Genoeg is genoeg: een sierlijke balans vinden in het leven

Genoeg is genoeg

Hij die weet dat hij genoeg heeft, is rijk.
- Lao-Tse, Tao Te Ching

Eenvoud is niet hetzelfde als armoede, of zelfopgelegde deprivatie. De praktijk van eenvoud gaat helemaal over toereikendheid of er is genoeg - wat de ouden "de middenweg" of de "gulden middenweg" noemden. Het heeft te maken met het vinden van een sierlijke balans in het leven waarin we genoeg materiële bezittingen hebben om in onze basisbehoeften te voorzien, plus een aantal gemakken en luxe die misschien niet nodig zijn voor elementaire overleving, maar die geschikt zijn voor een waardig en zichzelf actualiserend leven.

Zoals we kunnen verwachten, is er hier een grote mate van vrijheid om te beslissen hoeveel precies genoeg is en hoeveel van wat voor soort dingen. Dit zal natuurlijk variëren met het individu, tot op zekere hoogte met de cultuur, zeker met de geografie, en met onze staat en fase in het leven.

Het cultiveren van onderscheidingsvermogen van hoeveel is genoeg

Aangenomen dat we misschien minstens één "de-junking" -passage door onze woonvertrekken gemaakt hebben, staan ​​we voor de praktische vraag hoe we niet langzaam (of snel) terug kunnen glijden in het slijk van accumulatie. Dit vereist het cultiveren van onderscheidingsvermogen in hoeveel voldoende is en het cultiveren van de opmerkzaamheid die nodig is om op dat bevallige punt in balans te blijven zonder onszelf te laten trekken of duwen.

Er zijn twee dingen die van enig nut zijn om dit te bereiken: ten eerste, het cultiveren van opmerkzaamheid van onze heersende waarden en al die dingen waarvan we het meest houden in ons leven. Dit betekent het ontwikkelen van een regelmatige oefening van herinneren wie we zijn, waarom we hier zijn, waar we vandaan komen en waar we naartoe gaan. Bewustwording van onze persoonlijke antwoorden op deze vragen, hoe tentatief of hypothetisch ze ook zijn, is een krachtige manier om verbonden te blijven met onze eigen bronnen van innerlijke wijsheid en betekenis. Dit bewustzijn is wat ons helpt verbonden te blijven met datgene waar we van houden in plaats van ons te laten afleiden door wat anderen ons proberen te willen.

Iets anders dat kan helpen om te leren onderscheiden hoeveel genoeg is, is het ontwikkelen van een begrip van de dynamiek van verlangen, dat is waarom we meer en meer naar limiet verlangen.

De confounding verwarring van het consumentisme

Een verhaal dat we onszelf vertellen over de aard en het doel van het menselijk bestaan, is dat van het consumentisme. Consumentisme positioneert de betekenis en waarde van het leven in de eindeloze stimulatie, tevredenheid en hernieuwde stimulatie van het verlangen naar de consumptie van materiële dingen. Evenzo verwart consumentisme opzettelijk de bevrediging van niet-materiële (psychologische, sociale, emotionele, spirituele) menselijke behoeften met de productie en consumptie van materiële goederen en diensten voor winst. Omdat het "winstmotief" zelf een geleerde wens is, zijn er geen fysieke grenzen aan de bevrediging ervan. Alleen andere sociale of psychologische factoren kunnen het onderdrukken of de uitdrukking ervan sturen.

In onze maatschappij leent een onbeperkte wens voor winst de enorme flexibiliteit van het leren van de mens tot een op groei gericht economisch en technisch systeem dat zich voedt op een fysiek beperkte planeet. De effecten van dit systeem op de aarde worden vergroot door een snelle groei van de bevolking, snel evoluerende technologie en de ideologie 'goed leven door groei in consumptie', gedeeld door bedrijven, regeringen en de meeste gewone burgers. Deze combinatie is inherent niet-duurzaam. We weten dit. Toch exporteren we actief de ideologie van het consumentisme naar de rest van de wereld. Consumentisme is niet wat we belijden, natuurlijk, maar het is wat we doen, en wat we doen spreekt veel luider dan wat we zeggen.

