Onze eeuwenlange zoektocht naar een rustige plek

Our Centuries Long Quest For Quiet Place
Een promotie voor de Britse Anti-Noise League, die actief was in de 1930s.
Russell Davies

De nieuwe film "Een stille plek"Is een verhaal over een gezin dat worstelt om te voorkomen dat het wordt gehoord door monsters met overgevoelige oren. Geconditioneerd door angst weten ze dat het minste geluid een gewelddadige reactie uitlokt - en bijna een zekere dood.

Het publiek is massaal naar buiten gekomen om hun tenen in de stille angst te dopen, en ze zijn er dol op: het is binnengehaald boven US $ 100 miljoen aan de kassa en heeft een 95 percentage rating op Rotten Tomatoes.

Net als sprookjes en fabels die culturele fobieën of angsten dramatiseren, resoneert de film misschien met het publiek omdat er iets over klopt. Al honderden jaren is de westerse cultuur in oorlog met lawaai.

Maar de geschiedenis van deze zoektocht naar rust, die ik heb onderzocht door archieven te doorzoeken, onthult iets van een paradox: hoe meer tijd en geld mensen besteden aan het proberen ongewenst geluid buiten te houden, hoe gevoeliger ze ervoor worden.

Wees stil - ik denk!

Zolang mensen dichtbij hebben geleefd, ze hebben geklaagd over de geluiden die andere mensen maken en hunkeren naar rust.

In de 1660s, de Franse filosoof Blaise Pascal speculeerde"De enige oorzaak van het ongeluk van de mens is dat hij niet weet hoe hij stil in zijn kamer moet blijven." Pascal wist zeker dat het moeilijker was dan het klinkt.

Maar in moderne tijden lijkt het probleem exponentieel slechter te zijn geworden. Tijdens de Industriële Revolutie zwermden mensen naar steden die bruisten met fabrieksovens en krijsten met treinfluitjes. De Duitse filosoof Arthur Schopenhauer noemde de kakofonie "foltering voor intellectuele mensen" en betoogde dat denkers hadden rust nodig in volgorde goed werk doen. Alleen domme mensen, dacht hij, konden geluid verdragen.

Charles Dickens beschreef het gevoel "lastig gevallen, bezorgd, vermoeid, bijna gek gemaakt, door straatmuzikanten" in Londen. In 1856, The Times weergalmde zijn ergernis met de "luidruchtige, duizelige, verstrooide atmosfeer" en riep het Parlement op om "een beetje stil" te regelen.

Het lijkt erop dat hoe meer mensen begonnen te klagen over lawaai, hoe gevoeliger ze er voor werden. Neem de Schotse polemist Thomas Carlyle. In 1831 verhuisde hij naar Londen.

"Ik was meer geïrriteerd door geluiden," Hij schreef, "Die gratis toegang krijgen via mijn openstaande vensters."

Hij werd zo getriggerd door lawaaierige venters dat hij een fortuin gebruikte om de studeerkamer in zijn Chelsea Row-huis te isoleren. Het werkte niet. Zijn overgevoelige oren ervoeren het minste geluid als marteling en hij werd gedwongen zich terug te trekken naar het platteland.

De oorlog tegen lawaai

In de 20e eeuw waren regeringen over de hele wereld verwikkeld in een eindeloze oorlog tegen luidruchtige mensen en dingen. Nadat ze met succes de boten tot zwijgen had gebracht die door haar tooting op de veranda van haar Riverside Avenue-landhuis werden gekweld, stichtte mevrouw Barnett Rice, de vrouw van venture capitalist Isaac Rice, de Society for the Suppression of Unisecessary Noise in New York om te ze belde "Een van de grootste banieren van het stadsleven."

Telden als leden over 40-gouverneurs en met Mark Twain als hun woordvoerder, de groep gebruikte zijn politieke invloed om "stiltegebieden" te vestigen rond ziekenhuizen en scholen. Een stille zone overtreden was strafbaar met prima, gevangenisstraf of beide.

Maar alleen op geluid te focussen maakte haar er gevoeliger voor. Net als Carlyle wendde Rice zich tot architecten en bouwde een rustige plek diep onder de grond, waar haar echtgenoot, Isaac, kon zijn schaakgamers uitwerken in vrede.

Geïnspireerd door Rice, ontstonden anti-geluid organisaties over de hele wereld. Na de Eerste Wereldoorlog, met oren in heel Europa die nog steeds raakten van explosies, ging de transnationale cultuuroorlog tegen lawaai echt van start.

