Waarom de advocatuur een psychisch probleem heeft

Waarom de advocatuur een psychisch probleem heeft Wavebreakmedia / Shutterstock.com

Gevestigd in een fictief bedrijf in New York, de tv-serie Suits betovert het leven van advocaten die in een modern bedrijf werken. Een van de hoofdpersonen, Harvey Spectre, kleedt zich onberispelijk in een duur designerpak en verwacht van anderen dat hij hetzelfde doet. De advocaten in het kantoor zijn enorm ambitieus, werken tot laat in de nacht (we zien ze zelden weg van het kantoor) en eisen uitmuntendheid in alles wat ze doen. Voor deze professionals is werk leven. Dit betekent dat we geloven dat het leven van een advocaat eruit zou kunnen zien.

Suits is een afbeelding waar we bekend mee zijn. Cultureel worden advocaten vaak voorgesteld als werkverslaafden en perfectionisten, met eigenschappen als nauwgezette aandacht voor detail, emotieloze rationaliteit en een ongevoeligheid voor de ellende van anderen. En zo denken we als samenleving vaak niet na over hoe juridische professionals kunnen worden beïnvloed door het werk dat ze doen.

Maar advocaten zijn natuurlijk niet alleen werkpaarden met harde neus. In feite is de geestelijke gezondheid van juridische professionals een groeiende zorg. Deze zorgen werden voor het eerst aan de orde gesteld in de 1990s en 2000s in de Verenigde Staten en Australië. In het VK is er groeiende literatuur over de uitgifte, maar veel van de problemen zijn al lang geleden.

Onlangs hebben Britse toezichthouders het Advocatenregeling (SRA) en de Bar Standards Board (BSB) zijn begonnen veel meer nadruk te leggen op het welzijn van beoefenaars van juridische beroepen. Dit kan zijn omdat het een groeiend gebied van zorg is, of omdat professionele organisaties in het algemeen veel meer de nadruk leggen op het welzijn van hun werknemers dan ze eerder waren geweest.

Juridische professionals bereiken ook. De liefdadigheidsinstelling LawCare, die een hulplijn biedt voor juridische professionals om kwesties van welzijn te bespreken, heeft gezien een toename in het aantal oproepen tot hun dienst in de afgelopen jaren - een toename van 11% van 2016-2017 en een verdere toename van 5% van 2017-2018. En de Open Universiteit werkt momenteel samen met LawCare om e-learningmiddelen te produceren om vaardigheden te ondersteunen die kunnen helpen omgaan met uitdagende legale werkplekken.

Emotionele eisen

In ons (lopend) onderzoek, uitgevoerd in samenwerking met LawCare, hebben we focusgroepen geleid met juridische professionals in Belfast, Cardiff, Dublin, Edinburgh en Londen. Ze zijn van verschillende achtergronden - advocaten, advocaten, paralegals en gecharterde juridische leidinggevenden, onder anderen.


Haal het laatste uit InnerSelf


Deelnemers hebben een aantal zaken geopenbaard waarvan zij vonden dat ze uit hun werk waren voortgekomen, waaronder het ervaren van hoge niveaus van stress of het zien ervan bij anderen. Onze geïnterviewden hebben gezegd dat veel van de problemen waarmee advocaten worden geconfronteerd structureel lijken te zijn, wat betekent dat een bredere hervorming nodig kan zijn om een ​​aantal van de problemen te verhelpen.

Ze praten bijvoorbeeld vaak over de lange uren die ze doen, de hoge factureringsvereisten die ze hebben, hun grote caseloads en het negatieve effect dat deze op hen hebben. Ze spreken ook van de vervreemdende culturen waarin zij werken en die hen in concurrentie stellen met hun collega's, evenals hoe bezuinigingen op rechtsbijstand in het Verenigd Koninkrijk invloed hebben gehad op de service die zij kunnen bieden.

Veel beoefenaars spreken ook rechtstreeks over hoe de culturen van sommige juridische omgevingen betekenen dat welzijn vaak geen punt van zorg is. De focus voor veel advocatenkantoren ligt op het verdienen van vergoedingen, groei en productiviteit. Welbevinden wordt daarom als irrelevant beschouwd. Bijvoorbeeld, beoefenaars hebben ons verteld dat er een cultuur is van "je moet ermee doorgaan" wanneer je te maken hebt met stressvol of emotioneel veeleisend werk.

Sommigen hebben gesuggereerd dat er binnen het beroep een stigma bestaat met betrekking tot geestelijke gezondheid en dat het benadrukken van welzijnsproblemen kan worden gezien als een teken van zwakte en een belemmering voor promotie wordt. Deelnemers hebben ook gesproken over een traditioneel gebrek aan investeringen om de geestelijke gezondheid van advocaten te ondersteunen.

Juridisch trauma

Andere advocaten hebben ons verteld over de negatieve gevolgen van het werken met getraumatiseerde personen, het horen van traumatische verhalen of het werken met verontrustend bewijsmateriaal - bijvoorbeeld materieel bewijsmateriaal met betrekking tot ernstige misdaden of verkeersongevallen. Sommigen hebben het blijvende effect besproken dat sommige gevallen op hen hadden vanwege hun verontrustende aard.

In een afzonderlijke studie op asielwetgeving, beoefenaars spraken van dagelijks werken met getraumatiseerde personen - inclusief slachtoffers van vervolging, foltering, seksueel geweld of mensen die voor een conflict vluchtten. Ze spraken over de moeilijkheden om dagelijks traumatische verhalen te horen en beschreven moeilijkheden bij het vergeten van specifieke gevallen, zoals die met betrekking tot verkrachting of genitale verminking van vrouwen (FGM).

Sommige deelnemers aan dit onderzoek hebben het ervaren besproken burn-out van het uitvoeren van dit emotioneel veeleisende werk. Er kunnen dus extra mechanismen nodig zijn om advocaten te ondersteunen die zaken van een verontrustend karakter ondernemen - bijvoorbeeld door gratis professionele begeleiding beschikbaar te stellen.

In tegenstelling tot typische culturele representaties van advocaten, zoals die van Suits, zijn advocaten niet bovenmenselijk. Ons onderzoek - en dat van anderen - heeft aangegeven dat dit een gevaarlijke veronderstelling is om te maken. Slecht welzijn binnen het beroep is een reëel risico. Het is een morele plicht om voor alle professionals te zorgen, maar met name voor advocaten, die fit en gezond moeten zijn om de belangen van hun cliënten te behartigen.The Conversation

Over de Auteurs

Neil Graffin, docent in de rechten, De Open Universiteit; Emma Jones, Senior Lecturer in Law, De Open Universiteit; Mathijs Lucassen, Senior Lecturer in Mental Health, De Open Universiteit, en Rajvinder Samra, docent Gezondheid, De Open Universiteit

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

Verwante Boeken

{amazonWS: searchindex = Books; keywords = balanced living; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}