Het echte werk kan beginnen wanneer we onzekerheid toestaan

Het echte werk kan beginnen wanneer we onzekerheid toestaan
Foto door Ashley Batz / Unsplash.

"Het kan zijn dat wanneer we niet meer weten wat we moeten doen, we tot ons echte werk zijn gekomen, en wanneer we niet langer weten welke weg we moeten gaan, zijn we onze echte reis begonnen." - Wendell Berry

Ons huidige politieke klimaat is vluchtig, eng en onzeker. Maar misschien zal het niet weten en de verwarring ons uiteindelijk in staat stellen om tot een waar begin te komen.

Onlangs leerde mijn moeder me veel over het onder ogen zien van de onzekerheid in de wereld. Ze had net gehoord dat ze een kankergezwel in haar borst had. Het was klein, helemaal niet verspreid en werd aangeduid als "1A." Als je kanker gaat krijgen, is dit het soort dat je kunt krijgen. Toch was ze begrijpelijkerwijs bang, en we hadden er een voortdurend gesprek over via tekst.

Op een ochtend schreef ik: "Hoe voel je je vandaag: sterfelijk of onsterfelijk?"

Ze schreef: "Niet zo onsterfelijk."

Ik vroeg: "Geen deel van jou?" Dacht ze dat er een deel van haar was dat haar lichaam zou overleven?

"Vraagt ​​u zich af," antwoordde ze.

Vraagt ​​u zich af.


Haal het laatste uit InnerSelf


Ik dacht dat dat zo dapper was, dat ze kon zitten in existentiële ambiguïteit zonder een verhaal vast te houden, op de een of andere manier, zonder te doen alsof ze het onkenbare antwoord kende op een vraag die voor zovelen van ons - en zeker ik - ondraaglijk kan zijn. Wat zal er met me gebeuren als ik sterf? Wat gebeurt er met ons?

Voor mij is diezelfde existentiële onzekerheid soms bijna ondraaglijk geworden sinds de verkiezingen in november.

Ik heb een verlangen om een ​​verhaal te begrijpen dat de onzekerheid doet verdwijnen.

Ik werk min of meer als freelancer. Ik ben, net als 40 procent van de Amerikaanse beroepsbevolking, een 'contingent worker' - iemand die niet beschikt over wat vroeger als een veilige baan werd beschouwd. En terwijl ik schrijf, probeert het Republikeinse leiderschap in het Huis van Afgevaardigden de stemmen af ​​te ronden voor de intrekking van de Affordable Care Act.

Het is mij onduidelijk dat ik mijn ziektekostenverzekering in de toekomst kan betalen. Bij 53, met dezelfde gedeelde verantwoordelijkheid voor een 12-jarige dochter, is dat beangstigend. (Dat geldt ook voor de beslissing van de huidige regering om het kleine aantal zwaarbevochten waarborgen tegen de klimaatverandering terug te draaien. En nog veel meer.)

Net als mijn moeder, maar om verschillende redenen, voel ik me bang en onzeker.

"Hoe voel je je vandaag?", Zou ik mezelf kunnen afvragen. "Sterfelijk of onsterfelijk?"

In het licht van de onzekerheid heb ik de wens om een ​​verhaal te begrijpen dat de onzekerheid wegneemt en de afkeer stopt - een optimistisch verhaal dat zegt dat alles goed komt op het einde. Maar een ander deel van mij wil alles weg verklaren door te zeggen dat de menselijke natuur uiteindelijk zelfzuchtig is en dat er niets aan te doen valt.

Beide verhalen hebben tot gevolg dat ik weer in slaap val. Als alles goed gaat, kan ik de problemen negeren. Als het kwaad van de menselijke natuur de problemen onoverkomelijk maakt, kan ik de problemen negeren.

Dit is het probleem: die verhalen brengen me niet echt veel troost. Terwijl ik me eraan vastklamp, in het donker fluitend om mijn geest te houden, heb ik nog steeds een knoop in mijn maag.

Niet weten is de fundamentele menselijke conditie.

Andere verhalen die ik bedenk met woede en haat brengen ook geen troost, hoewel misschien korte momenten van gerechtigheid. In deze verhalen maak ik vijanden van andere groepen mensen en zoek vervolgens naar manieren om voordelen boven hen te winnen. Dit voelt niet in overeenstemming met mijn waarden - een zelfverraad.

Als activist, vraag ik mezelf af, vecht ik voor de ommezwaai van mijn zijde aan de top? Of werk ik aan het waardevollere doel van het feit dat er geen top is, of alle kanten worden gered van fouten?

Martin Luther King Jr. zei: "Ik kan nooit zijn wat ik zou moeten zijn totdat je bent wat je zou moeten zijn, en je kunt nooit zijn wat je zou moeten zijn totdat ik ben wat ik zou moeten zijn." Dat betekent het vinden van een pad naar de overwinning voor alle partijen.

Aan de andere kant zei Gandhi dat passieve onderwerping aan brutaliteit op zichzelf een zonde is. Geweldloosheid mag niet gelijkgesteld worden aan passiviteit; zelfs een gewelddadige reactie is beter dan geen reactie, geloofde hij.

Dat alles laat me afvragen. Een beetje zoals mijn moeder.

Misschien is de waarheid dat er geen verhaal is, geen manier om de realiteit van vandaag uit te leggen die mijn waarden niet verraadt en me responsief houdt. Misschien heeft Wendell Berry gelijk dat het echte werk begint als we niet weten wat we moeten doen.

Niet weten is de fundamentele menselijke conditie. Er lijkt iets heiligs of heiligs aan te zitten. Misschien is dit de reden waarom zoveel geloofstradities verafgoden van afgoderij; onze ideeën of representaties van de werkelijkheid zijn niet hetzelfde als de realiteit. Als we reageren op onze verhalen over de manier waarop de dingen in plaats daarvan ons toestaan ​​om te reageren op de manier waarop de dingen echt zijn, dan stuiten we op het bestrijden van geesten en hebben we de kiem gelegd voor toekomstig geweld.

Ik moet geloven dat niet weten zal leiden tot het echte werk, zoals Wendell Berry zegt. Ik ga niet stil zitten. Maar misschien zal het niet weten en de verwarring ons uiteindelijk in staat stellen om tot een waar begin te komen. Als je me vraagt ​​wat er daarna gebeurt, kan ik misschien moedig zijn zoals mijn moeder. Misschien zal het pad beter onthullen als ik mijn verhalen neerleg en mezelf verbaas.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op JA! Tijdschrift

Over de auteur

Colin Beavan heeft dit artikel voor YES geschreven! Tijdschrift. Colin helpt mensen en organisaties om te leven en te werken op manieren die een betekenisvolle invloed op de wereld hebben. Zijn meest recente boek is "How To Be Alive," en hij blogt op ColinBeavan.com. behalve JA! Tijdschrift, zijn artikelen zijn verschenen in Esquire, Atlantic, en de New York Times. Hij woont in Brooklyn, New York.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = How to Be Alive; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = No Impact Man; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = Operation Jedburgh; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}