Waarom eenvoudig denken in een complexe wereld een recept is voor rampen

Waarom eenvoudig denken in een complexe wereld een recept is voor rampen

Mieren zijn eenvoudige wezens. Ze leven volgens eenvoudige regels: als je een stuk voedsel ziet, pak het dan op; als je een stapel voedsel ziet, laat je het voedsel vallen dat je draagt. Uit dergelijk eenvoudig gedrag komt een mierenkolonie naar voren.

Wij mensen zijn zoals de mieren. Voor al onze verfijning reageren we op eenvoudige manieren op de wereld. Onze wereld is complex, maar ons vermogen om ermee om te gaan is beperkt. We zoeken naar eenvoudige oplossingen die de complexiteit verbergen of negeren.

Het resultaat is dat onze acties vaak ongewenste neveneffecten hebben. Deze produceren ongewenste trends, ongelukken en rampen.

Onze zintuigen worden voortdurend gebombardeerd met veel meer gegevens dan onze hersenen kunnen verwerken. Onze sensorische systemen filteren het, extraheren functies, zoals beweging, die we nodig hebben om onze omgeving te begrijpen.

De beperkingen van kortetermijngeheugen vergroten de behoefte aan vereenvoudiging nog meer. De psycholoog George Miller ontdekte dat kortetermijngeheugen slechts een paar stukjes informatie tegelijk kan verwerken (de zogenaamde "zeven-plus-of-minus twee" regel).

Gegeven een reeks willekeurige letters, kunt u zich er zeven tegelijk herinneren, maar als de letters herkenbare brokken vormen, zoals woorden of woordgroepen, kunt u langere tekenreeksen onthouden.

Het leven eenvoudig maken

Onze hersenen hebben te maken met complexiteit door belangrijke functies te identificeren en onnodige details uit te filteren. Als je ziet dat de ruimte die je binnengaat vier muren heeft, een vloer en een plafond, weet je dat je een kamer bent binnengegaan en de details kunt negeren. Dit is een voorbeeld van wat de Franse psycholoog Jean Piaget een 'schema' genoemd, een mentaal recept dat we leren om te reageren op veel voorkomende situaties.

Als individuen gaan we om met complexiteit in ons leven door het te verwijderen of te verbergen. Onze mentale schema's zijn een manier om dat te doen. Gewoontes zijn een andere.


Haal het laatste uit InnerSelf


We vereenvoudigen ook complexe besluitvorming met behulp van ontvangen wijsheid. Dit omvat het volgen van eenvoudige vuistregels ("een steek in de tijd"), volgens het advies van mensen die we respecteren of vertrouwen, en in overeenstemming met de overtuigingen en attitudes van de groep waartoe we behoren.

De maatschappij heeft veel manieren om complexiteit te beheersen. Vaak wordt de "verdeel en heers" benadering van management gezien, wat leidt tot een hiërarchische verdeling van grote organisaties.

Een andere is om beperkingen te gebruiken, zoals wetten, wegregels en commerciële normen, die allemaal het potentieel voor schadelijke interacties beperken. Het ontwerp van een huis vereenvoudigt de leefruimte door het op te splitsen in aparte ruimtes voor slapen, eten en andere activiteiten.

Waarom eenvoudig werkt niet altijd

Eenvoud is een deugd, zolang de wereld om ons heen zich gedraagt ​​zoals we verwachten. Onze wereld is echter complex, zelfs nog meer dan wij ons voorstellen, hetzij in onze mentale modellen, hetzij zelfs in wetenschappelijke modellen.

Invloeden die buiten beschouwing worden gelaten, kunnen ertoe leiden dat een model uitvalt, vooral als de omstandigheden veranderen. Een eenvoudig voorbeeld is het niet plaatsen van persoonlijke items - bijvoorbeeld uw sleutels - op hun gebruikelijke plaats.

Uw "model" van waar de sleutels zouden moeten ontbreken, en u staat voor een lange jacht om ze te vinden. Gewijzigde omstandigheden liggen ook ten grondslag aan de meeste ongevallen. De geschiedenis van de luchtvaart laat zien dat ondanks de toenemende veiligheid, onverwachte omstandigheden nog steeds opduiken en tot rampspoed leiden.

Nieuwe technologieën worden meestal geïntroduceerd om ons leven te vereenvoudigen, maar onvermijdelijk hebben ze onverwachte neveneffecten op de samenleving. Bijvoorbeeld, de introductie van arbeidsbesparende apparaten in het huis veroorzaakte tal van sociale veranderingen, zoals de teloorgang van het kerngezin.

Het maakt het leven eenvoudiger om op anderen te vertrouwen om oplossingen te bieden voor complexe problemen. We gaan ervan uit dat mentoren, experts of politieke leiders antwoorden hebben op de problemen van de samenleving.

Hun modellen zijn echter net zo gevoelig als die van anderen. Een studie door Philip Tetlock toonde aan dat deskundigen die voorspellingen baseren op ingrijpende, algemene ideeën, zoals politieke ideologieën, meestal de bekendste, meest invloedrijke en meest vertrouwde zijn; zij zijn ook degenen die het vaakst fout zijn.

Ons onvermogen om complexiteit te doorgronden leidt tot de overtuiging dat elke zinvolle oplossing voor een situatie eenvoudig moet zijn. Deze houding verklaart misschien het wijdverspreide wantrouwen van de wetenschap van vandaag: het is te ingewikkeld en technisch geworden voor het publiek om het te begrijpen. Dus negeren of negeren mensen de berichten vaak, vooral als de bevindingen niet smakelijk zijn.

Elke verandering introduceert complexiteit in het leven van mensen. In plaats van ingewikkelde problemen aan te pakken, trekken sommige mensen zich terug in ontkenning en geloven ze liever in een eenvoudiger toekomst waarin er geen verandering is en hun leven kan doorgaan zoals altijd.

De wereld van vandaag ondergaat een snelle verandering. Economische groei, bedreigingen voor het milieu en de explosie van nieuwe technologieën zijn enorm complex en bedreigen sociale onrust. Brexit, het Amerikaanse verkiezingsresultaat en ontkenning van de klimaatverandering lijken allemaal wortels te hebben in het verlangen naar eenvoud.

In een tijdperk van post-waarheid en pseudowetenschap, wat kun je doen? Vermijd meer dan ooit onvoorbereid het volgen van simpele leuzen. Vermijd ongemakkelijke feiten uit de hand (voorkeur voor bevestiging).

Onthoud vooral dat complexiteit ontstaat uit de rijkdom van onderlinge verbindingen tussen dingen. Het negeren van de bredere context, het nalaten om de bijwerkingen van acties en ideeën te overwegen, is om dit op eigen risico te doen.

The Conversation

Over de auteur

David Green, hoogleraar informatietechnologie, Monash University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{AmazonWS: searchindex = Books; keywords = verwevenheid; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}