De cultuur van het consumentisme komt voort uit de nogal slordige 'filosofie' (als het zo genoemd mag worden) van hedonistisch materialisme. De moderne economie stelt eenvoudig dat mensen van nature hebzuchtig, egoïstisch en plezierig zijn zonder grenzen. Paradoxaal genoeg, in ons streven naar de bevrediging van onze hebzucht en begeerte naar plezier, worden we verondersteld ook "rationeel" te zijn. Consumentisme biedt echt geen verklaring voor deze stand van zaken, omdat het inhoudt eerder om het te accepteren als zijnde "gewoon zoals mensen zijn", en om vanuit dit uitgangspunt manieren te bedenken om er zoveel mogelijk geld mee te verdienen.

Hedonistisch materialisme: een self-fulfilling prophecy

In het proces predikt het de eigenlijke theorie van de menselijke natuur die het aanneemt en, voor zover we kritiekloos deze preken aanvaarden, wordt de theorie van het menselijke karakter van het consumentisme een self-fulfilling prophecy. Als televisiereclame ons vertelt dat we van nature honger lijdende, plezierige, gewelddadige, egoïstische, vulgaire en niet-spirituele wezens zijn, dan misschien wel; en als dat zo is, lijkt alles wat ze aanbieden om aan deze verlangens te voldoen heel logisch in overeenstemming te zijn met wat ons wordt verteld dat we nodig hebben.

Beschikt deze beschrijving van de menselijke natuur ooit over de meerderheid van de mensen? Het kenmerkt zeker een agressieve, krachtige en prominente minderheid die een buitensporige invloed uitoefent op onze collectieve bestemming. Na enig nadenken kunnen we meestal tientallen voorbeelden noemen van andere mensen die zich royaal gedragen zonder na te denken over persoonlijk voordeel, die zich uitbreiden en soms sterven omwille van anderen, die plezier hebben maar er zeker niet door worden geregeerd, en die dat wel doen besteed niet elk wakker moment van hun bestaan ​​aan het plannen van manieren om hun persoonlijk voordeel uit te breiden of hun schat aan bezittingen uit te breiden. De meeste mensen van mijn kennis lijken meer op deze laatste groep dan de vorige.

Ik noem de 'economische theorie' van het menselijke verlangen omdat het zo alomtegenwoordig is in de media en de fundamentele veronderstelling lijkt te zijn van het meeste economische en politieke denken in onze samenleving. Bovendien is dit schema van de menselijke natuur gedepersonaliseerd geworden en geïnstitutionaliseerd in de vorm van corporaties - een zeer onheilspellende ontwikkeling.

Onze genen doen ons het doen

Een andere theorie over waarom we ons vaak aangetrokken voelen tot het verkrijgen van meer dan genoeg is voorgesteld door de cognitief psycholoog Timothy Miller in zijn boek Hoe wil je wat je hebt. Miller betoogt dat alle soorten het basale genetische programma ontwikkelden om zo veel mogelijk van de voorwaarden voor succesvol paren en overleven als mogelijk te verkrijgen (land, voedsel, macht, partners, status, enz.) Om de eenvoudige reden dat elk schepsel dat mogelijk is geëvolueerd met een "voldoende omschakeling" voor deze dingen zou een reproductief nadeel hebben gehad in vergelijking met degenen die niet genoeg hadden overschakelen.

Onze min of meer onverzadigbare eetlust voor ophoping kan daarom biologisch geroot zijn, tamelijk natuurlijk, en, tot vrij recentelijk, aangepast zijn om het voortbestaan ​​van de soort te verzekeren. In de moderne tijd is onverzadigbare behoefte echter samengekomen met krachtige technologieën en grote populaties, die allebei een ecologische ondergang dreigen te veroorzaken als we doorgaan met het gewone gebruik.

