De echte midlifecrisis waarmee veel Amerikanen worden geconfronteerd

De echte midlifecrisis waarmee veel Amerikanen worden geconfronteerd
Midlife is een van de minst begrepen, gewaardeerd en bestudeerde levensfasen. Sarah2 / Shutterstock.com

Zoals mijn moeder het zich had voorgesteld, zou midlife geweldig worden: dagen aftellen tot aan het pensioen, winters doorbrengen in Florida en bestemmingen afvinken op haar bucketlist. Maar zo is het niet geworden.

In plaats van meer tijd door te brengen in Florida, zit ze nog steeds vast in het besneeuwde noorden van New York. Ze ruilde ravotten in de zee en reisde de wereld rond voor haar dagelijkse bezoeken aan haar moeder, die in een verpleegtehuis is. In plaats van de geneugten van het leven van de sneeuwvogel, is ze opgezadeld met stress, schuldgevoel en de uitdagingen van de zorg voor mijn grootmoeder, die 89 is en die te maken heeft met dementie.

"Dit is niet hoe ik me mijn leven op middelbare leeftijd heb voorgesteld," vertelt mijn moeder, die 61 is.

Ze is niet de enige.

In een studie die mijn collega's en ik uitvoerden bij volwassenen van middelbare leeftijd, we volgden 360-mensen maandelijks gedurende twee jaar en hielden hun levensgebeurtenissen, gezondheid, welzijn en karakter bij.

We vonden die midlife, algemeen beschouwd als de leeftijden van 40 tot 65, is een tijd van crisis geworden. Maar het is niet het soort crisis dat er bestaat in de verbeelding van mensen - wanneer ouders, met hun kinderen uit het huis, zich gedwongen voelen om verloren tijd in te halen en hun gloriedagen opnieuw te beleven.

Er is weinig geld voor een rode sportwagen. Geen tijd om over de wereld te jagen. En een trofee-vrouw? Vergeet dat.

In plaats daarvan is de midlifecrisis die door de meeste mensen wordt ervaren subtieler, genuanceerder en wordt zelden besproken door familie en vrienden. Het kan het best worden omschreven als de "grote druk" - een periode waarin volwassenen van middelbare leeftijd steeds vaker geconfronteerd worden met de onmogelijke keuze om te beslissen hoe ze hun tijd en geld kunnen verdelen tussen henzelf, hun ouders en hun kinderen.

Ouderschap van uw ouders en uw volwassen kinderen

Veel volwassenen van middelbare leeftijd in toenemende mate zich verplicht voelen om voor zowel hun bejaarde ouders als hun kinderen te zorgen.

Onvoldoende gezinsverlofbeleid dwingt volwassenen van middelbare leeftijd om te beslissen tussen het maximaliseren van hun verdienvermogen of het zorgen voor een ouder wordende ouder. Van degenen die fulltime werkten terwijl ze meer dan 21 uren per week zorgden voor een ouder wordende ouder, 25% nam minder uren of accepteerde een minder veeleisende functie. Studies hebben aangetoond dat jongleren een baan terwijl de zorg voor een ouders spanningen verhoudingen en eist een tol van mentale en fysieke gezondheid.

De echte midlifecrisis waarmee veel Amerikanen worden geconfronteerd Mensen leven langer - en iemand moet voor hen zorgen. Sjstudio6 / Shutterstock.com

Volwassenen van middelbare leeftijd hebben ook te kampen met aanhoudende of hernieuwde afhankelijkheid van hun volwassen kinderen. Vergeleken met 10 jaar geleden, meer volwassen kinderen leven tegenwoordig met hun ouders. Een reden is dat hun kinderen brengen meer tijd door op school.

Maar er zijn ook minder kansen op werk en jonge volwassenen hebben het moeilijker om basisbehoeften te verkrijgen, zoals een ziektekostenverzekering. Samen hebben deze trends geleid tot meer angst en depressie bij ouders van middelbare leeftijd, die vrezen dat hun kinderen nooit dezelfde kansen zullen krijgen als zij.

Langere levens, minder kansen

Waarom gebeurt dit nu?

Om te beginnen leven de ouders van volwassenen van middelbare leeftijd langer dan ooit tevoren. De afgelopen eeuw heeft opmerkelijke winsten gekend in levensverwachting. Opties om te zorgen voor verouderende ouders in nood, variërend van thuis of alleen met behulp van thuiszorgmedewerkers tot ondersteunde woon- en verpleeghuisfaciliteiten. De kosten variëren over het soort zorg, maar de totale kosten nemen voortdurend toe.