Steden over de hele wereld waren gericht op lawaaierige technologieën, zoals de claxon van Klaxon, die door Parijs, Londen en Chicago bij verordening in de 1920s werd verboden. In de 1930s lanceerde New York burgemeester Fiorello La Guardia een Campagne "geruisloze nachten" geholpen door gevoelige geluidsmeetinstrumenten gestationeerd door de stad. New York is geslaagd tientallen wetten in de komende tientallen jaren om de ergste overtreders te muilkorven, en steden over de hele wereld volgden. Bij de 1970's behandelden regeringen geluid als milieuvervuiling die gereguleerd moet worden zoals elk industrieel bijproduct.

Vliegtuigen werden gedwongen om hoger en lager rond bevolkte gebieden te vliegen, terwijl fabrieken werden verplicht om het geluid dat ze produceerden te verminderen. In New York, het Department of Environmental Protection - geholpen door een busje gevuld met geluidsmeetapparatuur en de woorden "lawaai maakt je nerveus en smerig" aan de kant - ging achter noisemakers als onderdeel van "Operation Soundtrap."

Na burgemeester Michael Bloomberg nieuwe geluidscodes ingesteld in 2007 om 'welverdiende rust en stilte' te garanderen, installeerde de stad overgevoelige luisterapparaten om de soundscape te bewaken en werden burgers aangemoedigd om 311 te bellen om schendingen te melden.

Rust gebruiken

Maar wetgeving tegen lawaaierige makers voldeed zelden aan onze groeiende behoefte aan rust, zodat producten en technologieën ontstonden om aan de vraag van steeds meer gevoelige consumenten te voldoen. In de vroege 20e eeuw, geluiddempende gordijnen, zachtere vloermaterialen, scheidingswanden en ventilatoren hielden het lawaai van buiten naar binnen, terwijl het voorkomen dat geluiden buren of politie lastig vallen.

Maar zoals Carlyle, Rice en het gezin in "A Quiet Place" ontdekten, is het creëren van een geluidsvrije leefwereld bijna onmogelijk. Zeker, zoals Hugo Gernsback leerde met zijn 1925-uitvinding de isolator - een loden helm met kijkgaten verbonden met een ademhalingsapparaat - het was onpraktisch.

Hoe doordacht het ontwerp ook was, ongewenste geluiden bleven een onderdeel van het dagelijks leven.

Niet in staat om ruis te onderdrukken, begonnen verontruste consumenten het te maskeren met gewenst geluid, gadgets zoals de Sleepmate te kopen witte ruis machine of door te spelen opgenomen geluiden van de natuur, van brekende golven tot ruisende bossen, op hun stereo's.

Tegenwoordig is de stilte-industrie een bloeiende internationale markt. Er zijn honderden digitale apps en technologieën gemaakt door psychoakoestische ingenieurs voor consumenten, waaronder producten voor ruisonderdrukking met adaptieve algoritmen die geluiden van buiten detecteren en antifasieke geluidsgolven produceren, waardoor ze onhoorbaar worden.

Hoofdtelefoons zoals Beats door Dr. Dre belofte een leven "boven het lawaai"; Cadillac's "Quiet Cabin" vorderingen het kan mensen beschermen tegen 'de stille horrorfilm die er is'.

De marketinginspanningen voor deze producten zijn bedoeld om ons ervan te overtuigen dat lawaai onhoudbaar is en de enige manier om gelukkig te zijn is om andere mensen en hun ongewenste geluiden buiten te sluiten. Deze zelfde fantasie wordt weerspiegeld in "A Quiet Place": het enige moment van opluchting in de hele "stille horrorfilm" is wanneer Evelyn en Lee samen zijn ingesnoerd, zachtjes wiegen naar hun eigen muziek en de wereld buiten hun oordopjes tot zwijgen brengen.

In een Sony-advertentie voor hun hoofdtelefoon met ruisonderdrukking beeldt het bedrijf een wereld af waarin de consument bestaat in een sonische bubbel in een griezelig leeg stadsbeeld.

Inhoud zoals sommigen misschien voelen in hun kant-en-klare akoestische cocons, hoe meer mensen zich aan het leven wennen zonder ongewenste geluiden van anderen, hoe meer ze worden als het gezin in 'A Quiet Place'. Aan overgevoelige oren wordt de wereld lawaaierig en vijandig .

The ConversationMisschien meer dan alle buitenaardse soorten, het is deze onverdraagzame rust die het echte monster is.

Over de auteur

Matthew Jordan, universitair hoofddocent mediastudies, Pennsylvania State University

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Boeken; keywords = noodzaak voor stilte; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}