Linkshandig zijn betekent niet dat je recht hebt gesmoord - dus wat betekent het?

Linkshandig zijn betekent niet dat je recht hebt gesmoord - dus wat betekent het? Wachiwit / Shutterstock

Er zijn veel beweringen over wat linkshandig betekent, en of het het type persoon verandert dat iemand is - maar de waarheid is iets van een enigma. Mythes over handigheid verschijnen jaar na jaar, maar onderzoekers moeten nog ontdekken wat het betekent om linkshandig te zijn.

Dus waarom zijn mensen linkshandig? De waarheid is dat we dat ook niet volledig weten. Wat we wel weten is dat alleen rond 10% van mensen over de hele wereld zijn linkshandig - maar dit is niet gelijk verdeeld tussen de seksen. Ongeveer 12% van de mannen is linkshandig maar slechts ongeveer 8% van de vrouwen. Sommige mensen worden erg enthousiast over de 90: 10-splitsing en vragen zich af waarom we niet allemaal rechtshandig zijn.

Maar de interessante vraag is, waarom is onze handigheid niet gebaseerd op toeval? Waarom is het geen 50: 50-splitsing? Het is niet te wijten aan de richting van het handschrift, omdat linkshandigheid dominant zou zijn in landen waar hun talen van rechts naar links zijn geschreven, wat niet het geval is. Zelfs de genetica is vreemd - alleen ongeveer 25% van de kinderen wie heeft twee linkshandige ouders zal ook linkshandig zijn.

Linkshandig zijn is in verband gebracht met allerlei slechte dingen. Slechte gezondheid en vroege dood worden bijvoorbeeld vaak geassocieerd - maar geen van beide is precies waar. Dit laatste wordt door veel mensen van oudere generaties verklaard gedwongen om te schakelen en gebruik hun rechterhanden. Hierdoor lijkt het erop dat er op oudere leeftijd minder linkshandigen zijn. De eerste, ondanks dat het een aantrekkelijke kop was, is gewoon verkeerd.

Positieve mythen zijn ook in overvloed. Mensen zeggen dat linkshandigen creatiever zijn, omdat de meeste van hen hun 'rechterhersenhelft' gebruiken. Dit is misschien een van de meer hardnekkige mythen over handigheid en de hersenen. Maar het maakt niet uit hoe aantrekkelijk (en misschien tot de teleurstelling van die linksen die nog steeds wachten om op een dag wakker te worden met de talenten van Leonardo da Vinci), het algemene idee dat iemand van ons een 'dominante hersenkant' gebruikt die onze persoonlijkheid en besluitvorming definieert is ook verkeerd.

Hersensalalisatie en handigheid

Het is echter waar dat de hersenen dat doen rechterhersenhelft regelt de linkerkant van het lichaam, en de linkerhersenhelft de rechterkant - en dat de hemisferen eigenlijk specialiteiten hebben. Taal wordt bijvoorbeeld meestal iets meer verwerkt op de linkerhersenhelft, en herkenning van gezichten een beetje meer op de rechterhersenhelft. Dit idee dat elk halfrond is gespecialiseerd voor sommige vaardigheden, staat bekend als hersensalalisatie. De helften werken echter niet geïsoleerd, omdat een dikke band van zenuwvezels - het corpus callosum genoemd - de twee zijden verbindt.

Interessant is dat er enkele bekende verschillen in deze specialiteiten zijn tussen rechtshandigen en linkshandigen. Er wordt bijvoorbeeld vaak aangehaald dat ongeveer 95% van de rechtshandigen "dominant over de linkerhersenhelft is". Dit is niet hetzelfde als de claim "linkerhersenhelft" hierboven, het verwijst eigenlijk naar de vroege bevinding dat de meeste rechtshandigen meer afhankelijk zijn van de linkerhersenhelft voor spraak en taal. Er werd aangenomen dat het tegenovergestelde zou gelden voor linksen. Maar dit is niet het geval. Eigenlijk, 70% linkshandigen verwerk de taal ook meer op het linker halfrond. Waarom dit aantal lager is dan omgekeerd, is nog onbekend.

Onderzoekers hebben naast taal veel andere hersenspecialiteiten of 'asymmetrieën' gevonden. Veel van deze zijn gespecialiseerd in de juiste hemisfeer - tenminste in de meeste rechtshandigen - en omvatten dingen zoals gezichtsverwerking, ruimtelijke vaardigheden en perceptie van emoties. Maar deze zijn te weinig bestudeerd, misschien omdat wetenschappers ten onrechte hebben aangenomen dat ze allemaal afhankelijk zijn van het zijn op het halfrond dat niet dominant is voor taal in elke persoon.

In feite betekent deze veronderstelling, plus de erkenning dat een klein aantal linkshandigen een ongewone dominantie van de rechterhersenhelft voor taal heeft, dat linkshandigen worden genegeerd - of erger nog, actief vermeden - in veel studies van de hersenen, omdat onderzoekers ervan uitgaan dat, net als bij taal, alle andere asymmetrieën worden verminderd.

Hoe sommige van deze functies lateraal (gespecialiseerd) in de hersenen zijn, kan daadwerkelijk invloed hebben op hoe we dingen waarnemen en kan dus worden bestudeerd met behulp van eenvoudige perceptietests. Bijvoorbeeld in mijn onderzoeksgroep recente studie, presenteerden we foto's van gezichten die zo waren geconstrueerd dat de ene helft van het gezicht één emotie vertoont, terwijl de andere helft een andere emotie toont, voor een groot aantal rechtshandigen en linkshandigen.

Meestal zien mensen de emotie aan de linkerkant van het gezicht, en dit wordt verondersteld een weerspiegeling te zijn van specialisatie op de rechterhersenhelft. Dit hangt samen met het feit dat visuele velden op zo'n manier worden verwerkt dat er een vertekening is aan de linkerkant van de ruimte. Er wordt gedacht dat dit de verwerking van de rechter hersenhelft vertegenwoordigt, terwijl een afwijking aan de rechterkant van de ruimte wordt verondersteld de verwerking van de linker hersenhelft te vertegenwoordigen. We hebben ook verschillende soorten afbeeldingen en geluiden gepresenteerd om verschillende andere specialisaties te onderzoeken.

Onze bevindingen suggereren dat sommige soorten specialisaties, waaronder het verwerken van gezichten, het interessante patroon lijken te volgen dat wordt gezien voor taal (dat wil zeggen dat meer linkshandigen een voorkeur leken te hebben voor de emotie aan de rechterkant van het gezicht ).

Maar in een andere taak die naar vooroordelen keek waar we op letten, vonden we geen verschillen in de hersenverwerkingspatronen voor rechtshandigen en linkshandigen. Dit resultaat suggereert dat hoewel er relaties zijn tussen handigheid en sommige specialisaties van de hersenen, er geen andere zijn.

Linkshandigen staan ​​absoluut centraal in nieuwe experimenten zoals deze, maar niet alleen omdat ze ons kunnen helpen begrijpen wat deze minderheid anders maakt. Leren wat linkshandigen anders maakt, kan ons ook helpen veel van de al lang bestaande neuropsychologische mysteries van de hersenen op te lossen.The Conversation

Over de auteur

Emma Karlsson, postdoctoraal onderzoeker in Cognitive Neuroscience, Universiteit van Bangor

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees de originele artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

facebook-icontwitter-iconrss-icoon

Ontvang de nieuwste via e-mail

{Emailcloak = off}