Miller merkt ook, overtuigend, denk ik op dat, hoewel deze aangeboren biologische programmering om te verwerven, te accumuleren en te beschermen een zeker nut heeft in het verzekeren van biologische overleving, het inherent niet in staat is om geluk of tevredenheid te brengen. Het is niet nodig voor een dier om gelukkig of tevreden te zijn om zich te reproduceren en een evolutionair succes te zijn. De meesten van ons weten uit onze eigen persoonlijke ervaring dat in termen van enkele opkomende aspecten van onze menselijke natuur (onze spiritualiteit, onze complexe psychologie, onze sociale relaties) het simpelweg reproduceren niet zo'n goede reden is om te overleven. We zijn meer dan vissen die stroomopwaarts zwemmen, meer dan insecten die gewoon een plek proberen te vinden om eieren te leggen.

Verdergaand suggereert Miller (in het goede gezelschap van het orthodoxe boeddhistische denken) dat wanneer we ten onrechte geloven dat de bevrediging van onze biologisch geroerde verlangens zal leiden tot tevredenheid en geluk, de weg open is voor alle soorten competitie, strijd, conflict, verlies , verdriet - in één woord, lijden. Paradoxaal genoeg wordt de weg naar vrede en geluk niet gevonden door de bevrediging van verlangens om de eenvoudige reden dat verlangens niet op een duurzame manier kunnen worden bevredigd. In plaats daarvan leidt de verzadiging van het verlangen eenvoudig vroeg of laat naar een andere ronde van begeerte, of anders een angst voor verlies. Consumentisme is eigenlijk een sociaal systeem dat is ontworpen om het verlangen te versterken en de angst voor verlies te vergroten, omdat deze mensen motiveren om veel effectiever te consumeren dan tevredenheid en vrede, hoewel tevredenheid en vrede (tevredenheid) vaak zijn wat consumentisme belooft te volgen uit de consumptie van producten.

Spullen en meer dingen zullen ons niet gelukkiger maken dan de buren

Verlangen heeft waarschijnlijk een biologische oorsprong in de menselijke natuur en is niet meer een schuld of zelfbeschuldiging dan onze behoefte om te eten of te drinken. Het kan natuurlijk zijn om dingen te willen; het kan zelfs natuurlijk zijn om steeds meer dingen te willen. De waarheid is echter dat steeds meer dingen ons niet beter laten.

Toch impliceert het concurrentievermogen dat zo wordt benadrukt in consumptiemaatschappijen dat het mogelijk is dat één persoon een aanzienlijk voordeel geniet van troost ten opzichte van zijn of haar buren, met vrede en veiligheid. Bovendien menen consumptiemaatschappijen dat zij voordelen van comfort en veiligheid kunnen behouden ten koste van naburige samenlevingen. Deze ideeën vergissen zich omdat ze berusten op de illusie dat er dingen kunnen zijn als afzonderlijke individuen en samenlevingen, terwijl in feite alles en iedereen systemisch met elkaar verbonden is.

Op een eenvoudige manier aanvaardt het consumentisme deze situatie en zoekt het naar een manier om het systematisch te gebruiken om de minderheid te verrijken (die net zo goed zijn slachtoffers als iedereen!) Ten koste van de vrijheid en tevredenheid van de meerderheid die uitgebuit. Miller biedt meer hoop, erop wijzend dat mensen niet alleen zakken chemicaliën zijn die blindelings worden rondgereden door biologische instincten, maar dat we ook een mentaal en emotioneel vermogen hebben om onze aangeboren verlangens te compenseren met begrip en inzicht met betrekking tot hun waarheid en consequenties.

De geestelijke praktijken van dankbaarheid, aandacht en mededogen

Miller gelooft dat we de effecten van onze aangeboren neiging kunnen compenseren om steeds meer te willen door gewoonten van denken en manieren te ontwikkelen om aandacht te schenken aan onze ervaring die beter passen bij wat we weten dat de aard van ons bestaan ​​is. Dit omvat het vestigen van de mentale praktijk van dankbaarheid (de gewoonte om de positieve aspecten van onze hier-en-nu-ervaring waar te nemen en te waarderen), aandacht (de gewoonte om niet vooringenomen aandacht te schenken aan onze hier-en-nu-ervaring), en mededogen (de gewoonte om aan andere mensen te denken als net zo verstrikt in de pijn van onverzadigbare verlangens en chronische angst en onderworpen aan hetzelfde lijden als wijzelf).

