Waarom leerstoornissen niet definiëren wie je bent

Waarom leerstoornissen niet definiëren wie je bent
Hoewel uitdagingen zoals dyslexie het leren moeilijk kunnen maken, moeten deze handicaps niet definiëren wie je bent - of wat je kunt doen.
Tim Kwee, CC BY-NC

Ik ben een opvoeder van opvoeders. Ik leer anderen hoe de beste leraren te zijn. Maar ik ben ook anders.

Ik heb leerproblemen.

Terwijl we het feest vieren verjaardag van de Americans with Disabilities Act (ADA), Ik word herinnerd aan mijn persoonlijke reis.

Mijn handicaps kunnen me hebben gedefinieerd. Maar dat deden ze niet. Ik beschouw mezelf niet als dyslectisch of als leerstoornis.

Ik ben Jim. En hier is het verhaal van hoe ik mijn uitdagingen overwon en de roeping van mijn leven vond - en van de toegewijde opvoeders die me op weg hielpen.

Mijn handicap

Geboren in 1970, leed ik als jongetje aan een hoofdwond terwijl ik ruzie maakte met vrienden. Misschien leidde dat tot mijn leerproblemen. Misschien deed het dat niet. Artsen weten het niet echt zeker.

Wat ik zeker weet, is dat ik op de kleuterschool mijn naam niet kon spellen: James. Dat is toen ik Jim werd. In de loop van de tijd heb ik Jim in Mij veranderd.

Ik hield niet van school. Ik besloot dat het om één ding ging: leren lezen en schrijven. Ik was slecht in beide.

Ik hield niet van mezelf.


Haal het laatste uit InnerSelf


Toen ik zes jaar oud was, werd ik gediagnosticeerd met dyslexie of een minimale hersenstoornis met leerstoornissen. Op dat moment was het bewustzijn over dyslexie zo slecht dat mijn moeder vroeg: "Is het besmettelijk?"

Toen veranderde er iets.

In 1975 ging het congres voorbij Public Law 94-142, nu bekend als de Education Act voor personen met een handicap (IDEA). Deze wet voorzag in speciale onderwijsdiensten voor alle studenten met een handicap.

Een groep nieuwe opvoeders - speciaal onderwijsleraren genoemd - kwam naar mijn school in Oost-Texas. Ze hebben een curriculum ontwikkeld dat speciaal is afgestemd op kinderen zoals ik. Het curriculum voorzag in lees- en schrijfervaringen met behulp van gespecialiseerde leerstrategieën. Mijn leraren hebben me geholpen boeken te leren lezen door naar foto's te kijken, verhalen uit te spreken en tekst te lezen.

Links, rechts, teer

Een cruciale gebeurtenis vond plaats in mijn tweede jaar van het eerste leerjaar dat hielp bij het uitkristalliseren van de visuele signalen die ik werd getraind om te zien.

Het was de zomer van 1977. De wegen in mijn kleine stadje werden opnieuw bedekt met asfalt en teer en ik deed wat elke nieuwsgierige jongeman zou doen: ik stapte midden in het warme, kleverige spul.

Zoals te verwachten, bleef het aan de zijkant van een van mijn schoenen.

De volgende ochtend heb ik de schoenen in lijn gebracht, zodat ze perfect bij elkaar bleven. Vervolgens gleed ik met mijn voeten in de juiste linker- en rechter schoenen.

Voor het eerst kon ik mijn schoenen op de juiste voeten plaatsen met die kleverige teer als visuele en kinesthetic signalen die mijn leraren mij hadden geleerd. Ik was onafhankelijk.

Dit was het begin van het begrijpen van visuele aanwijzingen om van links naar rechts te leren lezen, schrijven en vertellen. Hoewel het nog een tijdje duurde, leerde ik de verbindingen te leggen.

Toen een van mijn leraren me bijvoorbeeld vertelde dat ik aan de goede kant moest schrijven, begreep ik het nog steeds niet. Ik vroeg: "Wat is de juiste kant?" Ze zei: "Schrijf van links naar rechts."

Ik vroeg wat links en rechts zijn. Ze pakte mijn papier, schoof de gaten van het papier naar een kant van mijn bureau en zei: "De gaten zijn naar deze kant gericht, links."

Ik keek in die richting en zag deze enorme ramen.

Ik herinner me nog steeds dat ik dacht: "Dit is net als mijn schoenen en die teer." Ik wist dat het onwaarschijnlijk was dat de ramen zouden bewegen, dus elke keer dat ik begon te schrijven, verplaatste ik de gaten van mijn papier naar de ramen.

Ik leerde me aanpassen aan mijn visuele oriëntatiepunten als mijn bureau bewoog door mensen te vragen wat ik over had.

Ik heb nooit meer aan de verkeerde kant geschreven.

