De vrouw die koos om maïs te planten

De vrouw die koos om maïs te planten

Een vriend van Diné (Navajo), Lyla June Johnston, stuurde me een e-mail met één regel: "Ik ga niet naar Harvard ... ik ga maïs planten."

Haar verklaring duidt op een diepgaande afwijking van de weg die ze was ingeslagen toen ze een undergraduate aan de Stanford University was. Ze kiest in plaats daarvan om de lifeways van haar cultuur te leren, om vloeiend in haar taal te worden, om traditionele vaardigheden opnieuw te leren, om intiem te zijn met het land. De dominante Amerikaanse cultuur moedigt zo'n pad niet aan.

We hadden er eerder over gesproken, haar beslissing om een ​​prestigieuze afstudeeropleiding te volgen aan Harvard. De gebruikelijke thema's kwamen naar voren: de deuren die mogelijk worden geopend, de geloofwaardigheid die kan worden omgezet in een goed doel.

Ik herinner me dat ik observeerde hoe vaak het is om de waarden en denkwijzen van de omgeving waarin iemand ondergedompeld is, over te nemen - om een ​​wezen te worden van het systeem dat je wilt ondermijnen. We waardeerden de giftigheid van het verhaal: "Kijk, een Indiaans-Amerikaanse vrouw kan het ook groot maken en naar Harvard gaan." Toxisch, omdat het hetzelfde systeem van status en voorrecht viert dat het wereldbeeld, cultuur en waardensysteem heeft gemarginaliseerd komt van.

Rolmodellen voor wat?

Er wordt vaak gezegd dat mensen zoals Lyla rolmodellen zijn voor anderen met een soortgelijke achtergrond. Rolmodellen voor wat, hoewel? Want omgepakt te worden in medeplichtigheid met de onderdrukker? Om lid te worden van de wereldverslindende machine? Voor het opofferen van lokale relaties en cultuur aan de smeltkroes?

Zeker, Lyla kon hoog oprijzen in de wereld gesymboliseerd door Harvard; ze zou op een dag zelf een professor kunnen worden, die jonge mensen anti-kolonialistisch denken bijbrengt. Niettemin zou al die instructie binnen een container plaatsvinden - een klaslokaal binnen een cursus binnen een elite-universiteit binnen een systeem van hoger onderwijs - dat impliciet alles tegenspreekt wat ze zou willen leren. Haar studenten zouden denken: "Natuurlijk, maar uiteindelijk profiteert ze ook van het systeem."

Deuren openen voor wat?

Toen was er de kwestie van een opening in de Harvard-graad. De vraag is, deuren naar wat? Om zeker te zijn, luisteren veel mensen tegenwoordig eerder naar een inheemse vrouw die toevallig ook een doctoraat in Harvard is dan naar iemand die 'alleen maar maïs plant'. De deur naar de prestigieuze conferenties, de denktanks, de hallen van de macht zou gesloten zijn. (Of zo lijkt het. Eigenlijk zijn er achterdeuren naar dergelijke plaatsen.) En dat zou een schande zijn - als inderdaad dergelijke plaatsen het steunpunt van verandering in onze samenleving vormden, als inderdaad zulke plaatsen zijn waar de belangrijke dingen gebeuren.

Zeker, wat er gebeurt op Wall Street en Washington is belangrijker dan alles wat zich afspeelt in een maïsveld, toch? Zeker, het zijn de mensen van talent en waarde die machtsposities krijgen, en mensen met lagere gaven en lagere culturele ontwikkeling die genoegen moeten nemen met de velden, de haard, de nederige rijken, toch?


Haal het laatste uit InnerSelf


Fout. Wat we zien als de locus van de macht in de wereld is een illusie, geboren uit de theorie van verandering die onze culturele overtuigingen dicteren. Het is een soort revolutie om de hallen van de macht binnen te gaan met de bedoeling ze tegen zichzelf in te zetten; aan (parafraserend de Caraïbisch-Amerikaanse schrijver Audre Lord) gebruikt de hulpmiddelen van de meester om het huis van de meester te ontmantelen. Het is een diepere soort revolutie om de beperkingen van die hulpmiddelen te herkennen en te weten dat verandering kan ontstaan ​​in de mensen en plaatsen die we als machteloos hebben gezien.