Ondertussen zijn de volwassen kinderen van Amerikanen van middelbare leeftijd nog steeds aan het bijkomen van de Grote Recessie van 2008. Een lauwe arbeidsmarkt gecombineerd met leningen voor studentenleningen heeft volwassen volwassen kinderen het moeilijk laten vinden om een ​​stabiele, langdurige baan te vinden en ze hebben het kopen van een huis en het stichten van een gezin uitgesteld.

De echte midlifecrisis waarmee veel Amerikanen worden geconfronteerd Omdat ze niet in staat zijn om een ​​stabiele baan te krijgen, vertrouwen veel jonge volwassenen op hun ouders tot ver in hun 20s. tugol / Shutterstock.com

Ten slotte zijn er weinig beleidsmaatregelen voor degenen die een evenwicht proberen te vinden tussen werk en zorg voor een ouder wordende ouder. De VS hebben geen federaal beleid voor betaald verlof om gezinsredenen, alleen onbetaald.

Zes staten en het District of Columbia hebben betaald verlofbeleid, waaronder tot 12 weken met betaald verlof en loonvervanging van 50% tot 80% van het salaris. Maar het zijn vaak degenen die het zich niet kunnen veroorloven vrijaf te nemen of een loonsverlaging accepteren die eindigen als zorgverleners.

Meer financieel risico

Hoewel midlife vaak markeert een hoogtepunt voor inkomsten en vertegenwoordigt het toppunt van besluitvormingsvermogen, volwassenen van middelbare leeftijd zijn minder uitgerust dan je zou denken om de nieuwe uitdagingen en lasten van midlife aan te gaan.

Levende lonen stagneren en de volatiliteit op de arbeidsmarkt heeft gezorgd voor baanonzekerheid 24% van de mensen van 45 tot 74 was bang dat ze het komende jaar hun baan zouden kunnen verliezen.

Bovendien hebben volwassenen van middelbare leeftijd hun eigen gezondheid om zich zorgen over te maken. Naarmate mensen ouder worden, stijgen hun gezondheidskosten, die op bankrekeningen oplopen, waardoor het moeilijker wordt om rond te komen. Terwijl bredere toegang tot ziekteverzekering heeft een verschil gemaakt dankzij de Affordable Care Act kunnen snelle verhogingen van de kosten voor dekking en medicijnen de huishoudelijke budgetten ernstig onder druk zetten.

Een recent rapport ontdekte dat volwassenen van middelbare leeftijd het snelst groeiende percentage faillissementen hebben - en een van de belangrijkste redenen is stijgende kosten van ziektekostenverzekeringen en medicijnen. Maar ouders die mede-ondertekening van de studieleningen van hun kinderen hebben ook een andere risicofactor voor faillissementen gecreëerd.

Wat gedaan kan worden?

Hoewel het op doom en somberheid lijkt voor volwassenen van middelbare leeftijd, is er hoop. Werkplek- en beleidsveranderingen kunnen hun strijd verlichten.

Uitgebreid onderzoek is gedocumenteerd de effectiviteit van trainingsprogramma's om volwassenen te helpen die voor hun ouders zorgen. Deze programma's - gaande van workshops over het begrijpen van dementie tot zelfstudies over zelfstudie - helpen niet met de kosten, maar ze kunnen de emotionele last verlichten.

Ondertussen hebben studies dat gevonden werkplekken die werknemers geven meer controle over hun schema's kan leiden tot een betere gezondheid, werkprestaties en retentie.

Wat het bredere beleid betreft, kunnen de VS naar Europa kijken voor ideeën over hoe het betaalde verlof om gezinsredenen aan te pakken. Europese landen hebben genereus gezinsverlofbeleid die lange perioden van betaalde tijd na de bevalling of voor zorgverlening omvatten. Kort geleden, verschillende rekeningen over gezinsverlof zijn geïntroduceerd in het Amerikaanse Congres.

Midlife is misschien wel een van de minst begrepen, gewaardeerd en bestudeerde levensfasen. Maar het is een cruciale, met Amerikanen van middelbare leeftijd die buitenissige rollen spelen op hun werkplekken, families en gemeenschappen.

Helaas, zonder veranderingen in sociale steun of openbaar beleid, zullen de problemen van Amerikanen van middelbare leeftijd alleen maar toenemen vanwege het enorme aantal babyboomers die ouder worden.

Over de auteur

Frank J. Infurna, universitair hoofddocent psychologie, Arizona State University

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}