Adventuring In Midlife: Transformation via Breakdowns and Throughthroughs

Adventuring In Midlife: Transformation via Breakdowns and Throughthroughs

Halverwege mijn leven leefde ik alsof het grootste deel van mijn diepe, fundamentele groei achter me lag. Zonder het te weten, had ik de muf en simplistische kijk op volwassenheid van onze cultuur geaccepteerd - dat de persoon die je op middelbare leeftijd bent, de persoon is die je altijd zult blijven.

Maar ik zat fout.

We hebben veel woorden om minder dan twintig jaar van de levenscyclus te beschrijven: pasgeboren, baby, peuter, kleuter, kind, tiener, adolescent, enzovoort. We hebben al deze woorden nodig omdat kinderen zo snel groeien. Maar om de volgende halve eeuw te beschrijven - de periode van vijftig jaar of meer nadat we de twintig zijn - hebben we slechts één algemeen geaccepteerd woord: volwassenheid.

De armoede in onze taal onthult dat we nog steeds niet begrijpen dat 'volwassenen' ook groeien. We doen alsof de volwassenheid een lange, stabiele, voorspelbare periode is. We doen alsof we een langlopend contract hebben getekend, zoals het betalen van een hypotheek.

De tweede helft van het leven

Ik was geschrokken van deze beperkte kijk niet zo lang geleden na bepaalde gebeurtenissen in mijn leven, die ik beschrijf in dit boek (Listening to Midlife), gooide me in een staat van verwarring en onzekerheid. Precies op het moment dat ik dacht dat mijn ontwikkeling ten einde liep, merkte ik dat ik aan een totaal onverwachte reis van groei en verandering begon. Ik ging naar wat de grote Zwitserse psychoanalyticus Carl Jung de 'tweede helft van het leven' noemde.

Geheel onvoorbereid beginnen we aan de tweede helft van het leven. . . we nemen de stap naar de middag van het leven; erger nog, we nemen deze stap met de valse veronderstelling dat onze waarheden en idealen zullen dienen zoals voorheen. Maar we kunnen de middag van het leven niet leven volgens het programma van de ochtend van het leven - want wat 's morgens groot was, zal' s avonds weinig zijn en wat 's morgens waar was, zal' s avonds een leugen zijn geworden. (1)

We kunnen niet zeggen of we de middag van ons leven zijn ingegaan door het aantal kaarsen op onze verjaardagstaart te tellen. We komen niet in de tweede helft omdat we een bepaalde leeftijd bereiken die eindigt op een nul. Om te weten waar we ons in het transformatieproces bevinden, moeten we leren om innerlijk te worden.

Volwassenheid: transformatie en metamorfose

Als we eenmaal naar binnen kijken, ontdekken we dat volwassenheid een tijd van transformatie kan zijn. Het kan een tijd van spirituele ontvouwing zijn. Hoe dramatisch het ook klinkt, volwassenheid kan een metamorfose zijn. Als je dit moeilijk te geloven vindt, onthoud dan dat een schepsel zo eenvoudig en primitief als een rups een cocon binnengaat; zijn lichaam lost gedeeltelijk op en "sterft"; het is gereconstitueerd in een andere vorm; en uiteindelijk komt het naar voren als een vlinder. Is het daarom niet op zijn minst mogelijk dat een wezen dat zo complex en geëvolueerd is als een mens, ook een even diepgaande metamorfose kan hebben?

Gebaseerd op interviews die ik heb uitgevoerd met een grote verscheidenheid aan mannen en vrouwen, en op basis van mijn onderzoek van de literatuur over ontwikkeling van volwassenen, ben ik ervan overtuigd dat het antwoord op deze vraag ja is. Er is een volwassen metamorfose. In tegenstelling tot de metamorfose van de rups is onze transformatie echter onzichtbaar. Het gebeurt in een deel van ons dat niet op röntgenstraling verschijnt, niet kan worden gemeten door medische apparatuur en niet kan worden getest in een laboratorium. Het gebeurt in ons. En het gebeurt over een mensenleven.

Onze metamorfose is in feite een zoektocht. De wegwijzers op onze zoektocht zijn vragen (van quaerere: naar zoeken). Ze wijzen ons niet automatisch in de "juiste" richting. Maar als we deze vragen stellen en antwoorden zoeken met een open hart, zullen ze ons vooruit helpen op onze reis. Sommigen van hen omvatten:

* Je ziet er niet langer jong uit. Je kunt de tekenen van ouder worden niet meer verbergen. Waarom stoort het je zo veel?

* Je doelbewustheid loopt weg. Alles lijkt zijn betekenis te verliezen. Wat is er met de vonk gebeurd?

* Een andere kant van je persoonlijkheid doet zich plotseling gelden. Deze "schaduwkant" borrelt onverwachts omhoog. Je merkt dat je dingen doet die buiten het karakter vallen. Wie is deze 'andere persoon' in jou '?