Lyla en de vele mensen die ik ontmoet zoals zij geloven niet langer dat de slimme mensen van Harvard en Yale de antwoorden zullen vinden en de wereld zullen herstellen; daarom zoeken ze niet langer toegang tot de elite club van wereld fixeerders.

Een teken van veranderende tijden

Lyla's beslissing is ook een teken van veranderende tijden. In vorige generaties waren er enkelen die onoverwinnelijke obstakels overwonnen om naar de universiteit te gaan, om het in de wereld van de blanke man te maken. Hun aanwezigheid daar was een belediging voor een heersende ideologie die hen beschouwde als onderdeel van een inferieur ras. Hun prestaties hebben ertoe bijgedragen dat verhaal te ontrafelen, zowel in de ogen van de blanken als, wat nog belangrijker is, in de ogen van hen die geïnspireerd zijn door hun eigen cultuur.

Tegenwoordig kwijlen elite-instituten echter over mensen als Lyla, omdat hun aanwezigheid een nieuw, meer verraderlijk verhaal ondersteunt: een verhaal over 'gelijke kansen' en 'diversiteit' dat de aanhoudende systemische onderdrukking van minderheden verduistert, en de sloop en opslorping negeert hun culturen in de dominante monocultuur.

Ik zeg niet dat er geen belangrijk werk te doen is binnen de machtsinstellingen. Ik zeg alleen dat dergelijk werk niet urgenter is dan het werk dat oudere culturele kaders valideren, maar dat dat van ons niet werkt. Noch zou ik iemand veroordelen die ervoor kiest om binnen het systeem te werken.

Sommigen van ons hebben geschenken die goed bij dat werk passen. Maar laat ons niet overschatten wat er in de zalen van de macht gebeurt; laten we niet blindelings de maatstaven van succes gebruiken die het establishment biedt. Het kan heel goed zo zijn dat een gevoel van doel, spel en leven je in het systeem houdt; of het kan zijn alomtegenwoordige steekpenningen en bedreigingen zijn. We kunnen allemaal het verschil zien als we eerlijk zijn tegen onszelf.

De vrouw die koos om maïs te planten

Wie kent de effecten van het verhaal van de vrouw die koos om maïs te planten? Wat ik wel weet, is dat zulke keuzes krachthendels zijn die onzichtbaar zijn voor het Verhaal van de Wereld. Ze nodigen synchroniciteit uit en brengen het onverwachte teweeg. Ze brengen ons naar plaatsen waarvan we niet wisten dat ze bestonden. Ze creëren beweging in een nieuwe richting, terwijl het naleven van de conventies van het dominante systeem alleen maar bijdraagt ​​aan de traagheid ervan.

We zijn klaar met een wereld waarin de logica van macht belangrijker is dan de maïs. Wanneer genoeg mensen daarmee leven, zullen de machtigen ook andere keuzes maken, handelend in hun rol als barometers en kanalen van collectief bewustzijn.

Misluister alsjeblieft niet Lyla's keuze voor een oefening in ideologische zuiverheid, alsof ze de krachtmacht wilde vermijden. Een betere verklaring is dat ze weet dat Harvard niet is waar de actie is. Er zijn andere paden om te lopen die niet minder belangrijk zijn, en het is van cruciaal belang dat iemand ermee loopt. Ik zie steeds meer jonge mensen die ze vandaag zoeken, vanuit de dominante cultuur en vanuit de marges. Ze komen uit het Verhaal der Wereld van onze beschaving; sommigen komen zelfs niet binnen.