Benen, loops, letters

Toen ik eenmaal de ruimtelijke relaties begreep, deed ik nieuwe ontdekkingen met letters en cijfers, waarbij ik ontdekte dat sommigen "poten" en "lussen" hadden die de gaten in het notitieboek aanraakten terwijl anderen in tegenovergestelde richting keken.

Zo stonden letters en cijfers als a, d, 7, 3 en Jj tegenover de gaten, terwijl Bb, L, Ee, Ff en Cc van de gaten af ​​stonden. Er waren verwarrende degenen zoals Zz, 5, Ss en 2 die lussen en benen hadden die naar en uit de buurt van de gaten op het notebookpapier keken. Ik moest ze elke keer onthouden of herzien.

Terwijl ik leerde schrijven, leerde ik ook beter te lezen. Ik zou wat woorden mondeling kunnen uitspreken en foto's kunnen gebruiken om de ontbrekende delen in te vullen.

Het gebruik van visuele aanwijzingen en het werken met mijn collega's en docenten waren de oplossingen voor leren, lezen en schrijven. Ook kon ik peers overtuigen om me voor te lezen en de betekenis samen te voegen als een puzzel.

Later hielp ik me met behulp van visuele aanwijzingen om voetbal te spelen en in een auto te rijden. En het begon allemaal met teer en sommige leraren hielden mijn hand vast.

College en verder

Leren met leeruitdagingen is nooit gemakkelijk. Maar hoger onderwijs bleek een nog grotere uitdaging.

Spelling leek me vaak een onoverkomelijke uitdaging. Hoogleraren eisten dat ik mijn papieren typte, maar het eindresultaat leek op een patchwork-gipsplaat dankzij de hoeveelheid witte correctieband die ik gebruikte om verkeerd gespelde woorden te corrigeren.

Dat is het moment waarop ik iets vond dat net zo levens veranderde als de 'tar-on-my-shoes'-ervaring: de uitvinding en beschikbaarheid van de personal computer.

Ik kocht een IBM-kloon met een tekstverwerkingsprogramma dat de spelling zou controleren en controleren. Toen ik de tekstverwerker gebruikte om verschillende schriftelijke opdrachten voor de universiteit af te ronden, was ik als een holbewoner die vuur ontdekte. Ik kon schone documenten inleveren zonder me zorgen te hoeven maken over de leesbaarheid van het handschrift of de letters die de verkeerde kant op kijken.

Ik was vrij. Ik zou een schrijver kunnen zijn.

Ik heb mijn bachelor of science in psychology met een 4.0 grade point average afgerond. Later, toen ik als onderwijzeres werkte, voltooide ik mijn mastersdiploma in het buitengewoon onderwijs en mijn doctor in opleiding in curriculum en onderwijs, opnieuw met een 4.0-puntengemiddelde.

Een verschil maken

Ik ben nu een leraar. En als universitair hoofddocent aan Tarleton State University, werk ik met studenten en hun ouders om te focussen op hun vaardigheden en niet op hun beperkingen - net zoals mijn leraren deden.

En ik sta nog steeds voor dezelfde leeruitdagingen die ik als een jonge jongen deed.

Door mijn ervaringen en uitdagingen heb ik meer naar mijn studenten kunnen luisteren. Ik modeleer elke dag de waarde van het opbouwen van relaties en samenwerkend leren. Mijn schooltijd leerde me dat leren het beste is wanneer het samen wordt gedaan.

In 2016 hebben de studenten van mijn universiteit mij als spreker gekozen Tarleton's "Last Lecture" sprekersserie. Ik heb mijn verhaal gedeeld. Ik wilde onze studenten met een handicap laten weten: "Je bent niet de enige!"

Sinds deze toespraak heb ik een groot aantal studenten en professoren naar me toe laten komen om verschillende leeruitdagingen te beschrijven die ze het grootste deel van hun leven hebben doorstaan. Velen van hen werken nog steeds aan het overwinnen van deze uitdagingen vandaag.

Deze ervaring heeft me geholpen te ontdekken dat we er allemaal aan werken om ons best te doen met de uitdagingen waarmee we worden geconfronteerd. Verbergen of negeren van leeruitdagingen is eenzaam en verdrietig. Wij allen - mensen, ik bedoel - hebben gemeenschappelijke uitdagingen. In dat geval is het delen en overwinnen van hen samen de nieuwe realiteit.

We zijn allemaal verschillend, en dat is een goede zaak. Vergeet niet dat je de wereld iets te bieden hebt: een gedachte, een verhaal, een nieuwe manier om iets te doen of een schepping die de wereld ten goede kan veranderen. Wees dapper en overwin die uitdaging. We hebben u nodig. Jij behoort. Je bent niet alleen.

De Americans with Disabilities Act en de Personen met een handicap Educatie Act voordat het mij en anderen zoals ik de kans heeft gegeven om te gedijen.

En wat een verschil dat heeft gemaakt in onze werelden.

Over de auteur

James Gentry, universitair hoofddocent, Tarleton State University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Related Books:

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = learning disabilities; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}