* U zoekt nu naar een ander soort relatie - dieper, authentieker. Maar waar, en met wie, kun je het vinden?

* Zonder waarschuwing krijg je een "crush" op iemand. Je bent geschokt. Die persoon is niet eens "jouw type". Waarom denk je zo vaak aan ze?

* Toen je jaren geleden je carrièrekeuze hebt gemaakt, heb je bepaalde talenten die je had weggewuifd. Waarom komen ze terug en eisen ze dat ze worden uitgedrukt?

* Je kinderen groeien op en snel. Ze hebben zoveel van je energie en focus verbruikt. Je vraagt ​​je af: hoe zou het leven zonder hen zijn geweest?

* Of, je bent kinderloos. Het leek eerder goed. Maar nu knaagt de vraag aan u: zou u een kind moeten hebben? Of is het al te laat?

* Je hebt altijd geweten dat je zou sterven. Maar nu voel je het in je buik. Waarom lijkt de tijd nu korter? . . soms te kort?

* Het is jaren geleden dat vragen over God of geloof in je opkwamen. Je dacht dat ze al lang geleden waren opgelost. Dus waarom komen ze weer terug?

Fasen van het leven: crises of passages?

Avontuur in MidlifeAl in de schappen van boekhandels en bibliotheken staan ​​tientallen boeken, zowel academische als populaire, die ons vertellen over de crises of stadia van ons leven. Je zult bepaalde 'psychosociale fasen' doormaken, zegt de vermaarde psychoanalyticus Erik Erikson, die mijn leraar en adviseur was aan de universiteit van Harvard. Je zult door een reeks "overgangen" heengaan, meldt psychiater Daniel Levinson, die ik interviewde voor mijn boek Listening to Midlife. Je ondergaat een reeks van onderling verbonden 'transformaties', adviseert een andere expert op het gebied van ontwikkeling voor volwassenen, Roger Gould. Je zult voorspelbare passages ervaren, adviseert journalist Gail Sheehy, wiens boek de theorieën van deze experts populariseerde. (2)

Maar wat zij niet kunnen doen, geloof ik, is de weg voorspellen die je leven zal volgen, of de mijne. Om Abraham Lincoln te parafraseren, zijn sommige van hun generalisaties soms op sommigen van ons van toepassing - maar de tijden dat ze niet op ons van toepassing zijn, zijn meestal het meest cruciaal. Ze zijn niet van toepassing op ons wanneer onze levens worden "onderbroken" door grote historische verschuivingen die uniek zijn voor onze generatie. Ze zijn niet op ons van toepassing wanneer we worden uitgedaagd door een onverwachte ziekte of een ongewone lange levensduur. Ze zijn niet van toepassing wanneer we de talenten of geschenken uitdrukken die uniek van ons zijn. En, misschien wel het belangrijkste, ze passen ons minder en minder toe naarmate we ons in en door de tweede helft van ons leven bewegen.

Confusion and Mayhem: The Journey Through Adulthood

Wellicht herinnert u zich nog dat de passages van de bestseller, die het probleem van de volwassen ontwikkeling in het midden van de jaren zeventig in het openbaar bewustzijn brachten, de ondertitel droegen "voorspelbare crises van het volwassen leven". Net zoals kinderen door specifieke fasen van de ontwikkeling van het kind gaan, bracht Sheehy levensverhalen en anekdotes bij elkaar die suggereerden dat volwassenen op dezelfde manier een specifieke reeks van ontwikkelingsstadia doorlopen. Hoewel Sheehy zonder enige twijfel heeft aangetoond dat volwassenen wel groeien, geloof ik niet dat onze groei voorspelbaar is. Als het zo was, waarom zou iemand van ons dan verdwalen? Inderdaad, waarom zouden de experts zelf verdwalen? Als je tussen de regels door leest in de boeken van deze experts, of ze interviewt (zoals ik heb gedaan), leer je al snel dat ze net zo verward zijn over hun reis door volwassenheid als ieder van ons.

De waarheid is: de experts konden hun eigen groei niet voorspellen, laat staan ​​de onze. Hoe meer we echt ons hele leven groeien, hoe moeilijker het is om terug te brengen tot een statistiek. Probeer als de experts het mogelijk maken om ons in hun theorieën te laten passen, we zullen dat niet doen. Probeer als ze kunnen om onze levensgeschiedenis hun stadia te laten volgen, dat kunnen ze niet, want als we volwassen worden, zijn we minder voorspelbaar.

Misschien kunnen onderzoekers van kinderontwikkeling voorspellen wanneer, en in welke volgorde, kinderen zullen leren kruipen, lopen, spreken, enzovoort. De ontwikkeling van een kind is immers zichtbaar. Het heeft duidelijk identificeerbare, waarneembare, opeenvolgende stadia. Maar dit is slechts het begin van de menselijke reis. Wanneer we fysiek onze volledige hoogte bereiken, zijn we nog steeds in de rupsfase van onze reis. Wat daarna gebeurt, is niet duidelijk, niet waarneembaar en niet sequentieel. Wat er in de komende vijf, zes of zeven decennia gebeurt, is een raadsel. We kunnen het bestuderen, onderzoeken, interviewen, in kaart brengen - maar uiteindelijk blijft het mysterie bestaan.