Het meest bemoedigende aspect van wat Miller te zeggen heeft, is dat een "voldoende overstap" misschien niet komt als onderdeel van onze aangeboren biologische apparatuur, maar dat we er een kunnen installeren. We kunnen tevredenheid leren. We kunnen leren "hoe we willen wat we hebben". We zijn niet noodzakelijkerwijs veroordeeld tot onvermijdelijke persoonlijke burn-out, sociale conflicten en ongelijkheid, en ecologische ondergang bij gebrek aan keuzes. We kunnen een bewustzijn ontwikkelen van hoeveel genoeg is en overeenkomstig leven, hoewel niet zonder enige inspanning om mindfulness te behouden, en niet zonder oefening.

We leven in een consumentencultuur. We sudderen dag en nacht in zijn bouillon. Wanneer er heel weinig of zelfs maar iets is in onze sociale omgeving, in de media, in economische en technische ontwikkeling of in een politiek discours dat op enigerlei wijze suggereert dat gematigdheid een begrijpelijke, zelfs wenselijke manier van leven kan zijn, is het moeilijk om individuen om elke vorm van grip te houden op hoeveel genoeg is. Daarom betekent het bijna onvermijdelijk dat je een idee krijgt van wat 'voldoende' betekent: afstand nemen (intellectueel en emotioneel) van het leven zoals de meesten van ons het leven. Dit is niet makkelijk.

De propagatie van consumentisme uitschakelen

Geen evangeliserend geloof, geen overwinnend leger, geen plaag van de natuur is ooit meer doordringend geweest dan consumentisme en zijn propagatiesysteem - reclame. De hele planeet baadt nu in de magnetron, televisie en radio signalen 24 uur per dag. Het medium televisie heeft zelf de macht om het functioneren van de hersenen te veranderen en, na de kijker geleidelijk in een onkritische toestand van diffuus semi-bewustzijn te hebben gesleept, implanteert het semi-bewuste beelden en berichten die psychologisch zijn ontworpen om het verbruik in de aanwezigheid te 'activeren'. van de juiste stimulus.

Naar schatting is op de leeftijd van 20 de gemiddelde Amerikaan blootgesteld aan bijna een miljoen reclameboodschappen, dat hij of zij in totaal een jaar van zijn of haar leven zal besteden aan het kijken naar televisiereclame. Tweederde van de krantenruimte en 40 procent van onze post is ongevraagde reclame. De opkomst van telemarketing en internetmarketing, evenals de geleidelijke commercialisering van openbare ruimten, maakt nog meer opdringerige reclame mogelijk in ons dagelijks leven. Deze ontwikkelingen en vele anderen bepalen de "achtergrondrealiteit" (en vaak ook de "voorgrond") waarin we leven en onze kinderen grootbrengen.

Gelukkig zijn alle elektronische media nog steeds uitgerust met "uit" -schakelaars en kan de gebruiker een keuze aan kanalen maken. Het stoppen van de toestroom van marketingpropaganda is relatief eenvoudig. Het is veel moeilijker (en vaak zelfs onmogelijk) om de entertainment- en informatiegedeelten van de mediastream te selecteren uit de overdaad aan reclame-, 'infomercials'- en' entertainment'-programma's die echt dun verhulde advertenties zijn. Het scheiden van het kaf van het kaf vergt dus aanzienlijke tijd en geen geringe hoeveelheid technisch vermogen.

Bewust Bewustzijn van hoeveel is genoeg

In een dergelijke sociale omgeving vereist het tot een persoonlijk bewustzijn komen van hoeveel het genoeg is om te zorgen voor ons welzijn, om bewust te zijn van de zekerheid, maar ook een mate van 'zelfverdediging'. Degenen die er in slagen om een ​​gracieus voldoende manier van leven voor zichzelf te vinden, zeggen vaak dat ze het handhaven, ten koste van het gevoel dat ze zich te midden van een sociale stroom bevinden die constant in de richting van hernieuwde consumptie snelt, een stroom die altijd neigt om ze mee te sleuren . Dit brengt de praktijk van eenvoud, in onze huidige sociale werkelijkheid, iets van de kwaliteit van een worsteling.