Een zinkend schip verlaten en nieuwe paden slechten

De beste en slimste zijn het verlaten van het schip, en zelfs zij die aan boord blijven, nemen halfslachtig deel aan het gevoel alsof ze het onvermijdelijke scheepswrak voelen. Uiteindelijk wordt zelfs het doorlopen van de bewegingen van medeplichtigheid onverdraaglijk, omdat onze honger naar een zinvol leven ons naar een nieuw en oud verhaal van interconnectie, inter- en sociale, persoonlijke en ecologische genezing trekt. Maar weinigen van ons zijn vrij van de programmering van onze jeugd, onze indoctrinatie in de waarden van het systeem; daarom kan onze uitgang rommelig zijn, afhankelijk van aarzeling, terugvallen en omleidingen. Zoals Lyla me recentelijk vertelde: "Terwijl ik intellectueel weet waarom ik dit doe, ben ik nog steeds zo gehersenspoeld dat het moeilijk is om het echt uit mijn lichaam te weten."

Als ik zeg dat ik hoop dat vele anderen Lyla's voorbeeld volgen, wil ik haar niet aanbieden als een ideaal van onberispelijke integriteit. Zoals velen van ons heeft ze geen kaart om dit onbekende gebied van de overgang van onze beschaving te volgen; ze heeft alleen een kompas en, als mijn eigen ervaring een gids is, is het een wiebelige. Het wijst naar een geheelde en rechtvaardige wereld en leidt ons naar zijn dienst. Wanneer genoeg van ons het volgen, hoe onvolmaakt ook, zullen we nieuwe paden snijden die uit het doolhof leiden dat onze beschaving gevangen houdt.

Dit artikel is oorspronkelijk verschenen in Resurgence Magazine.
Artikel herdrukt van de website van de auteur.

Over de auteur

Charles EisensteinCharles Eisenstein is een spreker en schrijver die zich richt op thema's als beschaving, bewustzijn, geld en menselijke culturele evolutie. Zijn virale korte films en essays online hebben hem gevestigd als een genre-tartende sociale filosoof en tegenculturele intellectueel. Charles studeerde af aan de Yale University in 1989 met een diploma in wiskunde en filosofie en bracht de volgende tien jaar door als vertaler Chinees-Engels. Hij is de auteur van verschillende boeken, waaronder Heilige economie en Ascent of Humanity. Bezoek zijn website op charleseisenstein.net

Video met Charles: empathie: sleutel tot effectieve actie

Boeken van deze auteur

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = "Charles Eisenstein"; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}

VAN DE REDACTIE

InnerSelf-nieuwsbrief: september 6, 2020
by InnerSelf Staff
We zien het leven door de lenzen van onze waarneming. Stephen R. Covey schreef: "We zien de wereld, niet zoals ze is, maar zoals we zijn - of zoals we geconditioneerd zijn om haar te zien." Dus deze week bekijken we enkele ...
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 30, 2020
by InnerSelf Staff
De wegen die we tegenwoordig reizen zijn zo oud als de tijd, maar zijn nieuw voor ons. De ervaringen die we hebben zijn zo oud als de tijd, maar ze zijn ook nieuw voor ons. Hetzelfde geldt voor de ...
Als de waarheid zo vreselijk is dat het pijn doet, onderneem dan actie
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Te midden van alle verschrikkingen die tegenwoordig plaatsvinden, word ik geïnspireerd door de stralen van hoop die erdoorheen schijnen. Gewone mensen komen op voor wat goed is (en tegen wat fout is). Honkbalspelers, ...
Als je rug tegen de muur staat
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ik hou van internet. Nu weet ik dat veel mensen er veel slechte dingen over te zeggen hebben, maar ik vind het geweldig. Net zoals ik van de mensen in mijn leven houd - ze zijn niet perfect, maar ik hou toch van ze.
InnerSelf-nieuwsbrief: augustus 23, 2020
by InnerSelf Staff
Iedereen kan het er waarschijnlijk over eens zijn dat we in vreemde tijden leven ... nieuwe ervaringen, nieuwe attitudes, nieuwe uitdagingen. Maar we kunnen worden aangemoedigd om te onthouden dat alles altijd in beweging is, ...