Wanneer de experts proberen te beschrijven wat er in verschillende stadia van volwassenheid gebeurt, komen ze in de problemen. Kunnen ze generaliseren dat jong volwassenen in de vroege jaren twintig trouwen en kinderen krijgen? Nee. Kunnen ze aannemen dat mannen en vrouwen van in de twintig een carrièreladder kiezen? Nauwelijks. Kunnen ze voorspellen dat veertigers nog minder fit zijn dan toen ze dertig waren? Niet meer. We weten precies wat een 'cijfer' is op de lagere school om een ​​kind te vinden dat tien jaar oud is. Maar kunnen we voorspellen in welke categorie we 40-jarigen zullen vinden? Ze kunnen grootouders zijn - of misschien hebben ze net hun eerste kind gehad! Ze ervaren mogelijk de eerste tekenen van energieverlies en verminderde vitaliteit - of ze zijn misschien meer fit dan een decennium eerder! Ze zijn misschien gestopt met zo ambitieus te zijn en zich zorgen te maken over spirituele zaken - of misschien hebben ze eindelijk besloten de geheime ambities uit te drukken die ze nooit eerder hadden durven laten zien! Het is gewoon niet mogelijk dat de moderne levens van mannen en vrouwen in keurige, gestandaardiseerde chronologische stadia kunnen worden ingedeeld.

In plaats van antwoorden blijven we met vragen zitten. Hoe groeien volwassenen? Wat is precies onze metamorfose? Gebeurt het iedereen? Hoe gaan we de cocon binnen - en hoe komen we eruit? En tot slot, hoe komen we tot de onze en leren we vliegen? Hoewel deze vragen metaforisch zijn, zijn ze echt. Ik weet dat ze dat zijn omdat ik heb geluisterd naar tientallen mannen en vrouwen die hun eigen ware verhalen over transformatie vertellen.

Storingen en doorbraken van volwassenheid

Naarmate je meer leert over de transformaties van volwassenheid, zowel de pannes als de doorbraken, zul je zelf zien dat het proces van groei of verandering van niemand hetzelfde is als dat van jezelf. Zoals Walt Whitman schreef: "Ik, niet iemand anders, kan die weg voor je afleggen, je moet het zelf afleggen." Niettemin kunnen de verhalen van degenen die je zijn voorgegaan als een gids dienen. Wanneer je verdwaalt op je reis, wend je dan tot hun wijsheid. Maar ze kunnen je de weg naar binnen wijzen, waar de stem het belangrijkst voor je is.

Als je die stem vindt, luister er dan naar. Het zal je helpen tijdens de reis door volwassenheid. Het zal je helpen om je eigen te worden.

Referenties:

(1) Toms, Michael. An Open Life: Joseph Campbell in gesprek met Michael Toms (New York: 1990).

(2) Volwassen ontwikkeling is een van de jongste in het algemene veld van menselijke ontwikkeling. Zo recent als de late 1980s, werd belangrijke financiering toegewezen door de MacArthur Foundations voor onderzoek naar de ontwikkeling van kinderen, de ontwikkeling van adolescenten en de ontwikkeling van ouderen. Tenslotte beseften ze dat er een grote kloof in hun financiering was - namelijk het middelste derde deel van de levenscyclus. Dit blijft de ontbrekende schakel in ons begrip van de levenscyclus.

Overgenomen met toestemming. © 1992.
Herdrukt op afspraak met
Shambhala Publications, Inc.,
Boston. www.shambhala.com

Bron van het artikel:

Luisteren naar midlife: van je crisis een zoektocht maken
door Mark Gerzon.

BLuisteren naar midlife: verander je crisis in een zoektocht van Mark GerzonOp basis van interviews met een grote verscheidenheid aan mannen en vrouwen en onderzoek naar de literatuur over volwassen ontwikkeling, beantwoordt Mark Gerzon de vraag: "Is het mogelijk dat mensen een diepgaande metamorfose ervaren in het midden van het leven?" met een volmondig "ja".

Klik hier voor meer info en / of om dit boek te bestellen.

Over de auteur:

Mark Gerzon

Mark Gerzon's rol als chroniqueur van de reis van de naoorlogse generatie begon met zijn bestseller 1969, The Whole World Watching. Hij is ook de auteur van A Childhood for Every Child, A Choice of Heroes en A House Divided: Six Belief Systems worstelen voor America's Soul. Hij leidt landelijke midlife-workshops met zijn vrouw, Shelley Kessler. Bezoek zijn website op http://markgerzon.com/

Meer boeken van Mark Gerzon

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Mark Gerzon; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}