Nuttig in deze wedstrijd is om onszelf langere perioden van terugtrekken in eenzaamheid te geven om opnieuw en opnieuw verbinding te maken, indien nodig, met onze persoonlijke bronnen van waarde in het leven, om een ​​gevoel van verhoudingen en toereikendheid terug te vinden, en om onze dankbaarheid te verdiepen voor wat we hebben. Ook nuttig is het oefenen van een vrij meedogenloze selectiviteit in onze keuze van entertainment, ons gebruik van media en onze bereidheid om de komieken van allerlei soorten marketingmensen te verduren.

Onderscheiden hoeveel genoeg is, houdt ook in dat we onze persoonlijke consumptie van dingen plaatsen in de context van ecologische duurzaamheid, sociale rechtvaardigheid en gelijkheid tussen generaties. In dit rijk gaan we voorbij aan overwegingen van wat opportuun of comfortabel kan zijn in termen van onze individuele levens en beschouwen we ons als onderdeel van een veel groter geheel.

Het huidige niveau van consumentisme is niet duurzaam

De huidige consumptieprijzen konden niet worden gehandhaafd als iedereen op aarde evenveel aan de consumptie-economie deelnam. Beslissen hoeveel genoeg voor ons is, moet dan ook een beetje beseffen dat voor de meeste Noord-Amerikanen ons "voldoende" ergens onder ongeveer 30 procent van onze huidige consumptie van hulpbronnen en energie te vinden is. Voor sommige Noord-Amerikanen, levend op hun "eerlijke aarde delen"? de hoeveelheid beschikbare middelen gelijkelijk voor elke persoon op aarde - kan een 90 tot 95 procent vermindering van hun consumptie met zich meebrengen, terwijl dit voor anderen een stijging kan betekenen.

Een van de grootste uitdagingen van vrijwillige eenvoud is het creëren van een rijke en zinvolle manier van leven, niet alleen door een persoonlijke definitie te vinden van hoeveel we denken dat voldoende is, maar door dat harmonieus in te passen in hoeveel de aarde kan bieden in een gezonde en duurzame omgeving. manier.

In balans brengen hoeveel "mijn genoeg" uw genoeg overtreft

Het andere aspect om te overwegen is dat van rechtvaardigheid. Mahatma Gandhi maakte er een persoonlijk principe van om niets te bezitten dat niet even beschikbaar was voor de armste persoon op aarde. Hij beschouwde elke consumptie van luxe als een diefstal van de behoeftigen zolang er iemand was die niet aan zijn of haar basisbehoeften in het leven kon voldoen of die geen gelijke toegang tot de luxe in kwestie had. We zouden dit standpunt als zo hard kunnen beschouwen dat weinigen kunnen hopen het in de praktijk te brengen, maar het gaat over een eeuwigdurende kwestie die steeds urgenter wordt.

Net zoals de aarde biofysische grenzen vertoont aan haar productiviteit en regeneratieve capaciteiten waarmee rekening moet worden gehouden als we bewust worden hoeveel genoeg is, zijn er ook sociale en economische gelijkheidslimieten voor hoeveel mijn "genoeg" uw "voldoende" kan overschrijden zonder onaanvaardbare sociale spanningen te creëren. Wat heb je aan een luxe huis dat omringd moet zijn door bewakers, honden en elektrische afrasteringen? Hoeveel kan men genieten van een nieuwe limousine of Bentley wanneer deze kogelvrij en uitgerust met stoelen voor bewakers en schiethekken moet worden gemaakt? Wat kan mogelijk worden bereikt door een gesloten, idyllisch bestaan ​​wanneer je net voorbij het hek niet in veiligheid kunt lopen of je kinderen kunt laten spelen? Wie is tenslotte de gevangene in deze situatie?

