sindsdien hebben anderen zich hierbij aangesloten "Geen uitgaven" beweging. The Conversation

Tegenover sociale normen, beloven om de afhankelijkheid van geld te verminderen, maakt dagelijkse taken een uitdaging

Zuinigheid heeft zijn beperkingen. Niet iedereen is in staat om te fietsen en als we allemaal op zoek gingen naar wild voedsel, zou het niet-menselijke soorten van voedingsstoffen beroven en lokale ecosystemen ontwrichten. Terwijl het minimalisme nieuwe bekeerlingen heeft gevonden, vooral in Japan, het is onwaarschijnlijk dat deze extreme benadering mainstream gaat.

Gewoon blij

Misschien is een realistischer hoop op een gestage toename van het aantal mensen dat ontdekt dat het nastreven van niet-materiële rijkdommen groter geluk brengt dan het krijgen en uitgeven van geld. Sterker nog, een aanzienlijk aantal "Vrijwillige vereenvoudigingen" al decennia lang een leven kiezen en genieten van materiële eenvoud.

In het onderzoeken van mijn boek Happier People Healthier Planet, Ik onderzocht de levens en geschiedenis van mensen die actief een bescheiden consumptie hadden gekozen. Ze omvatten een breed scala aan jaarlijkse inkomens, van sociale uitkeringen van £ 9,000 tot het salaris van een advocaat van de civiele dienst. Hoewel ze een divers karakter hadden, hadden velen gewoonten ontwikkeld om voedsel en koken helemaal opnieuw te maken, door Britse feestdagen te kiezen, tweedehands te kopen, te recyclen en te repareren, te wandelen of openbaar vervoer te nemen. En ze hadden natuurlijk een gebrek aan interesse om "dingen" te verwerven.

Bezorgdheid voor het milieu was voorspelbaar de meest voorkomende motivatie. In de woorden van één vrouw, Joan, 62:

We hebben maar één planeet, het is mooi en ik wil dat de toekomstige generaties ervan genieten. Mijn beoordeling (via het Women's Institute) zei dat ik middelen gebruikte in het tempo van 2.4-planeten. Ik probeer dit te veranderen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Maar de omgeving was zeker niet de enige motivatie. Sommige mensen keken naar de grove ongelijkheden in de wereld: "Wanneer veel mensen van minder dan $ 1 per dag leven, is het immoreel om te consumeren alleen maar omdat je het kunt," zei Alison, een 42-jarige moeder van drie die plezier vond in met vaardigheid en vindingrijkheid om dingen te maken.

Er was ook een algemenere afkeer van verspilling, en verscheidene mensen met wie ik sprak waren getroffen door het grotere geluk dat te zien was in gemeenschappen die ze tegenkwamen in sterk verarmde delen van de wereld.

De behoeften van anderen waren ook een gemeenschappelijke zorg bij de 94-deelnemers aan de studie, evenals hun uitgesproken verlangen om een ​​verschil te maken, met frequente betrokkenheid bij campagnes en vrijwilligerswerk. Velen vertoonden een gevoel een klein onderdeel te zijn van een enorme menselijke en natuurlijke wereld waarin ze een rol speelden. Ruth, 63, die met haar partner in een hut op een grote kleine boerderij woonde, vertelde me:

Ik geloof in persoonlijke verantwoordelijkheid, dus ik moet leven volgens mijn morele code. Ook is het leuk, het leven is goed als ik me herinner dat ik deel uitmaak van een prachtig geheel, ik vul het universum niet.

Ze genoot van de dieren in het wild die haar land deelden.

Boeken, films en educatie waren van invloed op anderen, zoals de 38-jarige Michael die zijn levensstijl in Londen veranderde nadat hij Helena Norberg-Hodge, de oprichter van Local Futures, spreken over lokalisme in Ladakh, India. Het motiveerde Michael om met een nabijgelegen liefdadigheidsinstelling voor het milieu te beginnen en nieuwe recreatieve activiteiten dicht bij huis te introduceren, waaronder bijenteelt, wijnmaken en een koor.

Persoonlijke redenen

Voor de meesten was het geen formele opleiding, maar persoonlijke ervaring die hun levenskeuzes vorm gaf, meestal door andere mensen. Voor velen kwam het van liefhebbende, ondersteunende gezinnen met dezelfde waarden; voor anderen kwam het voort uit ongelukkige kindertijd, of inspirerende vrienden of kennissen die een andere manier van zijn toonden. Sterfgeval, ongeluk, ziekte of andere persoonlijke crises hadden nogal wat geleid tot heroverweging van hun prioriteiten.

De helft had altijd zo geleefd, hun keuze aan de persoonlijkheid toegeschreven, of dat ze was grootgebracht in de oorlog of in een huishouden met een make-do-en-mend outlook. De helft had opzettelijk hun manier van doen veranderd in de volwassenheid, sommige vanwege een groeiend milieubewustzijn, maar anderen omdat ze ontdekten dat een eenvoudiger leven hen meer tevreden of minder gestresst maakte, of dat niet-materialistische doelen meer voldeden. Over het algemeen was de tevredenheid van consumenten over de bescheiden consument ongewoon hoog.

Het was gebruikelijk om te kiezen voor tijd boven geld. Clive, een zelfstandige decorateur en vloerschuurmachine, bijvoorbeeld, zei:

Hoe creatiever en vindingrijker ik ben, hoe minder ik moet werken. Ik hou ervan. Ik ben omringd door interessante mensen en heb tijd om de dingen te doen die het leven betekenis geven.

Voor hem waren zulke dingen mediteren, viool spelen, koken voor vrienden en Palestijnse olijfboeren helpen met hun oogst.

Religie was een occasionele invloed. Luzie, een Quaker-wetenschapper, legde uit dat vrede haar motivatie is als er conflicten ontstaan ​​over de controle over hulpbronnen. Sommigen verzetten zich tegen de druk van reclame en mode. Maar voor velen was bescheidenheid een zeer persoonlijke neiging, ontwikkeld uit directe ervaring van de geneugten die te vinden zijn in allerlei niet-materialistische bronnen, zoals contact met de natuurlijke wereld. Velen hadden voor het eerst in de kindertijd het plezier ervaren dat ze vonden in de creativiteit, de natuur, muziek, tuinieren enzovoort, die ze nu zo hoog waarderen.

De verscheidenheid en overvloed van het dagelijkse leven van de bescheiden consument laat de dominante focus op geld, winkelen, luxe, gemak en beeldverbetering er futiel uitzien. Individuen van wie de levensstijl wordt vormgegeven door verbetering van zichzelf en de samenleving en door een nauwe affiniteit met hun omgeving lijken een meer lonende, meer duurzame visie te bieden over hoe het leven kan worden geleefd, en de diversiteit van hun motivaties en achtergronden moet anderen aanmoedigen om Doe met hun mee.

Over de auteur

Teresa Belton, gastbezoeker aan de school voor onderwijs en levenslang leren, Universiteit van East Anglia

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = living simply; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}