De wereld die we bewonen, is iets dat we doorgeven aan toekomstige generaties, ongeacht of we de economische betekenis van dit gebaar precies kunnen berekenen door de waarde van natuurlijke hulpbronnen te 'verdisconteren' of door een 'premie' te plaatsen op onze hoop op technische doorbraken. Wat we achterlaten - zowel onze wijsheid als ons afval - zal zijn uitwerking hebben op toekomstige generaties. Het zijn alleen een hopeloos egocentrische en geestelijk verarmde mensen die deze verantwoordelijkheid zouden kunnen negeren of zelfs serieus kunnen vragen: "Wat hebben toekomstige generaties ooit voor mij gedaan?"

Begrijpen wat ons echt vrede en tevredenheid zal brengen

Samenvattend, vrijwillige eenvoud is een manier van leven gebaseerd op "genoeg", op de middelste manier van toereikendheid in alle dingen. Het lijkt erop dat we niet aangeboren "bedraad" zijn om tevreden te zijn met voldoende middelen. Of onze neiging om meer en meer te willen zonder limiet het resultaat is van natuurlijke evolutie of een geestelijke kwaal, het is een feit van het leven. Gelukkig zijn we echter in staat om de aard van onophoudelijke begeerte, de destructieve effecten op ons leven, onze relaties en onze omgeving te begrijpen, en zijn we in staat andere manieren van denken en leven te ontwikkelen op basis van een beter begrip van wat echt zal brengen ons vrede en tevredenheid.

In de huidige Noord-Amerikaanse sociale werkelijkheid vereist het in de praktijk brengen van deze inzichten dat we voortdurend zwemmen tegen de heersende stroom van reclame, sociale gewoonten en wat in onze tijd doorgaat voor 'gezond verstand'. Het ontwikkelen van mindfulness over de aard en dynamiek van aangeboren verlangens, het cultiveren van 'afweer' tegen commercie die ons leven binnendringt en ons bewust blijven van hoeveel geld, tijd en energie we uitgeven en de waarde die we ontvangen in ruil voor hen, zijn allemaal nuttige manieren van het identificeren van hoeveel is genoeg en dan laten dat bewustzijn onze levenskeuzes leiden.

Overgenomen met toestemming van de uitgever,
New Society Publishers. © 2000, 2011.
http://www.newsociety.com

Artikel Bron

Licht stappen: eenvoud voor mensen en de planeet
door Mark A. Burch.

Stapt licht door Mark A. Burch.Hoewel de vrijwillige eenvoudsbeweging de laatste jaren met grote sprongen is gegroeid, is het nog steeds vaak stereotypisch dat het vooral om een ​​zuinige levensstijl gaat. Maar eenvoudig leven heeft veel diepere implicaties dan alleen het schoonmaken van kasten of het verkopen van een tweede auto. In Stap voorzichtig, Mark Burch beschouwt de diepere voordelen van vrijwillige eenvoud voor individuen, en hoe de praktijk van eenvoudig leven een essentieel onderdeel kan zijn van de oplossing van onze sociale en milieuproblemen. Dit boek is doordacht en welsprekend en zal een groot aantal lezers aanspreken die geïnteresseerd zijn om zich in te zetten voor een meer duurzame toekomst.

Info / Bestel dit paperback boek en / of download de Kindle-editie.

Over de auteur

Mark A. BurchMARK BURCH is een freelance opleider, schrijver en workshopbegeleider. Hij doceert momenteel cursussen over vrijwillige eenvoud als adjunct-faculteitslid van de Universiteit van Winnipeg en biedt workshops over eenvoudiger leven en volwasseneneducatie in heel Canada. Hij was een prominente gast op CBC TV "Man Alive", CBC Radio "Ideeën" en in de documentaire serie van het Kennisnetwerk "The Simpler Way". Hij is de auteur van Stap voorzichtig zo goed als van Eenvoud: notities, verhalen en oefeningen voor het ontwikkelen van onvoorstelbare rijkdom. Mark Burch cultiveert stilte, verzamelt Chi en neigt naar een tuin in Prairie Canada.

Een ander boek van deze auteur

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = 0865713235; maxresults = 3}

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = eenvoud; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}